Los nuevos límites de velocidad de San José fueron aplaudidos, pero aún se quedan cortos
Una nueva ley estatal permite a San José reducir la velocidad de 5 mph en calles específicas para mejorar la seguridad de los peatones. Los conductores tendrán que reducir la velocidad en Evergreen Village Square. Foto de Jana Kadah.

Los conductores deberán comenzar a pisar los frenos porque los límites de velocidad están llegando a algunas calles concurridas de San José.

El Concejo Municipal aprobó esta semana reducciones de velocidad en carreteras más pequeñas en distritos comerciales específicos de San José. Las ubicaciones, que incluyen Evergreen Village Square, partes de Almaden Avenue, Jackson, Post, Santa Clara y Willow Street, requerirán que los conductores reduzcan la velocidad de 25 a 20 mph.

En enero, el Proyecto de Ley 43 de la Asamblea entró en vigencia otorgando a los gobiernos locales la autoridad para reducir la velocidad en 5 mph en carreteras más pequeñas que tienen límites de velocidad y volúmenes de automóviles más bajos. El proyecto de ley crea una nueva designación vial titulada "distrito de actividad comercial" para calles con límites de velocidad de 30 mph o menos. Estos caminos deben tener estacionamiento en la calle, semáforos o señales de alto cada 600 pies, cruces peatonales no controlados y al menos el 50% de la propiedad adyacente tiene tiendas y restaurantes que se abren directamente a la acera. Las calles no pueden tener más de cuatro carriles.

"Las limitaciones son bastante específicas", dijo a San José Spotlight Laura Wells, subdirectora del departamento de transporte. “Estamos haciendo una verificación exhaustiva nuevamente para encontrar más calles, pero esto era lo que podíamos cambiar ahora”.

Los concejales aprobaron la deducción de velocidad porque los datos muestran que las calles de San José se han vuelto cada vez más peligrosas en toda la ciudad. El martes, el mismo día en que los legisladores aprobaron los cambios, tres residentes murieron en tres incidentes diferentes relacionados con el tráfico: dos en el este de San José y uno en el área de Blossom Hill. Muertes de tráfico alcanzadas niveles récord el año pasado con 60 muertes, y este año está en camino de superar eso. En los tres primeros meses de 2022, 24 personas murieron - tres veces mas alto que los nueve que murieron a fines de marzo de 2021. Sesenta personas murieron en 2015 y 2019, el nivel más alto de muertes relacionadas con el tráfico registradas.

Aunque reducir la velocidad en 5 mph puede no parecer mucho, los funcionarios de la ciudad dijeron que puede marcar una diferencia notable.

“Estos son lugares donde hay una mayor presencia de peatones y ciclistas”, dijo Wells. “Cuanto mayor sea la velocidad, es más probable que el peatón enfrente mayores lesiones”.

Los dueños de negocios locales y los empleados en los lugares donde entran en vigencia los nuevos límites de velocidad dijeron que apoyan el cambio.

Stephanie Khong, cajera de Evergreen Coffee Company, ubicada en Evergreen Village Square, dijo que una reducción puede hacer que los conductores estén más atentos.

"Siempre veo gente cruzando la calle y los autos no se detienen y me da miedo (los peatones)", dijo Khong a San José Spotlight. “Especialmente, hay muchos niños pequeños, así que si conducen más despacio, tal vez puedan detenerse”.

La concejal Magdalena Carrasco, que representa parte del lado este, dijo que está decepcionada de que su distrito no haya sido incluido en los cambios. Su distrito tiene algunos de los pasillos mas peligrosos con algunas de las muertes de tráfico más altas. Carrasco estaba particularmente molesto con la exclusión del corredor Alum Rock que alberga muchos negocios y una concentración de hogares para personas mayores al otro lado de la calle. Muchas de esas calles peligrosas como las avenidas Alum Rock y Jackson y las calles McKee y King no cumplen con las pautas.

“Una de las quejas a lo largo del corredor de Alum Rock es que la gente simplemente se está acercando y esto hace que sea muy difícil para los clientes salir de las entradas cuando salen de los negocios”, dijo Carrasco.

Wells dijo que algunos de los corredores más peligrosos de San José también pueden ver una reducción de velocidad, pero no será por un tiempo. AB 43 permite que las ciudades cambien los límites de velocidad en carreteras con altas tasas de lesiones y poblaciones cercanas vulnerables, pero Caltrans aún está definiendo los criterios de esa ley. La agencia tiene hasta el 30 de junio de 2024 para desarrollar las pautas.

“Ahí es donde el proyecto de ley tendrá el mayor impacto”, dijo Wells, quien ayudó a redactar la ley. "Pero para San José y toda California, AB 43 nos permitirá establecer calles más seguras, límites de velocidad más seguros para ayudar a mejorar las condiciones y reducir las muertes".

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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