Artículo de opinión: Cómo ayudar a que prosperen los camiones de comida de San José
Veggielution alberga un programa para ayudar a los empresarios a operar sus propios negocios de alimentos móviles. Foto cortesía de Veggielution.

Desde noviembre de 2018, Veggielution ha trabajado con siete empresarios de carritos de comida callejera inmigrantes de bajos ingresos para explorar un nuevo modelo de participación comunitaria y oportunidad económica.

Estos vendedores ambulantes de alimentos reciben talleres de asistencia técnica, números de identificación fiscal asegurados, licencias comerciales de la ciudad y certificados de manipulador de alimentos. Veggielution en 2019 se asoció con la Oficina de Desarrollo Económico de San José para explorar las oportunidades y los desafíos de los vendedores de carritos de comida, especialmente para los empresarios inmigrantes de bajos ingresos. Nuestro trabajo está en curso.

Muchos pequeños empresarios de alimentos son inmigrantes de bajos ingresos y mujeres de color. La mayoría de los miembros de la comunidad con los que trabajamos hablan poco inglés, tienen diferentes niveles de comodidad para operar computadoras y leer, y es posible que no sepan cómo navegar por los sistemas de la ciudad y el condado que emiten permisos para pequeñas empresas. En el programa Eastside Grown en Veggielution, el 70% de los empresarios son de ingresos extremadamente bajos, el 30% son de bajos ingresos, el 100% son inmigrantes y el 95% son mujeres.

Nuestros hallazgos indican que los carritos de comida tienen importantes beneficios para la comunidad a la vitalidad del barrio. Fomentan las interacciones sociales y activan espacios públicos infrautilizados. Lo que es más importante, los carritos de comida brindan oportunidades económicas para inmigrantes y personas de bajos ingresos. Aun así, existen barreras significativas para su estabilidad y éxito continuos. El apoyo de la ciudad a la industria de vendedores ambulantes de alimentos puede y debe promover los valores clave expresados ​​en el Plan General de la ciudad y beneficiar a los residentes de San José y, sin embargo, aún no hemos encontrado soluciones basadas en sistemas en colaboración para superar las barreras que impiden que estos vendedores iniciando legítimamente sus negocios. Como organización, Veggielution trabaja para facilitar el ascenso de nuestros empresarios locales.

Veggielution es una granja comunitaria basada en el lugar ubicada en el lado este de San José en Emma Prusch Farm Park. Además de operar una granja, tenemos un programa de iniciativa empresarial para pequeñas empresas que trabaja con los residentes del este de San José que esperan abrir y operar negocios permitidos: operaciones de comida casera, operaciones de cocina casera de microempresas (MEHKO), carritos de comida, camiones de comida, catering. y venta en los mercados de agricultores. Durante los últimos siete años, Eastside Grown ha graduado a 57 empresarios y ha ayudado a habilitar 13 negocios. Seis están actualmente en el proceso de aprobación de permisos.

Los graduados de Eastside Grown terminan el programa con un plan de negocios para su operación de alimentos y una sensación de apoyo comunitario mientras navegan por el proceso de iniciar su propio negocio. Sin embargo, la cantidad de negocios permitidos es mucho menor que la cantidad de empresarios graduados que han pasado por nuestro programa. Esto se debe a que los graduados enfrentan muchas barreras: altas tarifas de permisos, relaciones complicadas con los propietarios de negocios en el hogar, costos iniciales y un proceso largo y complicado incluso para obtener un permiso. Algunos empresarios no pueden obtener permiso de sus propietarios para operar desde una casa alquilada; otros no tienen fondos para cubrir el permiso, la solicitud y las tarifas de la cocina comercial.

Por ejemplo, las tarifas de permisos anuales para carritos de comida oscilan entre $138 y $635, siendo la más común $438. Más allá de esto, los operadores deben tener una licencia comercial de $213 de la ciudad, y para operar en propiedad de la ciudad, obtener otro permiso de $200 del Departamento de Policía de San José. Incluso entonces, deberán moverse cada 15 minutos. Si un vendedor no desea mudarse cada 15 minutos, puede obtener un permiso de $301 válido para una ubicación en propiedad pública durante un año completo de SJPD o un permiso administrativo de $3,600 para operar durante tres años en propiedad privada desde una sola ubicación .

En total, los costos del permiso para iniciar un negocio de carritos de comida son de al menos $ 700, pero probablemente más cerca de $ 1,200. Agregue a esto al menos $ 6,500 en suministros iniciales, incluido el carrito de comida, y comenzamos a apreciar lo difícil que es incluso comenzar este tipo de empresa, y mucho menos convertirla en un éxito.

Incluso más allá de los costos, cualquier empresario de carritos de comida que decida establecer el negocio necesitaría navegar por tres complejos procesos de solicitud. Sin apoyo adicional, muchos de los que inician el proceso no lo terminarán o no se darán cuenta de que son tres permisos, no uno solo.

Ha habido avances recientes por parte de la ciudad y el condado para mostrar su apoyo a las pequeñas empresas y los vendedores ambulantes. En marzo, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó por unanimidad un programa piloto de tres años del programa Micro-Empresa Home Kitchen Operation, que permite a los empresarios operar un pequeño negocio de alimentos desde la cocina de su hogar. La junta de supervisores también eliminó las tarifas de solicitud del permiso de salud del condado de MEHKO para 2023.

En julio, los concejales de San José, Peter Ortiz y Omar Torres, organizaron una feria de recursos para vendedores ambulantes y microempresas en el ayuntamiento. Más de 50 empresarios se dieron cita para conocer los derechos de los trabajadores, prevención del crimeny marketing de una pequeña empresa.

Ambos eventos demuestran que esta es una oportunidad para simplificar los procesos de permisos, revisar las regulaciones obsoletas, explorar nuevas áreas para la venta ambulante de alimentos y considerar soluciones a largo plazo para las altas tarifas de permisos para los residentes de bajos ingresos. Al fomentar un entorno acogedor y de apoyo, podemos empoderar a los proveedores para que prosperen y contribuyan a la economía de San José. San José es el hogar de muchas culturas y cocinas; Apoyar a las pequeñas empresas y los negocios desde el hogar es una forma de continuar expandiendo nuestra próspera cultura alimentaria.

Veggielution es una organización comunitaria basada en el lugar con la misión de conectar a las personas a través de la comida y la agricultura a través de las barreras que nos dividen para construir una comunidad en el este de San José. El Colectivo Si Se Puede es un colectivo de cinco organizaciones sin fines de lucro: Grail Family Services, School of Arts and Culture, SOMOS Mayfair, Amigos de Guadalupe Center for Justice and Empowerment, y Veggielution, que trabajan juntas para aprovechar la creatividad, los servicios y la promoción para crear oportunidades y acceso a necesidades básicas, educación, alfabetización y participación comunitaria en la comunidad de Mayfair. Peter Ortiz es un concejal de San José que representa al Distrito 5, que incluye Alum Rock, Mount Pleasant y East San Jose. Omar Torres es un concejal de San José que representa al Distrito 3, que incluye el centro. 

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