Ondrasek y West: para tener esperanza después de COVID-19, eche un vistazo a la historia
Una representación temprana muestra lo que el grupo de base Reclaiming Our Downtown está imaginando para parte del centro de Santa Clara. Crédito de la imagen: Dan Ondrasek.

Se acabó. Salimos de nuestros hogares.

Durante dos años, se nos ordenó usar máscaras, mantenernos distanciados socialmente y lavarnos las manos en carne viva. Los estados que relajaron estas demandas demasiado pronto vieron explotar las infecciones. Los estadounidenses regresaron a sus hogares durante meses.

El poder del enemigo era doble: se extendía a un ritmo sin precedentes y nuestros líderes no respetaban su ferocidad. El veintiocho por ciento de los estadounidenses estaban infectados; hasta 500,000 murieron. No pudimos visitar a los seres queridos hospitalizados ni asistir a sus funerales. Siguió el desempleo de dos dígitos. Nuestra economía pasaría de recesión a depresión en dos años.

Era el año 1920 y los eventos que ocurrieron durante la década posterior a esa tragedia deberían ser un mensaje de esperanza para todos nosotros en 2020.

Este país regresó violentamente.

Las predicciones del experto sobre una recuperación lenta estaban equivocadas. Las personas que ansiaban abrazar a su familia, amigos y sus comunidades inmediatamente comenzaron a congregarse de manera segura en restaurantes, teatros, bares, salones de baile y eventos deportivos.

La demanda nacional de edificios que pudieran satisfacer esta necesidad fundamental se disparó. Esto dio origen a uno de los períodos de desarrollo de la construcción orientada a las personas, si no el más grande, jamás visto en este país.

San Francisco inició un renacimiento de la construcción que posiblemente formó el espíritu arquitectónico y la huella de lo que es la ciudad hoy. Los pocos años que siguieron a la pandemia de 1918 dieron lugar a los hoteles Mark Hopkins, Omni y Sir Francis Drake, la Ópera War Memorial, el Palacio de la Legión de Honor y una gigantesca expansión del Museo de Young, a la que los ciudadanos acudieron en masa. números.

El Acuario Steinhart recibió 233,000 visitantes solo en su primer mes en 1923, solo tres años después de la pandemia. Los San Francisco Seals rompieron todos los récords de asistencia en la Liga de la Costa del Pacífico en el Parque Recreativo de 15,000 asientos, ganando cuatro títulos de liga en la década de 1920.

San José construyó el bloque comercial El Paseo de Saratoga de uso mixto, el Teatro José, el Centro Masónico y su primer rascacielos, el edificio Bank of America. La gente acudió a Hart's, Herold's, Woolworths y otros comercios, restaurantes y teatros del centro.

Los Nickelodeons fueron reemplazados por palacios de películas. En los años posteriores a la pandemia, se construyeron más de 150 de estos enormes teatros en casi todas las ciudades de los Estados Unidos, algunos con más de 5,000 asientos.

Solo unos años después de ser puestos en cuarentena, los asistentes al teatro del Área de la Bahía se sentaron hombro con hombro en los teatros construidos en la década de 1920 como Warfield, Golden Gate, Orpheum, Castro, Alhambra, El Capitán, el icónico Fox de 4,651 asientos de San Francisco. Theatre, así como el Oakland Fox y el California Theatre de San José.

Los sistemas de tránsito crecieron rápidamente en los Estados Unidos, creando una gran cantidad de consumidores en los distritos comerciales del centro. Los tranvías eléctricos Pacific de Los Ángeles prosperaron y se extendieron a Pasadena y el condado de Orange, así como a las playas de Santa Mónica, Manhattan y Long Beach.

La estructura de transporte municipal de San Francisco proliferó, lo que permitió a los residentes de nuevos vecindarios expandir el notable crecimiento comercial de Market Street en el centro. Las nuevas empresas que se iniciaron en la década de 1920 incluyeron Macy's, Eddie Bauer, Lowes, 7-Eleven, Ace Hardware, Safeway y See's Candies. La construcción de arquitectura de uso mixto con venta al por menor debajo y oficinas / residencias arriba se disparó.

Hoy, nos han dicho que "nada volverá a ser igual" y que "las instituciones financieras no respaldarán la construcción de hoteles o minoristas durante años". Para usar un término de la década de 1920, esto es un montón de tonterías. Mientras tratamos de imaginar cuál será nuestro futuro, estos edificios supervivientes de los años 20 son recordatorios de cemento de lo que los estadounidenses hicieron y volverán a hacer después de esta pandemia.

Nos reuniremos.

El comercio minorista de hoy seguirá cambiando, como lo estaba antes de COVID-19; continuará la conveniencia de comprar bienes y servicios en línea.

Sin embargo, nuestra respuesta hace 100 años revela cómo volveremos a congregarnos en nuestros centros para comer, beber, reír y bailar con nuestros amigos, vecinos y comunidad. Los espacios comerciales “orientados a las personas”, ya sean restaurantes, locales nocturnos, teatros, hoteles, estadios de béisbol y heladerías, no solo sobrevivirán sino que prosperarán.

Si desea evidencia de esto, solo necesita mirar nuestra historia arquitectónica.

Lo que construimos entonces nos mostrará nuestro camino a seguir.

Dan Ondrasek y Donna West son miembros de Reclaiming Our Downtown, un grupo de 3,500 miembros que tiene como objetivo recrear un centro de la ciudad de Santa Clara.

 

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.