El viaje de una mujer de San José para salir de la falta de vivienda
Kellie Goodman se quedó sin hogar hace unos 20 años. Recientemente encontró una vivienda permanente. Foto de Tran Nguyen.

Después de casi dos angustiosas décadas de vivir en las calles, Kellie Goodman finalmente tiene las llaves de su primer apartamento en San José.

"Lloré", dijo Goodman a San José Spotlight. “Luego me di una ducha larga y salté a la cama. No he sido capaz de hacer eso durante mucho tiempo”.

Goodman, quien solía trabajar como enfermera en Modesto, llegó a San José hace 19 años con algunas bolsas de ropa y un trastorno de estrés postraumático después de huir de una relación abusiva. Las autoridades la enviaron a un albergue para sobrevivientes de violencia doméstica.

“Estuve allí durante 30 días, luego me echaron”, dijo Goodman. “Estaba en la calle y no conocía a nadie”.

Trató de trabajar en trabajos ocasionales para llegar a fin de mes, pero nunca fue suficiente. Su vida se volvió inestable. No tenía un refugio permanente y su mundo se enredó con las drogas. Goodman entró y salió de prisión por varios cargos de drogas y delitos menores, hasta que su mejor amiga murió de fentanilo Hace unos pocos años.

“Eso me asustó directamente, no he consumido drogas desde entonces”, dijo.

En un condado rico donde 10,000 personas duermen en las calles y 250 personas sin hogar murieron el año pasado, algunas historias tienen un final feliz. Goodman podría haber sido una de esas estadísticas. Pero sobrevivió y ahora tiene una segunda oportunidad en la vida, una historia de éxito que destaca los esfuerzos intensificados del condado para abordar la crisis con más vivienda y medidas de prevención.

A medida que su salud comenzó a decaer, Goodman, de 55 años, quería desesperadamente ingresar a una vivienda, pero no se sentía con derecho a pedir un techo sobre su cabeza.

“Realmente no pensé que me lo merecía de todos modos, he hecho algunas cosas malas en mi vida”, dijo. “Pero aprendí a perdonarme por algunas de las cosas que hice y comencé a darme cuenta de que está bien pedir ayuda”.

Kellie Goodman (sentada) se quedó sin hogar hace unos 20 años. Finalmente tiene un techo sobre su cabeza después de luchar durante años para cambiar su vida. Foto de Tran Nguyen.

coraje para cambiar 

Goodman se acercó por primera vez al socio sin fines de lucro del condado, HomeFirst, para iniciar un plan de vivienda hace más de tres años, pero dijo que nunca recibió respuesta de los trabajadores sociales. Ella pensó que su oportunidad se había esfumado hasta el año pasado cuando un defensor la puso en contacto con Abode Services, una organización sin fines de lucro con sede en Fremont.

En seis meses, un trabajador social de Abode y los funcionarios del condado de Santa Clara la ayudaron a conseguir un apartamento en un complejo de viviendas de apoyo permanente en Pedro Street en San José. Los inquilinos del complejo pagan el 30% de sus ingresos para alquilar. La mayoría, como Goodman, dependen de la seguridad social para su sustento.

“Estoy muy agradecido por este lugar”, dijo Goodman. “Tienen de todo”.

Goodman se encuentra entre unos pocos miles de personas que antes estaban sin hogar y que se están beneficiando de la reciente y inversión sin precedentes en viviendas asequibles y refugio en el condado de Santa Clara.

Usando el patrón de velas del Bono de vivienda de $950 millones Medida A, los funcionarios del condado han ayudado a financiar más de 700 viviendas asequibles, con planes para agregar un total de 4,800 residencias en los próximos años. San José también ha tenido cierto éxito a través de su Impuesto de transferencia de propiedad de la Medida E para ayudar a financiar proyectos de viviendas asequibles, ya que está trabajando para agregar 400 casas diminutas como soluciones a corto plazo.

El condado de Santa Clara, con la ayuda de ciudades locales, organizaciones sin fines de lucro e instituciones religiosas, ayudó a 1,852 personas a mudarse de las calles a viviendas permanentes en la primera mitad del año. Según el condado, eso es un aumento del 20% de los seis meses anteriores. El condado de Santa Clara ha albergado a más de 7,850 personas desde 2020, con planes de sacar al menos a 20,000 2025 personas de las calles para XNUMX.

"Esto refleja los esfuerzos heroicos que estamos viendo en nuestras jurisdicciones locales y socios sin fines de lucro", dijo David Low, portavoz de Destination: Home, a San José Spotlight. La organización sin fines de lucro trabaja con el condado en sus planes para personas sin hogar. “El aumento de la producción de viviendas profundamente asequibles y de apoyo es la clave, pero el sistema solo funciona cuando tenemos grandes socios”.

A pesar de los avances, los defensores y los funcionarios dicen que el trabajo está lejos de terminar. La defensora Gail Osmer, que critica el enfoque de San José y el condado de Santa Clara, dijo que si bien algunas estrategias han funcionado, continúan surgiendo nuevos campamentos para personas sin hogar. Osmer está especialmente preocupado por el campamento cerca de Columbus Park, donde viven unas 100 personas.

"Los fondos de la Medida A son buenos, y es maravilloso porque se están abriendo más viviendas", dijo Osmer a San José Spotlight. “Pero veo a más y más personas en los campamentos a los que voy”.

Goodman (sentada) continúa visitando el campamento cerca de Columbus Park para ver cómo están sus amigos. Foto de Tran Nguyen.

La demanda de vivienda sigue siendo grande

Goodman, quien pasó años durmiendo cerca de Columbus Park, dijo que le preocupan los demás en el área. Muchos se han convertido en sus amigos y familiares con el tiempo, dijo.

“Ninguno de nosotros aquí quiere ser una carga para nadie, pero diferentes circunstancias nos empujaron a quedarnos sin hogar”, dijo. “El condado y la ciudad deben trabajar con nosotros, no contra nosotros”.

El terreno vacío junto a Columbus Park se ha convertido en uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía con unas 500 personas durante el pico de la pandemia de COVID-19. San José está bajo una fecha límite para Limpiar el area para finales de septiembre, o la ciudad corre el riesgo de perder millones en fondos federales.

Con un techo estable sobre su cabeza, Goodman continúa visitando el parque varias veces a la semana, controlando a los enfermos y alimentando a los hambrientos.

Mamas Ramirez (de pie) dijo que Goodman siempre se ha preocupado por los demás y agregó que está feliz de que Goodman encuentre un hogar. Foto de Tran Nguyen.

Mamas Ramirez, una persona sin hogar que vive cerca del parque, dijo que Goodman siempre se ha preocupado por los demás.

"Hubo momentos en los que tuve que ir al hospital y ella estuvo allí para mí", dijo Ramírez, quien conoce a Goodman desde hace años, a San José Spotlight. “Somos como hermanas. Estoy feliz de que haya encontrado un hogar, pero la extraño aquí”.

Osmer dijo que Goodman se ha convertido en un recurso confiable para muchos.

“Estoy muy orgullosa de llamarla amiga”, dijo. “La gente de aquí es su familia, aunque ella ya no vive aquí. Ella los ama, y ​​ellos la aman a ella”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Nota del editor: Destino: Casa La directora ejecutiva, Jennifer Loving, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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