Una organización sin fines de lucro busca que los desarrolladores tomen los primeros bocados del compromiso de vivienda de $ 2.5B de Apple
El CEO de Apple, Tim Cook, habla con el gobernador de California Gavin Newsom. Imagen cortesía de Apple Inc.

Casi cuatro meses después del día en que Apple Inc. prometió $ 2.5 mil millones para estimular la vivienda y abordar la falta de vivienda en el Área de la Bahía, los primeros $ 150 millones de ese compromiso están en manos de los desarrolladores.

Apple, con sede en Cupertino, otorgó en noviembre a Silicon Valley Housing Trust, una organización sin fines de lucro con sede en San José, los $ 150 millones para préstamos de bajo interés para desarrollos de viviendas asequibles difíciles de financiar. Ahora el Fideicomiso de Vivienda es buscando propuestas de desarrolladores a los que les falta una pieza crítica de financiamiento, pero que de otro modo podrían comenzar la construcción de su proyecto de vivienda asequible para fines del próximo año.

"Esto es exactamente lo que queremos decir cuando hablamos de crear medidas más audaces y una mayor equidad en la región", dijo Kevin Zwick, CEO de Housing Trust Silicon Valley, en un comunicado. "Esta subvención crea oportunidades para hacer lo que no se podría hacer de otra manera, y estamos entusiasmados con el impacto que tendrá este fondo".

La solicitud de propuestas viene después Apple anunció el año pasado el mayor compromiso voluntario de vivienda de la región por parte de una empresa privada en la región, más del doble del tamaño de los compromisos anteriores de Google y Facebook, que cada uno prometió $ 1 mil millones en fondos y valor de la tierra para ayudar a abordar la crisis de la vivienda.

"Vivienda asequible significa estabilidad y dignidad, oportunidad y orgullo", dijo Tim Cook, director ejecutivo de Apple, en un comunicado en noviembre pasado. "Cuando estas cosas quedan fuera del alcance de muchos, sabemos que el rumbo en el que estamos es insostenible y Apple se compromete a ser parte de la solución".

Los $ 2.5 mil millones de Apple incluyen terrenos por un valor de $ 300 millones en San José, la compañía dice que pondrá a disposición para nuevas viviendas, a pesar de que la vivienda no está permitida actualmente levantarse en su tierra en la ciudad. El compromiso también incluye $ 50 millones para Destination: Home para abordar la falta de vivienda en la región, $ 1 billón para ayudar a los propietarios de vivienda por primera vez y otros $ 1 billón para invertir en viviendas de ingresos muy bajos a moderados.

Pero ese fondo de inversión en vivienda de mil millones de dólares, que funcionará como una “línea de crédito abierta” para el estado y otros para construir nuevas viviendas asequibles, es independiente del programa que Apple ha establecido con el Housing Trust.

En Housing Trust, los fondos ofrecidos se destinarán a desarrolladores y proyectos calificados como préstamos, cobrando un 2 por ciento anual durante las próximas dos décadas.

Las propuestas para la financiación deben presentarse el 26 de marzo. Las decisiones finales sobre qué proyectos obtienen la financiación se tomarán a principios de junio.

Pero el programa viene con una lista de requisitos para calificar. Por ejemplo, los desarrolladores que solicitan no tienen que ser organizaciones sin fines de lucro, pero deben estar "alineados con la misión" cuando se trata de construir viviendas asequibles con un historial comprobado de tipos similares de proyectos.

Al menos el 75 por ciento de las unidades en un proyecto deben considerarse asequibles durante los próximos 20 años y el desarrollo debe ubicarse dentro de media milla de una línea de tránsito para calificar.

Uno de los aspectos más agradables es el de los "métodos de construcción innovadores", incluidos los modulares para hogares prefabricados, según el solicitud de propuestas publicado el lunes.

"Este Fondo inspirará soluciones innovadoras de todo el Área de la Bahía, y estamos ansiosos por ver las soluciones que propone nuestra industria de viviendas asequibles", dijo Amie Fishman, directora ejecutiva de la Asociación de Vivienda sin Fines de Lucro del Norte de California, en un declaración.

Apple, una de las compañías más ricas del mundo, recientemente terminó la construcción de un campus de casi 3 de un millón de pies cuadrados en su antigua ciudad natal de Cupertino. Como empresa, tiene largo empujado hacia atrás sobre el concepto de ofrecer nuevos beneficios a la comunidad además de pagar su considerable factura de impuestos.

Pero parece que esa actitud puede estar cambiando ahora, ya que algunas de las primeras partes del compromiso de vivienda de Apple se implementarán el próximo año.

“Antes de que el mundo supiera el nombre de Silicon Valley, y mucho antes de que lleváramos tecnología en nuestros bolsillos, Apple llamó a esta región su hogar, y sentimos una profunda responsabilidad cívica para garantizar que siga siendo un lugar vibrante donde las personas puedan vivir, tener una familia y contribuir a la comunidad ", dijo Cook en un comunicado el año pasado.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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