ACTUALIZACIÓN: El condado de Santa Clara aprueba multas por no usar máscaras, incumpliendo la orden de salud
En esta foto de archivo, los clientes observan el distanciamiento social y usan máscaras faciales mientras esperan frente a Bicycle Express. Foto de Tran Nguyen.

El condado de Santa Clara comenzará a emitir multas de hasta $ 500 por no usar máscaras faciales o distanciamiento social en público, la Junta de Supervisores decidió unánimemente el martes.

En un intento por controlar la propagación de COVID-19 y mitigar su impacto, la junta adoptó una ordenanza de urgencia que emite citaciones contra residentes y empresas por violar las regulaciones del código de salud, incluido no usar una máscara al aire libre. La nueva ordenanza entrará en vigor de inmediato.

“Estoy apoyando esto porque tenemos algo que podemos usar ahora”, dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Mike Wasserman. “Tenemos tantas empresas cerradas y gente que no va a la escuela y está desempleada y que se dirige a la bancarrota. No podemos permitirnos el tiempo para sentarnos con varios grupos y negociar ".

Si bien los funcionarios del condado durante meses confiaron en el "sistema de honor" para hacer cumplir las reglas, los funcionarios dijeron que el mensaje no resonaba y que las violaciones a la orden de salud del condado eran rampantes. El ejecutivo del condado, Jeff Smith, advirtió el martes que el estado tomará medidas financieras negativas hacia los condados que no hacen cumplir activamente las ordenanzas locales y estatales.

"Tenemos que idear un mecanismo de aplicación para evitar perder ingresos", dijo Smith.

Varios condados del Área de la Bahía, incluidos los de San Mateo y Contra Costa, han adoptado políticas similares para imponer multas a los infractores de las órdenes de salud.

La medida del condado de Santa Clara se propuso después de un aumento en la cantidad de violaciones de COVID-19, dijeron las autoridades, incluida la falta de uso de cubiertas faciales y el distanciamiento social. Los líderes de salud pública del condado dicen que esas violaciones resultaron en un aumento reciente de casos y muertes por COVID-19.

Las empresas también serán multadas por no seguir las pautas de salud establecidas por la ordenanza.

“Cualquiera que piense que no necesitamos una acción más agresiva debería mirar el gráfico que muestra cuántas pruebas estamos o no estamos haciendo”, dijo el martes el supervisor Joe Simitian. "Hay vidas en juego".

A medida que el mes pasado el condado comenzó a aflojar sus órdenes de refugio en el lugar y reabrió algunos negocios, informó un aumento de casos de COVID-19 a 10,767 de 7,537 del 13 de julio al 2 de agosto. Ha habido 12,962 casos, 207 muertes y 180 hospitalizaciones hasta el martes, según la Salud Pública del Condado de Santa Clara.

Los funcionarios del condado dicen que algunas empresas no informan casos positivos de COVID-19, lo que dificulta la capacidad del condado para realizar el rastreo de contactos. UNA Informe de San José Spotlight esta semana reveló que más de dos docenas de empresas han sido acusadas de obligar a los empleados a regresar al trabajo, a pesar de las órdenes de refugiarse en el lugar, ignorar a los empleados que mostraban síntomas y ocultar condiciones de trabajo inseguras. 

“Ha habido numerosos casos de empresas que no informaron a tiempo los casos positivos en sus lugares de trabajo, lo que socava la capacidad del condado para realizar un rastreo de contactos de manera eficaz”, según un informe del personal. 

Una residente del este de San José llamada Verónica dijo que muchas empresas cercanas a ella no cumplen con las órdenes de salud pública y preguntó a quién contactar. Le dijeron que llamara a la línea de información sobre COVID-19 del fiscal de distrito.

El condado también recibió informes de varios grandes centros de salud que se negaron a proporcionar pruebas a personas con alto riesgo de contraer COVID-19 o que han estado expuestas, dijeron las autoridades. Los líderes del condado dijeron que el éxito de las órdenes de refugio en el lugar depende de la aplicación efectiva.

Los líderes del hospital expresaron el martes su preocupación por mantenerse al día con las pruebas, especialmente cuando los suministros se agotan.

“Trabajamos de buena fe para detener esta pandemia”, dijo Elizabeth Vilardo, directora ejecutiva de Palo Alto Medical Foundation. "Pero nos vemos obstaculizados por la escasez de material de prueba y la sensibilidad variable de las pruebas".

Cindy Chavez, presidenta de la junta de supervisores del condado de Santa Clara, dijo que su oficina ha estado tratando de mover los sistemas de salud y hospitales del condado en una dirección positiva durante meses.

“La asociación que necesitamos de 11 hospitales tiene que hacerse de una manera mucho más urgente y orquestada”, dijo Chávez. "Esto dice que la junta se toma en serio las pruebas en todo el condado".

Múltiples estudios científicos han confirmado que el distanciamiento social, el cubrimiento facial, las pruebas sólidas y el rastreo rápido de contactos son efectivos para frenar la propagación del virus.

Según la medida, los infractores podrían recibir una multa de $ 25 a $ 500 y las empresas podrían enfrentar multas que van desde $ 250 a $ 5,000. El monto de la multa dependerá de la gravedad de la infracción, la gravedad del riesgo para la salud pública expuesto y las infracciones reincidentes, entre otras consideraciones.

A diferencia de las políticas de cumplimiento en otros condados del Área de la Bahía, los legisladores del condado de Santa Clara proponen un período de gracia de hasta 72 horas que le permite a una persona evitar enfrentar multas, sujeto a la discreción del oficial de cumplimiento, si se corrige la infracción. Los resistentes podrían ser acusados ​​de un delito menor y multados con hasta $ 1,000. 

"Es la intención de esta disposición proporcionar un período de gracia como el predeterminado cuando sea aplicable", dice la resolución, "sin embargo, todos los asuntos relacionados con los períodos de gracia están a la entera discreción del Oficial de Ejecución y no son apelables".

Gran parte de la responsabilidad de hacer cumplir la orden de salud del condado, incluido el requisito de mascarilla facial obligatoria, recayó en empresas y residentes. Los líderes del condado habían recomendado reportar las violaciones de COVID-19 en el lugar de trabajo a la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales y otras violaciones a la Oficina del Fiscal de Distrito. 

Cubrirse el rostro se ha convertido en un tema político muy debatido, incluso en Silicon Valley, con algunos negarse u olvidarse de usar máscaras. 

El supervisor Dave Cortese describió en julio cómo hacer cumplir las reglas algo así como un sistema de "honor", con la esperanza de que las personas se sientan presionadas por sus compañeros para que hagan lo correcto.

El condado dijo que las multas financiarán la educación sobre cumplimiento y el costo del Programa de cumplimiento de órdenes de salud pública.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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