Nueva variante sudafricana de COVID-19 encontrada en el condado de Santa Clara
Las pruebas de COVID-19 han disminuido significativamente en el recinto ferial del condado de Santa Clara desde las vacaciones. Foto de archivo.

Funcionarios de salud del condado de Santa Clara dijeron el miércoles que se identificaron dos casos de una nueva variante de COVID-19 sudafricana en los condados de Santa Clara y Alameda, el primero en California.

Hasta ahora, se ha identificado un caso en cada condado, respectivamente.

Esta es al menos la segunda nueva cepa que los funcionarios de salud han identificado en el condado de Santa Clara: en enero, la Dra. Sara Cody, oficial de salud pública anunció el descubrimiento de una nueva cepae indicó que jugó un papel importante en varios brotes locales importantes.

Cody dijo que la nueva variante, B.1.351, fue identificada en un laboratorio de la Universidad de Stanford. Una prueba de COVID-19 de rutina no indica inmediatamente la variante de una prueba positiva; debe estudiarse más a fondo mediante un proceso llamado secuenciación genómica.

Solo una pequeña parte de las pruebas positivas de COVID-19 pasan por este proceso más largo, por lo que Cody dijo que el condado no tiene una imagen completa de su posible propagación.

"La noticia alentadora de nuestra parte es que esta persona, al regresar, fue inmediatamente puesta en cuarentena", dijo Cody. "Por lo tanto, no conocemos oportunidades para una mayor propagación en nuestra comunidad".

El individuo había viajado internacionalmente recientemente, pero Cody se negó a decir dónde, y agregó que era "complicado".

Cody también dijo que no había evidencia de que el caso del condado de Santa Clara estuviera relacionado con el caso del condado de Alameda. Este último también tenía un historial de viajes internacionales en enero.

"Sabemos que este virus seguirá adaptándose y cambiando", dijo Cody. "Ese es su trabajo ... realmente subraya lo importante que es, a pesar de que estamos cansados, a pesar de que hemos estado haciendo esto durante un año, que tenemos que seguir tomando todas estas precauciones".

Recuperándose de la oleada

El descubrimiento se produce en medio de una oleada de desarrollos de COVID-19 esta semana.

Aunque el condado está viendo casos decrecientes y abrió un sitio de vacunación masiva en el estadio de Levi el martes, las autoridades advierten que no es momento de celebrar.

Además de la nueva variante, los funcionarios de salud están preocupados por una posible caída en la cantidad de vacunas que el condado recibe del estado y una disminución en las personas que se hacen las pruebas.

"Todavía nos estamos recuperando del aumento más grande y mortal que hemos experimentado hasta la fecha", dijo Cody a la Junta de Supervisores el martes. Agregó que es probable que el condado de Santa Clara permanezca en el nivel púrpura más restrictivo del estado en el futuro previsible.

Cody advirtió a la gente que permanezca alerta incluso cuando las celebraciones del Año Nuevo Lunar se llevan a cabo el viernes y el fin de semana.

“Lo más importante es que no se reúnan en el interior”, dijo Cody. "Sé que esto es algo difícil de hacer porque las fiestas están destinadas a que nos reunamos, pero aún debemos continuar con todo lo que hemos estado haciendo para proteger a nuestras familias, nuestras comunidades y nosotros mismos de los devastadores efectos del COVID-19".

Los funcionarios de salud dijeron que la asignación de vacunas del condado podría caer en las próximas dos semanas debido a un cambio en la forma en que el estado calcula la distribución.

Hasta la fecha, el estado ha enviado vacunas a los condados según una fórmula que toma en cuenta la cantidad de trabajadores de la salud en la Fase 1A de los niveles de vacunas, junto con la población de residentes de 65 años o más.

Esa fórmula también contó a los trabajadores de la salud que trabajan en el condado pero viven fuera de él. El condado de Santa Clara tiene una mayor cantidad de trabajadores de la salud que se encuentran en esa categoría, lo que puede haber aumentado las dosis que recibió con la fórmula inicial.

Pero a partir del martes, el estado comenzó a eliminar gradualmente a los trabajadores de la salud de esa fórmula y basarla únicamente en la población de residentes de 65 años o más de cada condado.

El condado de Santa Clara tiene más de 300,000 residentes en esa categoría de edad. El cambio se llevará a cabo durante las próximas dos semanas.

Basado en la nueva fórmula, el Dr. Marty Fenstersheib, oficial de pruebas de COVID-19 del condado de Santa Clara, dijo que estima que el condado pronto podría estar recibiendo al menos algunos miles de dosis menos por semana que ahora.

Actualmente, el condado recibe más de 40,000 dosis por semana.

Los funcionarios de salud pidieron recientemente al gobierno federal que duplique más su asignación de vacunas al estado, diciendo que el condado tiene la capacidad, pero no las dosis suficientes, para vacunar a la mayoría de los residentes antes de agosto.

“Aún esperamos que para la próxima semana (el sistema de salud del condado) tenga 10,000 citas disponibles”, dijo el ejecutivo del condado Jeff Smith. “Obviamente, todo esto depende de la cantidad de vacuna que recibimos... (que está) en el aire en este punto ".

El martes, el condado abrió el sitio de vacunación en Levi's Stadium, que eventualmente podrá albergar 15,000 citas de vacunación por día. Actualmente, el sitio ofrece 500 vacunas al día, según el portavoz del condado de Santa Clara, Roger Ross.

“La estrategia es construir infraestructura y defender la vacuna en lugar de esperar hasta que la recibamos”, dijo Smith.

Hasta la fecha, los proveedores del condado de Santa Clara han recibido 375,000 dosis de vacuna. Se han administrado unas 218,000 primeras dosis, mientras que 58,000 personas han recibido ambas dosis.

"Claramente, como todos sabemos, el factor más limitante en todo lo que hemos estado haciendo se basa en la disponibilidad de vacunas", dijo Fenstersheib. "Prácticamente obtenemos nuestra información y asignaciones semana a semana, por lo que es difícil hacer una planificación a largo plazo".

Probando una tendencia a la baja

Fenstersheib señaló otra tendencia preocupante: menos residentes se están haciendo la prueba del virus.

"Tenemos la capacidad, pero no vienen suficientes personas para hacerse las pruebas", dijo Fenstersheib.

Hubo un aumento de residentes que se hicieron pruebas justo antes de las vacaciones de Navidad y Año Nuevo, dijo, pero desde entonces las pruebas han disminuido constantemente. En el sitio de pruebas del recinto ferial del condado, por ejemplo, cada día se realizaban pruebas a unas 4,500 personas.

Hasta el 2 de febrero, las pruebas habían disminuido en el mismo sitio a alrededor de 2,500 por día.

Este no es el momento para que la gente baje la guardia, dijo Fenstersheib.

“Necesitamos difundir el mensaje de que las personas deben seguir haciéndose las pruebas aunque nos estemos vacunando”, dijo. "Especialmente las personas en la primera línea deben venir y hacerse las pruebas al menos una vez al mes, si no con más frecuencia, si es necesario".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

 

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