Artículo de opinión: las bibliotecas son esenciales para nuestra recuperación y resiliencia
Libros en la Biblioteca Milpitas. Foto de Lloyd Alaban.

Si los presupuestos del gobierno local reflejan verdaderamente los valores de las comunidades a las que sirven, creemos Presupuesto de San José debería priorizar nuestras bibliotecas públicas.

A medida que continuamos navegando por una pandemia impredecible, es fundamental que el Biblioteca Pública de San José tiene los recursos que necesita para servir a nuestros vecinos más vulnerables y construir una comunidad más equitativa, educada y comprometida. Cualquier reducción en los programas y servicios de la biblioteca solo exacerbaría la brecha digital en nuestra ciudad, que existía antes de COVID-19 y continuará persistiendo después, a menos que invirtamos en soluciones ahora.

Nuestras décadas combinadas de experiencia como líderes en los ecosistemas educativos y tecnológicos de Silicon Valley nos han enseñado que las bibliotecas son un componente esencial de una sociedad saludable. Ofrecen un espacio para que los miembros de la comunidad se reúnan e interactúen. Ofrecen programas educativos que benefician a estudiantes de todas las edades, incluidos clubes de tareas, alfabetización digital y otros recursos. Y ayudan a las personas a encontrar trabajo mediante un acceso confiable a Internet, asesoramiento profesional y capacitación en informática.

La Biblioteca Pública de San José es la columna vertebral de la estrategia de educación y alfabetización digital de la ciudad, que se volvió aún más vital durante la pandemia cuando decenas de miles de nuestros estudiantes y familias lucharon con el aprendizaje a distancia, el desempleo y las dificultades financieras.

Según estudios recientes, aproximadamente 95,000 residentes de San José carecen de acceso confiable a Internet, y al menos 23,000 adultos en edad laboral han perdido sus trabajos y carecen de conectividad y / o habilidades informáticas para buscar un nuevo trabajo, inscribirse en los servicios de la red de seguridad. o continuar su educación.

El déficit es más pronunciado en el este de San José, donde el Distrito Escolar Primario Alum Rock Union atiende a una población estudiantil de la cual el 81% es elegible para recibir comidas gratis o de precio reducido, el 78% se identifica como hispano o latino y casi el 40% son estudiantes de inglés. Sin nuestras bibliotecas públicas, muchos de estos estudiantes no podrían acceder a las oportunidades que necesitan para prosperar en sus viajes académicos.

SJ Access y otros programas de inclusión digital basados ​​en la biblioteca, como Coding5K, Career Online High School, SJPL Works y el recientemente lanzado SJ Aspires, brindan talleres multilingües, dispositivos tecnológicos, personal dedicado y asistencia financiera para estudiantes y familias de los más desfavorecidos. barrios de nuestra ciudad.

Durante el año pasado, SJ Access proporcionó más de 15,000 puntos de acceso WiFi móviles a estudiantes y miembros de la biblioteca, y una campaña de donaciones en asociación con la Fundación de la Biblioteca Pública de San José recolectó 687 computadoras portátiles y otros dispositivos para familias necesitadas.

Mientras tanto, el Desafío Coding5K se movió completamente en línea como Las ramas se vieron obligadas a cerrar debido a los pedidos de refugio en el lugar, con 4,478 jóvenes de hasta cinco años que participaron en 248 cursos de codificación y campamentos de verano.

Además, el programa Career Online High School de la biblioteca otorgó diplomas y certificados de carrera a 114 estudiantes adultos para ayudarlos a avanzar en su educación y poder adquisitivo. Doscientas veintiuna personas recibieron asistencia profesional o empresarial de SJPL Works. Y el programa SJ Aspires brinda asesoramiento, tutoría y becas a casi 700 estudiantes de secundaria de San José, incluida toda la clase de noveno grado en WC Overfelt High, donde muchos estudiantes del Distrito Escolar Primario Alum Rock Union se inscriben después de la escuela secundaria.

Estos programas de bibliotecas, y muchos más, son esenciales para la recuperación educativa y económica de San José de COVID-19 y nos colocan a la vanguardia de los esfuerzos nacionales para mejorar la alfabetización digital, la equidad y la inclusión. Sin embargo, las propuestas presupuestarias actuales de la ciudad todavía incluyen recortes en las horas de servicio de la biblioteca.

Hacemos un llamado a los líderes de la ciudad para que financien completamente nuestra biblioteca a fin de garantizar la igualdad de oportunidades para todos nuestros residentes.

La Dra. Hilaria Bauer es superintendente del Distrito Escolar Primario Unificado de Alum Rock. Erica Fensom es miembro de la Junta Directiva de la Fundación de la Biblioteca Pública de San José.

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