Las enfermeras del condado de Santa Clara se sienten traicionadas mientras trabajan en la primera línea de la pandemia
Los trabajadores del Hospital O'Connor dicen que se sienten irrespetados por el condado de Santa Clara, que compró el hospital de San José y otros dos en Gilroy y Morgan Hill por bancarrota el año pasado.

Las enfermeras en el condado de Santa Clara no están siendo protegidas adecuadamente ya que se ponen en peligro para tratar al público durante la nueva pandemia de coronavirus, según 11 profesionales médicos que trabajan en hospitales locales entrevistados por San José Spotlight.

No hay suficiente equipo de protección o, en muchos hospitales, capacitación adecuada sobre cómo reutilizar de manera segura herramientas normalmente desechables, dijeron las enfermeras. Casi nunca se les dice si han estado expuestos a un colega o paciente que luego da positivo por el virus, dijeron, y las evaluaciones de los trabajadores antes de ingresar a un hospital, si existen las pruebas, pueden ser tan básicas como un control de temperatura. El miedo es constante.

"Las enfermeras se sienten traicionadas", dijo una enfermera del Hospital Regional de St. Louise a San José Spotlight bajo condición de anonimato por temor a perder su trabajo. La enfermera agregó que los administradores del hospital, "han estado dispuestos a dejarnos correr el riesgo".

El condado de Santa Clara se encuentra entre las áreas más afectadas por el virus en California, con 1,285 casos confirmados y 43 muertes el martes. Sus enfermeras, como en otras áreas afectadas por la pandemia, están en primera línea. Pero como hemos visto en otras áreas, como Italia, donde 20 por ciento de los trabajadores de la salud que respondieron fueron inflexos, es común que aquellos que tratan a otros se infecten.

San José Spotlight habló con los empleados del Hospital Regional St. Louise, el Centro Médico del Valle de Santa Clara, el Hospital O'Connor, el Hospital Kaiser Permanente en el área de Santa Teresa de San José y el Hospital El Camino, quienes ofrecieron una idea de cómo es ser enfermero en Condado de Santa Clara durante una pandemia.

Los funcionarios del hospital Kaiser Permanente y del condado, que posee el Hospital Regional St. Louise, el Centro Médico del Valle de Santa Clara y el Hospital O'Connor, dijeron que proteger a sus empleados y pacientes es su máxima prioridad.

Maury Kendall, portavoz del Sistema de Salud del Condado de Santa Clara, dijo en un correo electrónico que el condado requiere que los trabajadores de la salud usen el equipo apropiado, practiquen el distanciamiento social en el trabajo y se queden en casa si están enfermos. Kendall dijo que el condado no tiene conocimiento de ninguna enfermera que haya sido hospitalizada o fallecida a causa del virus.

Un portavoz de Kaiser Permanente indicó que proporciona equipo de protección en línea con "la ciencia y la orientación más recientes de las autoridades de salud pública".

"Entendemos que este es un momento estresante y alentamos al personal a plantear sus inquietudes", dijo un portavoz de Kaiser Permanente en un comunicado. "Estamos juntos en esta lucha y seguimos comprometidos con la protección de nuestros valiosos equipos de atención, incluidas nuestras enfermeras que están en la primera línea de atención, mientras continuamos garantizando la seguridad de nuestros pacientes y personal".

Una portavoz del Hospital El Camino no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

No hay 'grandes opciones'

Los profesionales médicos de hospitales públicos y privados le dijeron constantemente a San José Spotlight que no tenían suficiente equipo de protección y que se les decía que reutilizaran cosas como máscaras y protectores faciales. Una enfermera del Centro Médico del Valle de Santa Clara dijo que habían usado la misma máscara N95 durante dos semanas, guardándola en una bolsa de papel cada noche, según lo exigido por la gerencia.

No hay mucha ciencia sobre la seguridad de reutilizar equipos desechables, según Steve Luby, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Stanford. Antes, eso parecía una mala idea, dijo. Ahora es diferente. ¿Compromete la protección, pero tiene protección durante más tiempo, o tiene protección completa, pero potencialmente se agota?

"No tenemos grandes opciones", dijo Luby.

Las enfermeras reconocen que los hospitales en el condado de Santa Clara están en una posición insostenible, como gran parte del país. La escasez de equipo de protección personal de cosas como las máscaras N95 es un problema nacional.

Aun así, algunas enfermeras expresaron su incredulidad de que si bien arriesgan sus vidas en el trabajo en lugar de refugiarse en el lugar, deberían sacrificar aún más su propia seguridad.

"Es realmente difícil para mí comprender cómo la nación más rica del mundo no tiene estos artículos básicos", dijo una enfermera en el hospital San Jose Kaiser Permanente. “Entiendo la necesidad de preservar este equipo a largo plazo, pero ser el que me pone en primera línea y posiblemente a mi familia también me hace sentir incómodo. Me hace sentir desechable ".

Varias enfermeras también expresaron frustración y temor por no haber sido informadas sobre cómo ponerse y quitarse de forma segura (“ponerse y quitarse”) las máscaras N95 o sobre cómo limpiarlas sin exponerse a sí mismas, a sus colegas y a sus pacientes a las mismas virus contra el que se supone que la máscara los protege.

Incluso con estas protecciones menores, los hospitales no notifican constantemente a las enfermeras cuando han estado expuestas al virus. Casi todas las enfermeras tenían una historia sobre descubrir a través de líneas no oficiales que habían tratado a un paciente o habían trabajado con un colega que dio positivo más tarde.

"Sé que es un negocio y quieren que sigamos trabajando, pero la gente quiere tomar una decisión informada y muchas veces simplemente intentan mantenernos en la oscuridad", dijo la misma enfermera.

Llegando al trabajo enfermo

Algunos trabajadores temían que sus colegas vinieran a trabajar incluso si eran sintomáticos porque debían pagarse, lo que empeoraba los riesgos para la salud de los trabajadores y los pacientes.

Algunos de los hospitales del área evalúan a los trabajadores antes de ingresar, pero esas pruebas pueden ser tan simples como un control de temperatura, dijeron varias enfermeras. La fiebre podría no estar presente o no aparecer si alguien tomó medicamentos de antemano, dijeron.

El condado recibió el lunes una denuncia de denunciantes, alegando que el Centro Médico del Valle de Santa Clara no detuvo al menos a dos enfermeras de trabajar cuando tenían síntomas o habían dado positivo por el virus.

Las “políticas de enfermedad del hospital son inadecuadas y su gestión es tanto comunicativa como ejerce un comportamiento que es inconsistente con la guía del condado de Santa Clara (e)”, escribió el lunes el denunciante. "Como empleado, debería tener una expectativa razonable de que yo, ni los miembros de mi hogar, no estaremos expuestos innecesariamente a riesgos de salud significativos en el lugar de trabajo".

Kendall, el portavoz de salud del condado, le dijo a San José Spotlight que el departamento no puede comentar sobre asuntos de personal, pero que a los empleados no se les permite trabajar cuando están sintomáticos o enfermos.

¿Mejorará?

Algunos de estos problemas deberían mejorar en las próximas semanas, prometen los funcionarios.

John Mills, director de la Agencia de Servicios para Empleados del Condado de Santa Clara, dijo a San José Spotlight que el condado ahora está otorgando 80 horas adicionales de licencia a los empleados de atención médica que necesitan estar en cuarentena mientras están enfermos a partir del 1 de abril de conformidad con la ley federal, el Ley de respuesta a las familias del primer coronavirus.

Las enfermeras también podrán presentar un reclamo de compensación para trabajadores ante el estado, escribió. Esto ayudaría a sufragar los costos médicos y podría permitirles recuperar cualquiera de sus propias licencias por enfermedad que hayan usado, según Mills. Un fondo creado por Silicon Valley Leadership Group ha recaudó más de $ 4 millón para comprar máscaras y otros elementos esenciales para los trabajadores de la salud.

Pero el mes pasado, Paul Lorenz, director ejecutivo del Centro Médico del Valle de Santa Clara, dijo que el hospital del condado no garantizaría este tipo de licencia a las enfermeras porque las enfermeras podrían haber contraído el virus en cualquier lugar de su comunidad, según tres enfermeras en la llamada. Era una postura que un médico del hospital llamó "escandalosa".

Mills no abordó directamente los comentarios de Lorenz ni las oportunidades de licencia administrativa pagada. En cambio, Mills se refirió a las 80 horas de licencia por enfermedad que la ley federal ha llevado al condado a asignar para ciertos trabajadores.

Las enfermeras aún son escépticas de que los hospitales y el condado prioricen proteger a las enfermeras sobre las finanzas a medida que la pandemia continúa extendiéndose.

"Parece que siempre es una batalla para ellos hacer lo correcto", dijo Tiffany Talerico, una enfermera del Centro Médico del Valle de Santa Clara y miembro de la junta directiva de la Asociación de Enfermeras Profesionales Registradas, el sindicato de enfermeras que trabajan en el condado -propiedades de hospitales.

Ella agregó: "Dicen que están agradecidos por nuestro trabajo, pero sus acciones no reflejan eso".

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] o seguir @rachelpleven en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.