Los nuevos proyectos de ley estatales apuntan a expandir la cobertura de salud mental a medida que aumentan los gritos de ayuda en South Bay y más allá
Michelle Humke, directora ejecutiva de Almaden Valley Counseling Service, dice que aquellos que previamente sufrieron un trauma son aún más vulnerables a la ansiedad y depresión relacionadas con COVID-19. Foto cortesía de Almaden Valley Counseling Service.

Sintiéndose deprimida y suicida, una niña llamó a la línea de crisis de Uplift Family Services, una organización sin fines de lucro con varias ubicaciones en el Área de la Bahía que ayuda a los niños.

La niña dijo que tenía ganas de suicidarse y fue admitida para una evaluación y atención psiquiátrica inmediata.

En otro caso, la organización sin fines de lucro recibió una llamada de un maestro que estaba preocupado porque un estudiante había perdido los primeros días de clases. Cuando fue contactado por un proveedor de tratamiento, el joven habló sobre su depresión y pensamientos suicidas y dijo que no era binario. Dijo que no poder admitirlo ante él y su familia contribuyó a su depresión.

"En los últimos tres años, ha habido un aumento del 34% en los suicidios de adolescentes entre los jóvenes de California entre las edades de 15 y 19 años, significativamente más alto que el aumento nacional del 25%", dijo Eva Terrazas, vicepresidenta de políticas públicas e iniciativa especial de Uplift. Servicios familiares.

Dado que el estrés adicional relacionado con COVID-19 ha aumentado los problemas de salud mental, Terrazas dijo que las llamadas a las líneas directas han aumentado drásticamente.

“En San José, hemos visto un aumento en problemas como depresión y ansiedad y personas con problemas de salud mental”, dijo Terrazas. "Con COVID-19, la gente siente dolor, ansiedad, desolación y miedo".

Michelle Humke, directora ejecutiva de Almaden Valley Counseling Service, dijo que también ha visto un aumento en las llamadas, incluidas las referencias para estudiantes en la escuela. Humke dijo que aquellos que previamente sufrieron un trauma son aún más vulnerables a la ansiedad y depresión relacionadas con COVID-19.

“El COVID-19 definitivamente ha aumentado la necesidad de servicios de salud mental”, dijo Humke.

Sin embargo, muchas personas no obtienen esos servicios debido al costo, especialmente si los servicios no están cubiertos por el seguro.

“Incluso con seguro, las personas a veces tienen deducibles altos o su seguro cubre el mínimo de sesiones”, dijo Humke, “ya ​​veces los problemas de salud mental no se curan rápidamente. Con frecuencia, las familias evitarán acudir a los servicios debido a estas preocupaciones. Los problemas de adicción son particularmente difíciles de tratar. A veces, las personas recibirán tratamiento y necesitarán tratamiento nuevamente ".

Terrazas dijo que el tratamiento por abuso de sustancias y el seguro privado de salud mental deben expandirse para alcanzar la paridad con la cobertura pública.

Para abordar esta necesidad, el Senado estatal aprobó recientemente varios proyectos de ley que ahora esperan la firma del gobernador.

El Proyecto de Ley de la Asamblea 2112, escrito por el Asambleísta James Ramos (D-Highland), establece una Oficina de Prevención del Suicidio, que ayudaría a los proveedores a compartir sus mejores prácticas en el tratamiento de niños y jóvenes que contemplan el suicidio.

Los senadores estatales Jim Beall (demócrata por San José), Scott Wiener (demócrata por San Francisco) y la asambleísta Cecilia Aguiar-Curry (demócrata por Napa) fueron coautores de proyectos de ley para mejorar la cobertura de tratamiento de adicciones y salud mental.

El Proyecto de Ley del Senado 855 fortalece la Ley de Paridad de Salud Mental de California, cerrando brechas en la ley al requerir que las compañías de seguros cubran toda la atención de salud mental y adicciones médicamente necesaria.

Wiener dijo que la Ley de Paridad de Salud Mental no abarcó la gama de trastornos de salud mental y por uso de sustancias que contribuyen a las muertes por sobredosis de opioides y metanfetaminas, el aumento de suicidios y otras "muertes por desesperación".

“Nuestra ley actual de paridad mental tiene grandes lagunas”, dijo Wiener. “No cubre muchos trastornos. Simplemente no es lo suficientemente fuerte ".

El Proyecto de Ley del Senado 854 elimina las barreras del seguro para las personas que requieren tratamiento asistido por medicamentos para la adicción. Evita que los planes de salud requieran autorización previa o prueben opciones menos costosas antes de optar por medicamentos aprobados por la FDA más costosos.

Beall dijo que la adicción es uno de los desafíos de salud mental más difíciles de California y una crisis de salud pública.

“Es incorrecto permitir que las compañías de seguros retrasen o nieguen el tratamiento asistido por medicamentos que salva vidas recetado por un médico”, dijo Beall. "Debemos romper el estigma de la atención de salud mental y asegurarnos de que los pacientes reciban la atención de salud mental médicamente necesaria sin obstrucciones".

Wiener dijo que las compañías de seguros a menudo se niegan a cubrir la salud mental y el tratamiento de adicciones a menos que las personas estén en crisis.

"Nadie debería tener que renunciar a la atención de salud mental hasta que se haya deteriorado hasta el punto de estar en crisis y en la sala de emergencias", dijo Wiener. "Eso no es diferente a decirle a alguien que no puede recibir tratamiento para el cáncer en etapa 1: debe esperar hasta estar en la etapa 4".

Wiener dijo que las personas no deberían tener que sufrir una enfermedad mental o un trastorno por uso de sustancias sin apoyo, recursos y atención médica o endeudarse para pagar la atención.

“La gente está luchando en nuestras calles y en sus casas en silencio”, dijo el senador. “Las personas no tienen acceso al tratamiento, no pueden pagarlo y su seguro generalmente no lo cubre. Esto solo ha empeorado con COVID-19 ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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