Artículo de opinión: La Plaza de César Chávez es el corazón de San José
La Plaza de César Chávez de San José acoge Navidad en el Parque durante la temporada navideña. Foto de Moryt Milo.

En el corazón de San José se encuentra la Plaza de César Chávez, un sitio que durante más de dos siglos ha dado forma a la ciudad que creció a su alrededor.

Pero con el crecimiento explosivo que el centro ha experimentado en los últimos 20 años, y con nuevas torres residenciales y comerciales remodelando continuamente su horizonte, debemos actuar rápidamente para embellecer la plaza en el corto plazo. También debemos desarrollar un plan integral para el futuro del parque, un plan que busque desarrollar aún más la identidad cultural de la ciudad y atraer visitantes que son tan vitales para el éxito de las empresas que han invertido en San José. Un elemento central de ese esfuerzo de planificación debería ser el objetivo de honrar al homónimo del parque, el líder de derechos civiles César Chávez, y arraigar aún más su legado en la ciudad que llamaba hogar.

La Plaza de César Chávez, que alguna vez fue el epicentro político de la ciudad, se encuentra en lo alto del primer capitolio estatal de California y fue la sede del Ayuntamiento de San José durante 70 años. Hoy en día, sirve como un centro cultural y económico, y sus eventos atraen a casi 1 millón de visitantes al centro de San José cada año.

La centralidad de la plaza, tanto geográficamente dentro de la ciudad como históricamente para su identidad, subraya la importancia de su nueva dedicación hace 30 años en nombre del icónico líder sindical y activista de derechos civiles. César Chavez. Después de haber marginado durante mucho tiempo a la comunidad latina, los líderes de la ciudad dieron la bienvenida a uno de sus hijos más importantes y cambiaron el nombre del corazón de la ciudad para honrar el legado de activismo de César en la lucha por la justicia económica y social.

Para la familia Chávez, la Plaza de César Chávez ha sido una enorme fuente de orgullo, pero también una responsabilidad constante de honrar el legado de César y hacer que sus incansables esfuerzos y las luchas de aquellos por quienes luchó sean relevantes para las generaciones venideras. Como parte del cumplimiento de esa responsabilidad, nuestra esperanza es crear un nuevo capítulo en la historia viva del parque y ir más allá de la preservación para darle más belleza al parque, mejorar el espacio como un testimonio vivo y vibrante de la lucha de César por la justicia.

Un plan maestro establecerá una hoja de ruta fundamental para impulsar el valor y la vitalidad de la Plaza de César Chávez. Se deben incorporar instalaciones y esculturas de arte público para inspirar la reflexión y brindar a los visitantes una comprensión más profunda de las luchas que llevaron a la nueva dedicación de la plaza y la lucha continua por la justicia social en nuestra comunidad, nuestro país y en todo el mundo.

Deberíamos explorar la posibilidad de construir nuevas instalaciones, como un monumento o museo bien conservado que sirva como centro educativo, que registre la vida de Chávez y la historia más amplia de los movimientos laborales y de derechos civiles. Otras propuestas, como la Instalación de arte Brisa de Innovación, también se puede estudiar como parte del proceso de planificación maestra. Deberíamos explorar oportunidades para ampliar la huella del parque. Y debemos priorizar reemplazar el escenario existente por uno moderno para brindar una mejor experiencia a las organizaciones que organizan eventos en la plaza que sirvan a nuestra amplia comunidad de manera significativa.

Como ocurre con todo en la esfera pública, el proceso es importante. El proceso de planificación maestra de la plaza debe incorporar los valores que defendió César: inclusión, equidad y justicia. Debe fomentar la comunidad, la educación y la celebración cultural al mismo tiempo que fomenta la acción pública para impulsar cambios positivos en nuestra sociedad. Este debería ser un proceso liderado por la ciudad con un cronograma definido e incluir una amplia representación comunitaria de aquellos que tienen en mente los mejores intereses de la plaza y la ciudad.

Mientras imaginamos el futuro de la Plaza de César Chávez, comprometámonos a preservar el legado de César Chávez de una manera que no sólo honre su memoria, sino que también catalice un cambio positivo dentro de nuestra comunidad. Al invertir en mejoras que celebran sus ideales y promueven la justicia social, podemos garantizar que la Plaza de César Chávez siga siendo un faro de inspiración y un testimonio del poder duradero de la acción colectiva para el mejoramiento de la comunidad.

Como diría César: "Sí, se puede".

Rita Chávez Medina es miembro fundadora de la junta directiva de Chavez Family Vision y hermana de César Chávez. Gabriel Medina es presidente de Chávez Family Vision y sobrino nieto de César Chávez. Andrés Chávez es director ejecutivo del Centro Nacional Chávez, miembro del equipo ejecutivo de la Fundación César Chávez y nieto de César Chávez.

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