A través de un esfuerzo de base, Santa Clara busca revitalizar su centro.
A través de un esfuerzo de base, Santa Clara busca revitalizar su centro. Foto de Jason Torres Iraheta.

Cada partido de los 49ers en octubre pasado, CBS se desplazó a un “lugar de interés” en Santa Clara.

El 9 de octubre mostraron la Misión Santa Clara. Durante el partido del 29 de octubre, el camión satélite de la CBS buscó algo parecido a un centro de la ciudad. El comercial de Domino's se desvaneció en una toma aérea de lo que parecía ser un centro de la ciudad. El comentarista deportivo Jim Nantz dijo torpemente: "Mire Santana Row en San José... (pausa incómoda)... Área de diversión, está a sólo ocho millas de aquí a... (otra pausa incómoda)...el centro".

Como alguien nacido y criado en Santa Clara, me sentí avergonzado.

Santa Clara ha gastado $1,347,706 en dólares de los contribuyentes en el Plan del Centro de Santa Clara desde 2018, según el personal de la ciudad. Eso no incluye el costo de las miles de horas de personal invertidas en este esfuerzo. Los ciudadanos han dedicado miles de horas de voluntariado a su regreso. Y ha valido la pena. Apenas dos meses después del triste comentario de Jim Nantz, se completó el Plan del Centro de Santa Clara. aprobado por el Ayuntamiento, y ya está listo para ser construido.

Sin embargo, es posible que el Ayuntamiento haya vuelto a dar marcha atrás durante las sesiones prioritarias de febrero.

Meses después de aprobar el plan del centro, algunos concejales ahora dicen que el centro podría no ser una prioridad para 2024-25. Esta reversión se basa en una “sorpresa” encuesta en el que el Ayuntamiento encuestó a 600 ciudadanos (de una población de 137,000) a través de mensajes de texto. La encuesta preguntó a los ciudadanos: "¿Cuál cree que es el problema más importante que enfrenta la ciudad de Santa Clara?" Las principales respuestas fueron la falta de vivienda, la vivienda asequible y el abuso de drogas.

Si bien todas son preocupaciones extremadamente importantes, el Ayuntamiento debe tener el sentido común para centrarse en lo que realmente puede abordar dentro del presupuesto. Santa Clara no tiene un “Departamento para Personas sin Hogar”, pero sí un “Departamento de Planificación”. Increíblemente, la encuesta de febrero omitió la única pregunta que la ciudad y su departamento de planificación tienen el poder de abordar:

“¿Qué proyecto de ciudad actual es más importante para usted?”

Esta misma pregunta fue preguntado en una encuesta realizado por Reclaiming Our Downtown entre 1,400 ciudadanos en 2018. Los ciudadanos fueron encuestados en persona en múltiples eventos y lugares, incluidas personas de todos los distritos de la ciudad. Esta encuesta reveló que más del 80% de los habitantes de Santa Clara preferían su centro a varios otros proyectos. Algunos de estos proyectos pueden ser importantes para el alcalde o para concejales específicos, pero ninguno fue más importante que devolverle el corazón a esta ciudad.

Muchos ciudadanos expresaron su vergüenza por ser la única ciudad del Área de la Bahía sin un centro y su fatiga por tener que gastar su dinero cenando en otros centros. En la encuesta de 2024, la vivienda fue la principal preocupación, así como el transporte y la falta de un lugar central para congregarse. Todas estas cuestiones se abordarían mediante la reconstrucción del centro de Santa Clara.

Antes de priorizar cualquier proyecto de la ciudad, el alcalde, el concejo municipal, la administración de la ciudad y el personal deben saber qué proyecto es más importante para sus ciudadanos. Hasta que los funcionarios de la ciudad tengan el coraje de hacer la pregunta correcta a los ciudadanos a los que sirven, Santa Clara será una de las únicas ciudades de California sin centro de la ciudad.

En 2026, Santa Clara estará en el escenario nacional y mundial al albergar Super Bowl 60 y el Mundial. Habrá varios camiones satélite estacionados en el Levi's Stadium. Esos directores de locaciones de televisión podrían mostrar los lugares de reunión y los centros de otras ciudades: San Francisco, San José, Palo Alto. Pero les pregunto a todos: ¿No sería maravilloso mostrarle finalmente a la nación y al mundo que Santa Clara ahora está reconstruyendo su centro después de su completa destrucción?

Después de 60 años, finalmente sería un momento de orgullo para esta gran ciudad.

Dan Ondrasek es copresidente de Reclaiming Our Downtown.

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