El CEO de Silicon Valley Organization dimite mientras las organizaciones sin fines de lucro se alinean para cortar lazos
Madison Nguyen, vicepresidente ejecutivo de la SVO, habla en una conferencia de prensa la semana pasada. Foto de Carly Wipf,

El director ejecutivo de The Silicon Valley Organization, Matt Mahood, renunció cuando ocho prominentes grupos sin fines de lucro de South Bay anunciaron que están cortando lazos con el influyente grupo empresarial.

“Lamento mucho la imagen completamente inaceptable que se publicó en nuestro sitio web a principios de esta semana”, dijo Mahood al anunciar su renuncia. “Esa imagen y ese mensaje no representan quién soy como hombre, padre, esposo o líder comunitario. Las personas que me conocen y trabajan conmigo de forma regular lo saben ".

Durante una conferencia de prensa hoy, el liderazgo de la SVO anunció una investigación sobre cómo se publicó el anuncio. La investigación se realizará en una semana y los resultados se publicarán en el sitio web de la organización. La organización también iniciará una serie de capacitaciones sobre diversidad la próxima semana.

“Queremos comprometernos y prometer ser una organización que defiende la igualdad de derechos”, dijo Madison Nguyen, vicepresidente ejecutivo de la SVO.

La SVO establecerá una junta de revisión de diversidad que analizará los mensajes de su campaña en el futuro. Los nombres de la nueva junta, que tendrá al menos tres miembros, se darán a conocer en unas pocas semanas, dijo la organización.

“Lo que hemos visto que ha sucedido es absolutamente espantoso”, dijo Kevin Surace, miembro del comité ejecutivo de la SVO. Llamó al anuncio "moral, ética y políticamente incorrecto".

Las consecuencias fueron el resultado de un anuncio de ataque político racista dirigido al candidato del Distrito 6, Jake Tonkel, que se publicó en el sitio web de la SVO. El anuncio desmanteló rápidamente la organización, que contaba con una membresía de 1,200 empresas en todo el condado de Santa Clara.

La publicación, que decía "¿Realmente quieres firmar esto?" - presentó una imagen de alborotadores negros.

 

Esta imagen en el sitio web de la Organización de Silicon Valley provocó una protesta.

La publicación tenía la intención de ilustrar lo que sucedería si Tonkel, un defensor de la reforma policial, fuera elegido y recortara el presupuesto de la policía, algo que Tonkel dijo que no está buscando hacer. Mahood reconoció que la imagen era ofensiva y "no debería haber sido publicada" por un administrador web.

El residente Nassim Nouri, que ha vivido en la ciudad durante casi 30 años, fue el único manifestante pacífico en la conferencia de prensa de la SVO. Se quedó en silencio detrás de los reporteros con un cartel de Black Lives Matter. “Necesitamos un cambio fundamental en cualquier organización que se llame a sí misma una cámara que represente a las empresas si esas empresas representan intolerancia, inequidad y mentiras”, dijo Nouri. "No queremos esos negocios en San José".

El residente Nassim Nouri, que ha vivido en San José durante casi 30 años, sostuvo en silencio un cartel de Black Lives Matter mientras la Organización de Silicon Valley abordó su agitación. Foto de Carly Wipf.

Líderes de la Fundación Comunitaria de Silicon Valley, Latinas Contra Cancer, Caridades Católicas del Condado de Santa Clara, Asociación de Investigación Urbana y Planificación del Área de la Bahía de San Francisco (SPUR), People Acting in Community Together (PACT), The Health Trust, United Way Bay Area y Silicon Valley at Home se reunieron frente a las oficinas de SVO para explicar por qué abandonan la organización.

Las organizaciones sin fines de lucro son exigentes el SVO PAC sea disuelto y el liderazgo de The SVO, la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California y la Asociación de Apartamentos de California sea despedido. Los grupos inmobiliarios están estrechamente relacionados con la SVO y han pagado algunos de los anuncios publicitarios de la campaña.

Caridades Católicas del Condado de Santa Clara fue la primera de muchas organizaciones locales en rescindir públicamente su membresía.

"Como líderes de organizaciones comunitarias, muchas de las cuales son miembros de la Organización de Silicon Valley, estamos consternados por las flagrantes tácticas racistas de propagación del miedo de la SVO y el comité de acción política de la SVO, la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California y la Asociación de Apartamentos de California", dijo el director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, Gregory Kepferle.

Caridades Católicas dijo que está devolviendo una recompensa que había recibido de la SVO, mientras que Health Trust solicitó un reembolso proporcional de sus cuotas de membresía.

Michele Lew, directora ejecutiva de The Health Trust, habla en una conferencia de prensa el 29 de octubre sobre dejar The SVO. Foto de Carly Wipf.

Health Trust también dijo que ya no sería miembro de SVO.

“Hoy es un día de ajuste de cuentas para la SVO”, dijo Michele Lew, directora ejecutiva de The Health Trust. “La SVO se ha involucrado en un patrón perturbador de comportamiento racista durante años ... ya es suficiente. Exigimos un cambio sistémico ". Ella pidió cambios en la cultura organizacional de la SVO y dijo que San José debería tener "tolerancia cero para un patrón de comportamiento racista".

Milan Balinton, director ejecutivo de African American Community Service Agency, fue invitado a formar parte de la junta de la SVO y decidió aprovechar la oportunidad para hacer cambios desde adentro.

“Cuando nos reunamos como miembros de la junta una vez que finalmente esté en esa junta, será mejor que estemos listos para hacer cambios de inmediato”, dijo Balinton.

Desde el lanzamiento del anuncio, y su posterior eliminación, al menos tres miembros de la junta de SVO han renunciado. Mahood fue inicialmente colocado en licencia administrativa y se suspendieron todas las actividades del comité de acción política de la SVO. Un investigador externo llevará a cabo una investigación en todos los niveles de la organización para descubrir más sobre por qué se publicó la imagen.

El concejal Dev Davis, Tonkel y destacados grupos de defensa de la ciudad han denunció la SVO por su "mal juicio".

Davis, quien ha mantenido una relación positiva desde hace mucho tiempo con The SVO, tuiteó que se sintió "avergonzada" por el apoyo que recibió después de ver el anuncio.

A pesar de renunciar, Mahood afirmó que no tenía idea de que se publicaría la foto racista. Los líderes de SVO han culpado a un administrador web externo, pero se niegan a revelar su nombre.

"Aunque la investigación interna de la SVO aún no se ha realizado o concluido, estoy seguro de que los resultados de la investigación mostrarán un desglose del proceso y el control internos, y que no tenía conocimiento de la publicación de la imagen en nuestro sitio web", dijo Mahood. . “Y de hecho, tan pronto como me enteré de que la página web existía, la quité de inmediato. La investigación descubrirá que fue un error horrible cometido por alguien del equipo de SVO, el equipo del que soy responsable en última instancia ".

La SVO demostró ser un peso pesado en esta temporada electoral, gastando más de medio millón de dólares promoviendo su agenda anti-Tonkel, pro-Dev Davis.

Alrededor de $ 200,000 fueron arrojados al ring específicamente para derrotar a Tonkel, pero la publicación reciente en el sitio web de The SVO fue demasiado lejos, según grupos de defensa que reunidos en protesta en el Ayuntamiento de San José Oct. 28.

Además de apoyar a Davis y hacer campaña contra Tonkel, la SVO ha abogado por la reelección del concejal de San José Lan Diep y ha distribuido mensajes en oposición al candidato del Distrito 4, David Cohen.

Líderes religiosos de Silicon Valley, NAACP, South Bay Labor Council, Catholic Charities del condado de Santa Clara, Silicon Valley De-Bug y otras organizaciones llamaron a Davis y Diep para rechazar el apoyo de la SVO, agregando que el PAC tiene un historial de oscurecer los rostros de los concejales latinos Sergio Jiménez y Sylvia Arenas en anuncios.

También esta semana, muchas grandes empresas y organizaciones con fines de lucro cortaron lazos con la SVO. Además de Republic Services y la Asociación de Apartamentos de California, El Distrito de Agua del Valle de Santa Clara dejó la SVO después de 44 años.

Rick Callender, el primer CEO afroamericano de Valley Water, dijo que está "disgustado, herido y profundamente ofendido".

"El uso de estas imágenes para sugerir que debería haber algo que temer o desconfiar u otros problemas estereotipados asociados con los hombres afroamericanos no debería permitirse en campañas políticas, en la comunidad o de aquellos que pretenden representarnos como asociaciones de la industria", dijo Callender. . “No se trata del ciclo electoral; se trata de intentar incitar a la gente a temerme, un hombre afroamericano, en mi propia comunidad, en la que vivo y trabajo. Este acto racista es inaceptable ".

El Silicon Valley Council of Nonprofits también retiró su premio Nonprofit Ally Award otorgado a The SVO la semana pasada por la ayuda de Mahood en la obtención de PPE para trabajadores esenciales sin fines de lucro.

“SVO se ha disculpado por la imagen de la página web, pero dado el historial de comportamiento deplorable similar de la organización, francamente, una disculpa no es suficiente”, dijo la directora ejecutiva del consejo, Kyra Kazantzis. “Como organización miembro de la SVO, apoyamos a otros miembros sin fines de lucro para exigir una verdadera responsabilidad, así como un compromiso demostrado con el cambio cultural en todos los niveles de la organización.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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