Es posible que se necesite una nueva vacuna para combatir la cepa COVID-19 que se encuentra en el condado de Santa Clara
El subdirector de farmacia Oliver Hsu sostiene un vil que contiene la vacuna COVID-19 que se administra en el Hospital O'Connor en San José, California (San José Spotlight / Vicente Vera, Pool)

En medio del lanzamiento de la vacuna COVID-19, los funcionarios de salud advirtieron que un nueva cepa del virus - vinculado a varios grandes brotes locales - se está extendiendo por el condado de Santa Clara. Muchos se preguntan qué significa eso para la vacuna y su eficacia contra la nueva cepa.

¿Y los científicos necesitarán hacer diferentes vacunas? Los expertos dicen que tal vez. Pero instan a los residentes a continuar vacunándose con las vacunas disponibles, ya que la cepa "nativa" u original todavía representa una amenaza.

Una mirada más cercana a la nueva cepa

La variante conocida como L452R ha estado circulando por los condados de California desde noviembre. Se cree que constituye una cuarta parte de los casos de COVID-19 estudiados por científicos locales.

También se ha detectado en los condados de Humboldt, Lake, Los Ángeles, Mono, Monterey, Orange, Riverside, San Francisco, San Bernardino, San Diego y San Luis Obispo.

El Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, dijo que piensa que la nueva cepa de COVID es más "pegajosa". Dijo que es probable que sea más infeccioso, lo que significa que una persona tiene más probabilidades de contraerlo de alguien que tiene COVID-19.

“No creemos que te enferme más todavía, pero sí significa que más personas contraerán la enfermedad, o al menos se infectarán por la enfermedad”, dijo. Aún no está claro qué tan enferma se pondrá una persona en comparación con la cepa original.

El Dr. Charles Chiu, virólogo y profesor de medicina de laboratorio en la Universidad de California, San Francisco, aludió a preocupaciones sobre la eficacia de la vacuna COVID-19 contra la variante en una llamada la semana pasada. "Los datos son preliminares, pero básicamente plantean la preocupación de que pueda haber algún impacto en la vacuna", dijo.

Si bien el virus está cambiando "bastante", Benjamin dijo que los cambios aún no son lo suficientemente sustanciales como para escapar de la vacuna actual. Sin embargo, un estudio reciente en una variante de África sugiere que las nuevas cepas pueden eludir la respuesta inmune y evadir la vacuna.

Otro enemigo

El bioquímico Mark Schwartz dijo que la nueva variante en el condado de Santa Clara no reemplaza al virus COVID-19 original, sino que agrega otro enemigo a la mezcla. La nueva cepa es el resultado de una mutación en el código genético del virus, que ayuda al virus a sobrevivir y prosperar.

Ese no es un fenómeno inusual.

“Todos los virus mutan. Es un mecanismo de selección y supervivencia. El virus mutó como todas las cosas por azar ”, dijo Schwartz. "Los que sobreviven mejor que otros se convierten en la 'cepa mutada'".

Dijo que una nueva variante significa que un virus ha adquirido una nueva propiedad, como ser más letal, menos letal, más infeccioso o más en el aire.

“Estas cepas han demostrado que se propagan muy rápidamente, más rápidamente que el coronavirus nativo”, dijo Schwartz. “Podrían tener el potencial de mutar en algo más mortal. No creo que sea motivo de pánico, pero es algo a lo que debemos prestar atención ".

Schwartz dijo que los científicos aún tienen problemas para identificar y prevenir nuevas cepas de influenza.

Según los datos de los Centros de Control de Enfermedades de 2009 a 2020, las vacunas contra la influenza están disponibles 20% a 60% efectivo. En 2020, los CDC encontraron que la vacuna tenía un 39% de efectividad.

“La razón por la que recibimos una nueva vacuna contra la influenza cada año es que el virus cambia lo suficiente como para que la vacuna que recibimos el año anterior no sea tan efectiva”, dijo Benjamin. "En algunos años, cambia tanto que no es efectivo en absoluto".

Cada año, los científicos modifican las vacunas contra la influenza para adaptarse a las nuevas cepas. Primero cultivan el virus en un huevo de gallina. Luego lo extraen, lo matan e inyectan el virus muerto en el cuerpo para crear una respuesta inmune. Pero monitorear nuevas cepas y cultivarlas lleva tiempo, según Schwartz.

Los científicos no tienen tiempo para usar este método dada la velocidad a la que se propaga el COVID-19, por lo que recurrieron a una tecnología diferente para combatir el COVID-19: las vacunas de ARNm.

Si bien la vacuna contra la gripe contiene todo el virus, la vacuna COVID-19 contiene ARNm sintetizado, material genérico que ayuda al cuerpo a crear una respuesta inmunitaria para combatir el COVID-19.

Benjamin dijo que la investigación del ARNm se ha centrado principalmente en matar células cancerosas y vacunar contra el cáncer.

“La tecnología de ARNm es asombrosa”, dijo Benjamin. “En realidad, se compara con la tecnología que usamos para fabricar vacunas contra la influenza. Creo que va a ser muy eficaz ". Dijo que el método de ARNm permitirá ajustes rápidos en caso de que los científicos necesiten crear otra vacuna para hacer frente a nuevas cepas.

¿Qué tan efectiva es la vacuna actual? 

Si una persona recibe la primera ronda de la vacuna COVID-19, la inyección tiene una efectividad de aproximadamente un 50% después de 7 a 10 días, dijo Benjamin. Las personas deben recibir una segunda inyección entre 7 y 10 días después, lo que aumenta la efectividad a casi el 97%. La vacuna será completamente efectiva en otros 7 a 10 días después de la segunda inyección.

El CDC dice que recibir la vacuna no enfermar a un individuo con COVID-19, aunque existe el riesgo de reacciones alérgicas causadas por una respuesta inmune demasiado sensible.

Condado de Santa Clara la semana pasada uso detenido de un lote de la vacuna, Moderna Lot 41L20A, por su potencial de causar reacciones alérgicas. Tres días después, los funcionarios de salud distribución reanudada del lote previamente pausado.

El CDC de CFP. observar a los pacientes durante 15-30 minutos después de la vacunación.

Para obtener más información sobre cómo vacunarse, lea COVD-19 de San José Spotlight guía de vacunas.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.