No más incentivos de estacionamiento para autos eléctricos en San José
Estación de carga en un estacionamiento propiedad de la ciudad en el centro de San José. Foto de Jana Kadah.

A pesar del noble objetivo de San José de reducir su huella de carbono, el Ayuntamiento está eliminando un programa que incentiva a las personas a conducir vehículos eléctricos.

El programa de permisos de estacionamiento de aire limpio de la ciudad que proporciona estacionamiento gratuito para vehículos eléctricos en estacionamientos propiedad de la ciudad y parquímetros en la calle, expirará a fines de junio. El programa comenzó en 2001.

Pero los funcionarios de la ciudad y los ambientalistas defienden la decisión de finalizar el programa y dicen que esperan que empuje a las personas a salir de sus automóviles, a pesar del sistema de transporte público desconectado de South Bay.

"Hace veinte años, este programa tenía sentido", dijo Shiloh Ballard, director ejecutivo de Silicon Valley Bicycle Coalition, a San José Spotlight. “Pero cualquier solución que nos mantenga atados a tener que subirnos al automóvil y conducir a todas partes no es una solución a largo plazo”.

Como parte del programa, los vehículos eléctricos comprados en San José con calcomanías válidas de carriles para viajes compartidos podrían obtener otra calcomanía de la ciudad que permita el estacionamiento gratuito en cualquier garaje, instalación o en las calles propiedad de la ciudad.

El programa fue creado para fomentar la adopción temprana y la compra de vehículos de aire limpio. Inicialmente, el programa era para vehículos híbridos. A medida que la tecnología cambió, el programa cambió a autos de cero emisiones solamente.

“(Los vehículos eléctricos) ya no son esta tecnología floreciente”, dijo Arian Collen, gerente de estacionamiento en el departamento de transporte de la ciudad. "Está bien fundado, está disponible en casi todas las marcas y modelos y ahora hay cientos de opciones diferentes, por lo que tiene sentido para el ocaso".

California lidera la nación con la mayor cantidad de vehículos eléctricos, superando a los siguientes 10 estados del país combinados, y representa más del 42% de todos los autos eléctricos en la nación, según el Departamento de Energía de EE. UU. El condado de Santa Clara, la antigua sede de la sede de Tesla en Palo-Alto, tiene más de 75,000 vehículos eléctricos registrados, según documentos de la ciudad.

Collen dijo que el programa existente ya no se alinea con la visión de la ciudad.

El programa le está costando a la ciudad $100,000 en ingresos anuales por el estacionamiento gratuito, según Collen, e incentiva a los residentes a conducir en lugar de usar el transporte público. También va en contra de los objetivos de equidad porque los vehículos eléctricos generalmente son propiedad de residentes más ricos, dijeron funcionarios de la ciudad.

“Ambos estamos tratando de mejorar el medio ambiente a través de opciones de transporte más ecológicas y sostenibles. También estamos tratando de controlar el tráfico a medida que crece la ciudad ”, dijo Collen a San José Spotlight. “Dijimos bastante explícitamente que no vamos a agregar capacidad de automóviles. Vamos a agregar mejores lugares para caminar, mejores lugares para andar en bicicleta. Vamos a apoyar la expansión del tránsito”.

El ayuntamiento también trabaja con la poner fin a varios incentivos de estacionamiento que proporcionó tarifas gratuitas o significativamente reducidas para el estacionamiento de empleados y para negocios e inquilinos nuevos o que se mudan.

Ambientalistas como Ballard dicen que todos los automóviles, independientemente del estado de sus emisiones, contaminan el medio ambiente.

Ella dijo que los objetivos a largo plazo de San José son construir comunidades más transitables conocidas como pueblos urbanos, aumentar el tránsito y hacer las calles más seguras para ciclistas, peatones y conductores, y esas son soluciones más sostenibles para el medio ambiente.

“La principal barrera para que las personas bajen del automóvil y se suban a una bicicleta es el miedo, por lo que debemos hacer que las carreteras sean más seguras”, dijo Ballard. “La barrera número 1 para no usar el transporte público es el tiempo, por lo que debemos expandir su alcance”.

El programa de permisos de 2001 también pretendía incentivar a los residentes a venir al centro y estimular la actividad económica. Collen dijo que no anticipa que el fin del programa tendrá mucho impacto económico, a pesar de las dificultades del centro con escaparates cerrados y pérdida de tráfico peatonal de los trabajadores. Si los residentes están preocupados por los costos de estacionamiento, dijo que los autobuses y el tren ligero VTA son alternativas efectivas en el centro de la ciudad.

“No importa cuán ecológicos sean los autos eléctricos o impulsados ​​por hidrógeno, los autos aún ocupan demasiado espacio crucial en nuestras carreteras, oficinas, calles de vecindarios y hogares”, dijo Alex Shoor, director ejecutivo de Catalyze SV. "La conversación sobre el estacionamiento en San José está cambiando en 2022 para mejor".

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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