Surgen nuevas estafas tras el tiroteo masivo de San José
La familia del trabajador caído de VTA Michael Rudometkin (en la foto) descubrió una página de recaudación de fondos falsa creada a nombre de Rudometkin. Foto de Vicente Vera.

Los estafadores y oportunistas siempre están buscando formas de aprovechar el dolor colectivo y una el deseo de la comunidad de apoyar económicamente a las víctimas de la tragedia.

Eso no fue diferente en San José después de un empleado de VTA descontento abrió fuego El miércoles en una estación de ferrocarril en el centro de San José, matando a nueve de sus colegas antes de suicidarse.

A las pocas horas del tiroteo, los estafadores se abalanzaron sobre San José en busca de ganar dinero rápido. No es raro después de los desastres: ha habido estafas relacionadas con las desastrosas inundaciones de Coyote Creek en San José en 2017, el huracán Katrina e incluso durante la pandemia de COVID-19.

Comenzó con una campaña de recaudación de fondos falsa para Michael Rudometkin, uno de los nueve hombres asesinados en el tiroteo masivo la semana pasada. El fraude fue descubierto por el Concejal Raúl Peralez, un amigo cercano de la infancia del trabajador de VTA caído, y posteriormente eliminado. Pero luego aparecieron dos nuevas páginas de donaciones en GoFundMe y el sitio no las verifica.

Creada alrededor de las 10 am del lunes, un usuario que se identificó como Anthony Cremona que vive en San José comenzó una campaña con una meta de $ 25,000. Dijo que la campaña era "Para las familias afectadas por el tiroteo del VTA en San José".

Una página creada el lunes para recaudar dinero supuestamente para las familias afectadas por el tiroteo de VTA. Permanece fuera de la lista del sitio web de campañas de recaudación de fondos verificadas para las familias de los trabajadores caídos de VTA.

No se cree que la página esté relacionada con ninguno de los familiares de las víctimas. Cremona no respondió a una solicitud de comentarios a través de consultas realizadas en su página de GoFundMe y su perfil de Facebook.

Hasta el momento, no se ha donado dinero a la página.

Verificar la legitimidad de una campaña de donación puede resultar complicado. Pueden crearse con nombres ficticios e incluir fotos y testimonios disponibles públicamente, lo que hace que parezca que la página fue creada por alguien cercano al supuesto beneficiario de los fondos.

Al menos una hora antes de que se dieran a conocer los nombres de los nueve hombres muertos en el tiroteo, un estafador inició una página de GoFundMe dedicado a un hombre llamado Ben Carson. Ese nombre no pertenece a ninguna de las víctimas.

En las primeras semanas del brote generalizado de COVID-19, El Departamento de Salud Pública del condado de Santa Clara publicó un descargo de responsabilidad advirtiendo a los residentes sobre los estafadores que pueden intentar "solicitar dinero, acceder a su casa o (pedirle) que divulgue información privada y personal sobre su salud o sus finanzas".

Las estafas también aumentaron después de la Inundaciones de Coyote Creek en 2017, cuando los hombres que decían ser contratistas facturaban a los clientes por trabajos incompletos, dijeron los clientes. Incluso los imitadores de bomberos aparecieron a raíz de los incendios forestales de California el año pasado, según los informes, buscando saquear casas.

Peralez le dijo a San José Spotlight que la hermana de Rudometkin le contó sobre la página de donación falsa, que fue creada con el nombre de un primo.

“Me lo enviaron y mi equipo notificó a las autoridades, luego hice esa publicación”, dijo Peralez, refiriéndose a una publicación de Facebook en la que alertaba al público sobre la estafa.

El concejal de San José, Raúl Peralez, alerta a sus seguidores de una página fraudulenta de recaudación de fondos supuestamente para la familia de su amigo caído Michael Rudometkin.

Mientras tanto, para la familia de otra víctima, las campañas de recaudación de fondos duplicadas podrían causar confusión a los posibles donantes.

Gerilyn Serauskis, amiga de la familia de Alex Fritch, lanzó la primera campaña de recaudación de fondos de la familia el 27 de mayo. Desde entonces, ha recaudado más de $ 68,000.

Pero recientemente surgió otra campaña en nombre de la familia que ha recaudado 310 dólares el día anterior. No fue verificado por GoFundMe.

Pero Serauskis le dijo a San José Spotlight que la segunda campaña fue creada por un amigo de la familia para recaudar fondos para los hijos de Fritch y su educación.

"Somos nuevos en la recaudación de fondos (en línea), por lo que todavía estamos tratando de navegar por GoFundMe y ella se está acercando a ellos para verificar todo", dijo Serauskis. "Me alegro de que haya alguien ahí afuera verificando si todos los eventos para recaudar fondos son reales".

La portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, dijo que las únicas dos campañas de recaudación de fondos que el servicio de tránsito ha examinado de forma independiente son las Fondo de apoyo de Working Partnerships USA y el Fondo de ayuda en casos de desastre de la Unión de Tránsito Amalgamado.

“Publicamos información pública sobre estos fondos en nuestras páginas de Twitter”, dijo a San José Spotlight. "(Esos) son los dos fondos que VTA ha examinado y está apoyando".

A la luz de al menos dos páginas de GoFundMe fraudulentas, la popular recaudación de fondos plataforma creó una página de destino confiable específicamente para el tiroteo de VTA con al menos ocho campañas verificadas que benefician a las familias de las víctimas.

"Estamos monitoreando activamente la plataforma en busca de eventos relacionados con la recaudación de fondos", dijo Nicole Santos, portavoz de GoFundMe. "Nuestro dedicado equipo de Confianza y Seguridad supervisa la plataforma las XNUMX horas del día y trabajará con los organizadores para garantizar que todos los fondos recaudados se transfieran directamente a los afectados".

Para saber cómo puede ayudar a las familias de las víctimas, incluso mediante una donación a sus campañas de GoFundMe verificadas, haga clic aquí.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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