Organizaciones sin fines de lucro de South Bay dicen que fueron víctimas de SiliconSage Builders
Esta representación muestra el proyecto Downtown Gateway de SiliconSage Builders en el centro de Santa Clara.

    Una empresa de construcción y construcción con sede en Sunnyvale que se encuentra en el centro de una investigación federal de fraude también es el foco de dos organizaciones sin fines de lucro de San José que dicen que ellas también fueron víctimas.

    La Comisión de Bolsa y Valores presentó una queja contra SiliconSage Builders y su principal ejecutivo, Sanjeev Acharya, el 21 de diciembre.

    Según su sitio web, la empresa construye comunidades multifamiliares y de uso mixto en Silicon Valley, pero el queja, presentado en el Tribunal de Distrito de EE. UU., afirma que Acharya y su empresa defraudaron a 250 inversores minoristas, en su mayoría de la comunidad del sur de Asia, y recaudaron más de $ 119 millones a través de una "serie continua de tergiversaciones y omisiones y otras conductas engañosas".

    Acharya también les dijo a los inversores que podrían recuperar los pagos en un año, pero Acharya no ha tenido suficiente dinero para pagar a los inversores desde 2018, según la SEC.

    Esto le sonó familiar a Teresa Alvarado, jefa de impacto local de la organización sin fines de lucro de política pública SPUR del Área de la Bahía. Dijo que SiliconSage Builders ofreció a la organización un patrocinio de $ 15,000 en 2019 para ser reconocida en un evento de premios SPUR, pero nunca pagó la factura.

    “Lo interesante es que les ofrecimos un patrocinio de $ 10,000 y se ofrecieron a patrocinar por $ 15,000”, dijo Alvarado. "Estábamos muy emocionados, sin saber que nunca tuvieron la intención de pagarnos el dinero".

    SPUR publicó anuncios que incluían a su nuevo patrocinador en los periódicos y colocó carteles que le dieron a la compañía notoriedad en el evento, esperando que los constructores de SiliconSage cumplieran su palabra. En el transcurso de un año, SPUR realizó numerosos intentos a través de llamadas telefónicas, correos electrónicos e intercambio en persona para cobrar el dinero, que, según el acuerdo, debía entregarse en abril de 2019.

    “Querían visibilidad en la comunidad. Querían parecer que tenían éxito y querían ser un buen socio comunitario ”, dijo Alvarado. “No tengo idea de cuáles eran sus intenciones…. Está claro que no tenían dinero en efectivo ".

    Brendan Rawson, director ejecutivo de San Jose Jazz, cuenta una historia similar.

    Cada año, San Jose Jazz organiza el brunch de jazz del alcalde, un evento anual que comenzó durante el mandato del alcalde Ron González. El evento entretiene a organizaciones comunitarias, donantes y líderes de la ciudad. Rawson dijo que quería incluir a miembros de la comunidad de desarrollo y recibió algunas recomendaciones de la oficina del alcalde sobre a quién pedir patrocinios. SiliconSage Builders estaba en esa lista.

    SiliconSage Builders ofreció $ 25,000 a San Jose Jazz para que fuera el patrocinador principal del brunch de jazz del alcalde. El brunch proporcionó a SiliconSage Builders una exposición pública significativa, charlas y oportunidades de establecer contactos, según Rawson, pero San Jose Jazz nunca recibió el dinero y, como SPUR, pasó un año tratando de cobrar.

    Después de obtener un "largo, extendido, contorneo", Rawson dijo que San Jose Jazz trabajó con SiliconSage Builders para crear un plan de pago. El esfuerzo les dio $ 5,000 de los $ 25,000 adeudados. El resto aún está por verse.

    "Ha sido una verdadera frustración", dijo Rawson. "Obviamente, este es un año realmente difícil para que cualquier organización sin fines de lucro reciba un golpe de $ 20,000".

    Acharya no respondió a una solicitud de comentarios.

    SiliconSage Builders refirió a SPUR y San Jose Jazz al ex candidato al Concejo Municipal de Santa Clara, Harbir Bhatia, quien aseguró a Alvarado que el dinero estaba en camino. Fue una de los 200 empleados que trabajaban en SiliconSage Builders desde que se fundó la empresa en 2007.

    Bhatia trabajó en el departamento de “innovación en beneficio de la comunidad” en SiliconSage Builders. Mientras recibía quejas sobre facturas impagas, eran los equipos de operaciones y finanzas los que manejaban el pago, no Bhatia. Ella dijo que su trabajo era recordarle al otro departamento que los pagos estaban vencidos.

    Dijo que le dijeron que eventualmente se pagarían todas las facturas pendientes.

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    La queja de la SEC sugiere que el problema era mayor que solo un edificio.

    “Acharya describió falsamente a SiliconSage Builders y todos sus proyectos inmobiliarios como eficientes, exitosos y rentables cuando, de hecho, de 2016 a 2019, todos menos uno de sus proyectos tuvieron sobrecostos significativos y no generaron suficientes ingresos para cubrir los sobrecostos. , dejando a SSB con pasivos crecientes y no revelados para los inversores, por un total de más de $ 18 millones para 2019 ”, decía la denuncia.

    Bhatia renunció en mayo antes de que ella se postuló para el Ayuntamiento de Santa Clara para representar al Distrito 1. Dijo que el ambiente de trabajo era positivo en general y que nunca sospechó ninguna irregularidad. Antes de que Bhatia se fuera, dijo que le dio a Acharya una lista de cuentas pendientes.

    Pero continuó recibiendo correos electrónicos de San Jose Jazz después de dejar la compañía y dijo que llamó a SiliconSage Builders para recordarle al personal que mantuviera su compromiso. Dijo que no se dio cuenta de que las organizaciones en la lista en ejecución aún no habían sido pagadas.

    Bhatia dijo que estaba conmocionada y entristecida por las acciones de SiliconSage Builders y rezó para que no todo fuera un gran esquema piramidal, como sugiere la denuncia.

    “¿Es todo cierto? No lo sé, no parecía así ... simplemente se ve muy mal ”, dijo. "Realmente puse mi corazón y mi alma en tratar de construir programas e ideas realmente buenos para la comunidad y proyectos que surgieron del corazón".

    Ella seguía repitiendo: "Solo espero que esto no sea cierto".

    Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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