Artículo de opinión: COPA es una idea cuyo momento ha llegado
Las organizaciones locales sin fines de lucro y los residentes se manifestaron frente al Ayuntamiento de San José el 15 de diciembre de 2021 en apoyo de una política de vivienda contra el desplazamiento. Foto de archivo.

San José está experimentando una devastadora crisis de desplazamiento. Las comunidades de bajos ingresos, principalmente personas de color, están siendo destrozadas a medida que los alquileres y el valor de las viviendas continúan aumentando, incluso durante la pandemia.

Más de un millón y medio de personas se han mudado fuera del Área de la Bahía en los últimos años, la gran mayoría porque no podían ya no pagar los costos de vivienda. Miles de los que no pudieron moverse quedaron sin hogar.

Como parte de la respuesta de San José al sufrimiento humano causado por la crisis, el Concejo Municipal instruyó a su Departamento de Vivienda a estudiar y desarrollar una propuesta para un Ley de Oportunidad Comunitaria de Compra (COPA). El año pasado, convocaron numerosas reuniones del comité asesor sobre la COPA y celebraron varias audiencias comunitarias.

¿Qué es COPA? Como su nombre lo indica, COPA es un programa para dar a los inquilinos y/u organizaciones comunitarias sin fines de lucro una oportunidad de compra de vivienda de alquiler cada vez que se ofrece a la venta. Otorga a los inquilinos oa las organizaciones comunitarias el derecho de hacer la primera oferta y el derecho de igualar la oferta final. Contrariamente a la propaganda de la industria de bienes raíces, COPA nunca requiere que un propietario venda a una organización sin fines de lucro, y ni siquiera requiere que venda su propiedad en absoluto.

¿Cuáles son los beneficios de COPA? Lo más importante, será ayudar a prevenir el desplazamiento de los inquilinos cuando los especuladores compran propiedades con la intención de “mejorarlas” aumentando los alquileres lo más rápido posible. La prevención del desplazamiento estabiliza los vecindarios, estabiliza la mano de obra local y ayuda a la educación de los niños al evitar que tengan que trasladarse de una escuela a otra.

Al ayudar en las compras por parte de inquilinos u organizaciones sin fines de lucro orientadas a la misión, permitirá que los apartamentos incluidos permanezcan permanentemente asequibles para las generaciones venideras. COPA también permitirá la participación y el empoderamiento de los inquilinos, incluida la posibilidad de comprar los apartamentos en los que viven, ya sea formando una cooperativa de capital limitado o participando en un fideicomiso de tierras comunitarias.

Los cabilderos inmobiliarios afirman que la COPA requerirá una burocracia que interferirá con el mercado inmobiliario. Sin embargo, el único impacto real en la industria de bienes raíces será requerir, en algunos casos, una extensión modesta en el tiempo que lleva completar una venta. Esto apenas sería un bache en la pantalla del radar del caliente mercado inmobiliario de Silicon Valley. Más importante aún, el mercado inmobiliario, tal como funciona ahora, no funciona en absoluto para los inquilinos de bajos ingresos y los aspirantes a compradores de vivienda por primera vez.

Cuando las familias son desplazadas, literalmente pueden destruir sus vidas. Puede separarlos de sus trabajos, su comunidad, sus iglesias o templos, sus escuelas y/o someterlos a viajes pesados. En muchos casos, obliga a las personas a mudar a familias enteras a habitaciones individuales o garajes convertidos y, a veces, hace que se queden sin hogar por completo. Interferir con este tipo de desplazamiento no es algo malo, sino algo bueno.

El desplazamiento es tan grave que debemos abordarlo por todos los medios disponibles. Las nuevas viviendas asequibles son esenciales, pero también debemos garantizar la preservación de las llamadas "viviendas asequibles naturales", dondequiera que todavía existan. COPA puede ayudarnos a hacer esto. Un programa similar en Washington, DC ha ahorrado unas 1,400 unidades desde 2015.

La industria de bienes raíces afirma que la COPA es una amenaza a los derechos de propiedad, pero la verdad es todo lo contrario. COPA ayudará a extender los derechos de propiedad a los inquilinos que de otro modo nunca tendrían la oportunidad de comprar una casa en San José.

COPA es una rara oportunidad para que San José ayude a corregir su apoyo histórico a explotación racial y discriminación en la vivienda al permitir que los inquilinos, que son principalmente personas de color, tengan la oportunidad de convertirse finalmente en propietarios. Las únicas personas realmente amenazadas por la COPA son los especuladores que buscan ganancias descomunales con compras rápidas en efectivo. Con el debido respeto, el Ayuntamiento de San José haría bien en ignorar sus quejas y, en cambio, escuchar a las decenas de miles de inquilinos de bajos ingresos y trabajadores esenciales que se tambalean al borde de la supervivencia.

Sandy Perry es presidenta de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara. Thao Le es miembro de Việt Unity. El Padre Jon Pedigo es el sacerdote de la Diócesis de San José y director de defensa y participación comunitaria de Caridades Católicas del Condado de Santa Clara. Lavere Foster es coordinadora de políticas y defensa de la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos. Milan Balinton es director ejecutivo de la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

¿Quieres más verdad?

Suscríbete a nuestro boletín diario, ¡es GRATIS!