Nuevo espacio para yoga, la adoración divide a los residentes de San José
Bodhi Light International compró un edificio vacío en la avenida Delmas el año pasado y será utilizado como lugar de adoración y meditación. Foto de Google Maps.

Un edificio vacío en 796 Delmas Avenue pronto se convertirá en un lugar para yoga, meditación y adoración religiosa, pero los residentes están rechazando, diciendo que la propuesta no se ajusta a las necesidades de la comunidad.

“Estoy un poco decepcionada de que no haya más diálogo”, dijo la concejal Magdalena Carrasco después de unirse al resto del Concejo Municipal el 6 de octubre para dar luz verde al proyecto.

La Asociación de Vecinos de Gardner escribió una carta en nombre de 1,544 residentes, instando a la ciudad a reconsiderar el desarrollo de Bodhi Light International, el nuevo propietario del edificio.

“Si bien entendemos que la ciudad puede pensar que este es un buen uso de este espacio, respetuosamente no estamos de acuerdo y nos oponemos, basándonos en el impacto negativo que el tráfico adicional y el estacionamiento tendrán en nuestra comunidad”, decía la carta. “Además, en medio de una crisis de vivienda, y en medio de un vecindario residencial, se siente mal cambiar esta designación de terreno para permitir un negocio en lugar de una vivienda para servir mejor a la comunidad”.

Uno de los miembros de la asociación, Kevin Christman, calificó el plan como apresurado y reiteró las preocupaciones sobre el tráfico.

“No queremos tener bodas, memoriales y reuniones que abrumarán al vecindario”, dijo Christman. Dijo que no se opone a que un estudio de yoga se mude al vecindario, pero que le gustaría verlo en el Centro Comunitario Gardner para dejar el espacio abierto para la vivienda.

Si bien la ciudad otorgó a Bodhi Light International un permiso de uso especial para "reuniones religiosas / de iglesias", los 300 pies cuadrados de espacio para reuniones están destinados al yoga y la meditación, según el informe del personal. El plan no establece explícitamente que el grupo tenga la intención de utilizar el espacio para bodas y funerales.

Bodhi Light International no respondió a la solicitud inmediata de comentarios.

El personal de la ciudad aseguró a los residentes que la congestión del vecindario no será un problema porque las sesiones de yoga y meditación permitirán un máximo de 15 personas por sesión. La cantidad asignada de espacios de estacionamiento también cumple con las pautas de San José.

Antes de que Bodhi Light International la comprara en 2019, la propiedad era una tienda llamada Dawn Market. La propiedad ha estado desocupada durante más de seis meses y ningún desarrollador de viviendas ha intentado comprarla, según el personal de la ciudad. El proyecto solo agregaría 300 pies cuadrados adicionales al edificio existente para crear baños accesibles.

Según el concejal Raúl Peralez, el sitio se ha convertido en un punto de acceso para grafitis y vertederos.

Algunos residentes, incluida Veronica Douat, agradecen el cambio y dicen que la carta de la asociación de vecinos no reflejaba sus valores.

“Si esta instalación se usara como un estudio de yoga público o privado, un centro religioso, un templo, aún sería un mejor uso que el dolor de ojo que ha estado allí durante más de una década durante una época en la que teníamos escasez de viviendas, pero nadie compró esta propiedad y la convirtió en un uso residencial ”, dijo Douat.

Douat dijo que sintió como si el plan estuviera escrito en piedra cuando escribió a la ciudad y que el retroceso puede estar relacionado con las conexiones de Bodhi Light International con el budismo.

Entonces, ¿por qué no se escucharon las preocupaciones o bendiciones de la comunidad antes de que la propuesta llegara al consejo en sus etapas finales?

Según Rosalynn Hughey, directora de planificación de edificios y aplicación del código, en agosto se envió un aviso a los residentes pidiendo opiniones sobre el desarrollo. Recibieron seis correos electrónicos de respuesta, pero el aviso solo se envió a hogares y negocios dentro de un radio de 500 pies del desarrollo.

“Un radio de 500 pies en términos de alcance es apenas un alcance”, dijo Carrasco. Ella dijo que, especialmente dado que el vecindario se está gentrificando rápidamente, los residentes merecen saber sobre los negocios entrantes que tienen el potencial de alterar el carácter del vecindario.

“Sería de gran beneficio que la comunidad evaluara cómo quieren que se vea su comunidad”, dijo.

Para las rezonificaciones conformes, una categoría a la que pertenece este desarrollo, la ciudad no está obligada a albergar foros comunitarios. Un proyecto conforme es aquel que se alinea con los objetivos del plan general de la ciudad. No tener un plan de extensión comunitario extendido permite que el negocio se abra más rápido y evita tener que pagar el alquiler mientras los residentes y los legisladores deliberan.

“Obviamente, no queremos crear muchos obstáculos para la actividad comercial y comunitaria habitual”, dijo el alcalde Sam Liccardo. "Sabemos que se vuelve muy costoso y desafiante".

Pero algunos residentes todavía están convencidos de que este sitio ya representa un desafío. Según Peralez, Bodhi Light International quiere ser un buen vecino.

“Ya cuando llegó este nuevo propietario, respondieron a limpiar el área de graffiti”, dijo Peralez en una reunión del consejo el 29 de septiembre. “Reconozco que todavía hay algunas preocupaciones, pero se trata de alguien que viene con una aplicación que cumple con nuestras pautas."

Cualquier violación del acuerdo podría poner a Bodhi Light en riesgo de perder su permiso.

“Sé que todos los miembros de la comunidad no están satisfechos con este resultado”, dijo Liccardo. "Pero esperamos plenamente que si el uso de una forma u otra genera preocupaciones por violar las condiciones que se han expresado públicamente, esperamos que nos lo diga y debería esperar que respondamos".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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