La lucha de un hombre contra la reincidencia en el condado de Santa Clara
Johnny Lee Clarke entrena a los reclusos en sistemas de redes informáticas. Al finalizar el programa, los estudiantes que se gradúan reciben un certificado de Cisco Network Academy y un aprendizaje con los socios de CityLab. Foto de Lorraine Gabbert.

Para Johnny Lee Clarke, evitar que los ex presos regresen a la cárcel es algo personal.

Clarke, de 59 años, pasó seis años en una prisión federal por piratear cuentas bancarias y emitir $ 22,000 en cheques sin fondos cuando tenía 24 años. Cambió su vida y se esfuerza por hacer lo mismo por los demás.

A través de su empresa CityLab Professional, Clarke imparte formación técnica en Correccional de Elmwood a 32 hombres y mujeres 12 semanas antes de su liberación. Su esposa, Loree Davila, actúa como jefa de personal de la empresa y dirige su programa de aprendizaje certificado por el estado. 

El objetivo de Clarke es prevenir la reincidencia y dar a los presos la esperanza de un futuro mejor.

“La clave es cuando nadie regrese”, dijo. "Cuando nadie regresa, es cuando sé que tengo éxito".

Johnny Lee Clarke y Loree Davila imparten clases de redes informáticas a los reclusos en la instalación correccional de Elmwood. Foto de Lorraine Gabbert.

CityLab Professional brinda educación en sistemas de redes informáticas a personas encarceladas mientras se encuentran en la cárcel y después de su liberación. Al final del programa, los graduados reciben un certificado de Cisco Network Academy y un aprendizaje con socios de CityLab como Constructores USR. Además de un trabajo, los ex presos reciben ayuda con la calificación de vivienda e hipoteca a través del Bank of the West.

Clarke dijo que la falta de empleo y vivienda encabeza la lista de razones para la reincidencia. Se reúne regularmente con empresas de tecnología que intentan aprovechar los puestos de trabajo para sus estudiantes.

Las clases brindan a los presos habilidades, confianza y motivación, ayudándolos a reincorporarse con éxito a la sociedad, dijo Clarke.

“Cuando te ves del otro lado de este muro y comprendes que hay mucho más valor que puedes llevarte esta vez, tal vez te impida regresar”, dijo a sus estudiantes durante la visita de San José Spotlight a la cárcel. “Tiene las credenciales de Cisco detrás de usted. Tienes un conocimiento básico de cómo funcionan las cosas. Ajusta tu trayectoria a otro lugar, el lado de la libertad de este muro ".

Johnny Lee Clarke desarrolla una relación con sus estudiantes. Su objetivo es cero reincidencia. Foto de Lorraine Gabbert.

La reclusa Jessica Le dijo que el programa la está ayudando a ser una mejor persona.

“Tengo una hija de 8 años y estoy cansada de entrar y salir de la cárcel”, dijo Le. “Puedes aprender de tus errores. Como dijo Johnny, 'No importa lo que hiciste en el pasado, es lo que haces ahora' ”.

Chelsea Carrillo, quien tiene una hija de 2 años e hijos de 9 y 10 años, dijo que esta clase es importante para ella porque ha luchado contra la reincidencia.

“Aprender estas cosas y saber que tengo un futuro posible en el que puedo mantenerme a mí y a mis hijos es enorme”, dijo Carrillo. "Si tuviera eso, no seguiría regresando a la cárcel porque no tendría que recurrir a cosas que generen ingresos que no sean legales".

Clarke dijo que para él, la enseñanza es un llamado. Dijo que su madre y sus hermanos le enseñaron a soñar y a no darse por vencido. Y está impulsado a ser un ejemplo para sus hijos.

Él y Dávila han visitado la cárcel dos veces por semana desde mediados de diciembre. Sugieren que los estudiantes busquen trabajo instalando electrodomésticos inteligentes con Geek Squad de Best Buy o comiencen su propio Geek Squad para Walmart. 

“Si puedes aprender a hacerlo, tienes valor para la comunidad”, dijo Clarke a sus estudiantes. “El mundo de la tecnología me aceptó y te aceptará a ti. No se trata de dónde estabas ayer, se trata de si puedes hacer que la red funcione ahora mismo ".

Los estudiantes reclusos de la instalación correccional de Elmwood aprenden capacitación vocacional en la clase de Clarke. Foto de Lorraine Gabbert.

Jennifer Brook, oficial de rehabilitación de la cárcel de Elmwood, dijo que la clase ayuda a los estudiantes a ser empleados y desarrolla su autoestima. Continuar la clase fuera de la custodia les proporciona un sistema de apoyo, agregó. 

“Sabes lo que te espera”, dijo. "Y sabes que hay una oportunidad".

El oficial residente Chuck Otakpor dijo que puede decir que Clarke siente pasión por la enseñanza en la cárcel.

“Cuando uno cree en algo que está haciendo, los estudiantes lo absorben”, dijo.

El recluso Jeffrey Drake dijo que la clase es motivadora y un paso en la dirección correcta.

“Es inspirador escuchar a un maestro que tiene los mismos antecedentes que nosotros y lo ha logrado”, dijo Drake. "Es como una luz al final del túnel".

Para muchos, el programa les da algo que esperar.

Terrence Arnold dijo que aprecia que Clarke y Davila hayan sacrificado su tiempo para enseñar en la cárcel.

“Siendo que estoy en la cárcel, no mucha gente tiene la oportunidad de tener este nivel de entrenamiento”, dijo Arnold. “Me mantiene alerta y me da perspectivas. Entonces, cuando salga de aquí, tengo algo que esperar ".

Clarke dijo que puede sentir la emoción de su estudiante.

"De esto se trata", dijo. "El objetivo de esta clase es darles la confianza para permanecer del otro lado del muro y darles las herramientas y los recursos para hacerlo".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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