Deuda de campaña anterior sigue a concejal de San José
La concejal Magdalena Carrasco hablando en el este de San José en 2020. Foto de archivo.

Una vieja deuda con un consultor de campaña está generando dudas sobre por qué un concejal de San José no la ha saldado.

La concejal del Distrito 5 Magdalena Carrasco debe $ 25,719 a un consultor a través de su comité, Amigos de Magdalena Carrasco para la Junta de Fideicomisarios de East Side Union High School 2012, según una declaración de campaña presentada en febrero de este año.

Como sugiere el nombre del comité, el dinero se recaudó para la elección de Carrasco a la junta escolar en 2012, donde se desempeñó durante dos años. Carrasco ha adeudado aproximadamente la misma cantidad desde al menos 2014, aunque hay informes de financiamiento de campañas más antiguos que no están disponibles en línea. El dinero se le debe Comunicaciones Shallman, que produjo anuncios impresos para Carrasco.

La firma Shallman tiene estrechos vínculos con la familia de Carrasco: en 2016, Shallman contrató a la hija de Carrasco como coordinadora de cuentas (ya no figura como empleada). La firma también ha hecho extenso trabajo de campaña para el ex socio de Carrasco y padre de su hija, el concejal de la ciudad de Los Ángeles Kevin de León.

Carrasco no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Los candidatos a cargos locales están sujetos a numerosas reglas de financiación de campañas establecidas por el Comisión de Prácticas Políticas Justas de California. Pero no parecen obligados a pagar las deudas de la campaña dentro de un plazo determinado.

“Los candidatos no pueden rescindir o cerrar sus comités si de hecho tienen deudas pendientes”, dijo un vocero de la Registrador de votantes del condado de Santa Clara. "Pero no tengo conocimiento de ninguna fecha límite para pagar la deuda".

Carrasco tiene al menos parte del dinero disponible para pagar su deuda. El mismo formulario de financiamiento de campaña presentado a principios de este año muestra que el comité tiene un saldo en efectivo de más de $ 15,000, que ha estado disponible desde al menos 2014.

Por el contrario, Carrasco usó dinero de un comité diferente para pagarle a un consultor que trabajó en su fallida campaña para un puesto en la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en 2020. Un informe de campaña presentado a principios de este año mostró que su comité le pagó al consultor TBWBH $ 6,000 para publicaciones y correos de campaña. A fines de junio, el comité aún debe $ 32,508 y tiene un saldo en efectivo de aproximadamente $ 1,600.

John Pelissero, investigador principal de la Centro Markkula de Ética Aplicada en la Universidad de Santa Clara, dijo que no es inusual que un político cargue con deudas de campaña durante mucho tiempo después de su elección porque es difícil recaudar fondos para pagar los gastos anteriores. Pero dijo que puede crear la apariencia de un conflicto de intereses si un candidato o sus familiares tienen otros tratos con una empresa con la que están en deuda.

“Aunque todo sea correcto, tiene la apariencia poco ética de ser inapropiado”, dijo Pelissero a San José Spotlight. “Eso es en lo que los miembros del público pueden enfocarse, (diciendo) 'Hmm, ¿por qué el miembro de la familia de este individuo trabaja para una entidad a la que el ex candidato, ahora concejal, debe dinero?'”

Pelissero dijo que el hecho de que Carrasco no haya utilizado su saldo de efectivo disponible para pagar porciones de la deuda con Shallman también plantea interrogantes. Según una entrevista con los medios en 2015, Carrasco dijo que prefería saldar la deuda del comité. en una sola suma.

El comité del distrito escolar, que no ha tenido un propósito político en casi una década, ha puesto a Carrasco en problemas con la FPPC de California en más de una ocasión.

En marzo de 2021, la FPPC envió a Carrasco y al comité una carta de advertencia por no presentar a tiempo una declaración de campaña semestral del 1 de julio de 2020 al 31 de diciembre de 2020. La FPPC decidió no multar a Carrasco porque su declaración tenía solo 18 días de retraso y no tenía actividad denunciable. La carta señala que el incumplimiento de los requisitos de la FPPC puede resultar en multas de hasta $ 5,000 por violación.

En 2018, la FPPC envió una carta de advertencia a Carrasco y Huascar Castro, tesorero de su campaña de reelección de 2018, por violando la Ley de Reforma Política por no presentar la tarifa anual requerida de $ 50 al Secretario de Estado, y por no pagar la multa de $ 150 después de esa infracción.

En 2014, la agencia emitió una carta de advertencia al comité de Carrasco para no presentar dos declaraciones preelectorales cubriendo varios meses de ese año. La FPPC cerró su caso sin acción, pero requirió que Carrasco presentara todas las declaraciones pendientes con el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara y pagara los cargos por mora asociados.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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