Solo un miembro de la junta de VTA de San José usa el transporte público
Un tren ligero VTA llega a la estación Metro/Aeropuerto en San José en esta foto de archivo.

La Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara está lidiando con presupuestos ajustados, poca cantidad de pasajeros y funcionarios fuera de contacto, incluso mientras discuten la expansión a nuevas tecnologías.

Una encuesta de San José Spotlight encontró que solo uno de los 18 legisladores que supervisan y gobiernan la agencia de tránsito en problemas, de los que respondieron, en realidad viaja en autobuses y trenes.

San José Spotlight se puso en contacto con los 18 miembros de la junta de VTA para preguntarles si viajan en transporte público. Solo seis respondieron: el alcalde de Morgan Hill Rich Constantine, el vicealcalde de Palo Alto Patrick Burt, el concejal de San José Raúl Peralez, la concejal de Mountain View Margaret Abe-Koga, el vicealcalde de San José Chappie Jones y el supervisor del condado Joe Simitian. Peralez fue el único que confirmó que ha usado regularmente el transporte VTA en el pasado, aunque dijo que no ha usado el transporte público en aproximadamente un mes.

Con disminución de la cantidad de pasajeros causada por la pandemia de COVID-19, el miedo a la violencia armada y la creciente frustración con el transporte público de VTA, el financiamiento es un problema para la agencia de tránsito.

Sin embargo, tres informes del Gran Jurado Civil sobre VTA encontraron que su estructura de gobierno es la raíz del problema. La Junta Directiva de VTA es un grupo rotativo de 18 funcionarios electos en todas las ciudades del condado de Santa Clara. Bajo la estructura existente, no hay garantía de que los miembros de la junta tengan experiencia especial en tránsito, infraestructura o gestión de proyectos. Un proyecto de ley propuesto por el asambleísta Marc Berman para reestructurar la selección de la junta ha sido archivado a su solicitud desde mayo, de acuerdo con la información de la legislación de California.

Un pasajero sale del tren ligero en la estación de Metro / Aeropuerto en San José. Foto de Marie Louise Leone.

¿Quién usa VTA?

A pesar de su función como el sistema de transporte público vital de South Bay, muchos funcionarios electos que sirven en la junta no usan el VTA con frecuencia, o ni siquiera usan el VTA. Aquellos que sí señalan fallas en las operaciones actuales.

Constantine dijo que no ha necesitado transporte público desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 porque las reuniones gubernamentales se han vuelto virtuales.

Jones confirmó que no usa VTA de forma regular. Del mismo modo, Burt no usa VTA con regularidad, citando que Caltrain "sirve mejor" al norte del condado.

Los activistas del tránsito han señalado que muchos miembros de la junta no utilizan el mismo servicio que representan.

"Me gustaría ver (la junta de VTA) usar el transporte público una vez al mes o una vez a la semana", dijo Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit y Columnista de San José Spotlight. Pero en este momento, dijo Mallon, no es práctico que los funcionarios utilicen VTA. A pesar de esto, ella cree que la junta está “entendiendo” los problemas que enfrentan los ciclistas habituales.

Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, dijo a San José Spotlight que es un "gran problema" que muchos miembros de la junta no usan VTA de forma regular.

“Hay poca empatía por quienes usan VTA cuando quienes lo manejan (no) lo hacen ellos mismos”, dijo.

VTA sintió profundamente el impacto de COVID-19, pero el número de pasajeros ha estado disminuyendo durante años antes de la pandemia. Registros Públicos muestran que de 2015 a 2016, el total de abordajes disminuyó en 140,889. De 2016 a 2017, la disminución fue de 121,262 adicionales.

Número de pasajeros histórico de VTA de 2006 a 2017. Foto cortesía de VTA.

“No hay suficientes opciones para sacar (a la gente) de sus autos”, se quejó Constantine sobre las fallas de VTA. Los viajeros en el sur de la bahía están desanimados por las opciones de transporte lentas e inmanejables, agregó.

Peralez es la excepción y usa VTA. Aún así, los trenes son tan lentos, dijo el concejal del centro, que podría ganarle al tren ligero en su bicicleta.

“He sido usuario del sistema (de transporte público) desde que tenía cuatro años”, dijo Peralez.

Algunos pasajeros evitaron los servicios de VTA después un tiroteo masivo en mayo dejó nueve personas muertas antes de que el pistolero se suicidara. Los trenes ligeros también cerraron durante casi tres meses luego de la tragedia cuando los empleados se recuperaron del trauma y la agencia se apresuró a ocupar puestos, dando otro bocado a la recuperación de la agencia.

Si bien existen problemas continuos con el sistema de transporte público, los miembros de la junta de VTA están discutiendo formas de mejorar el servicio.

"Hay una serie de tecnologías que son muy prometedoras", dijo Burt.

Esto incluye un potencial nuevo sistema de tren ligero que podría funcionar tanto en vías como en carreteras, que existe en otras ciudades del mundo, según Peralez.

"Esa conversación sobre (nueva tecnología) ha estado en curso", dijo.

Peralez dijo que el mayor desafío que enfrenta VTA es obtener más fondos.

“Obtener suficientes ingresos, no hay nada que el VTA pueda hacer para resolver los problemas que tiene actualmente”, dijo Peralez. "Es más fácil decirlo que hacerlo".

Póngase en contacto con Marie Louise Leone en [correo electrónico protegido] o siga a @marloleone en Twitter.

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