Artículo de opinión: Comisión del Aeropuerto de San José al Concejo Municipal: di no a las vallas publicitarias digitales
Representación de uno de los edificios del centro planificados para una cartelera digital que instalará San José. Foto cortesía de No Digital Billboards en San José.

La Comisión del Aeropuerto de San José, en su reunión del 8 de noviembre, votó rotundamente para rechazar el informe de la ciudad que aboga por la construcción de cuatro, no dos, vallas publicitarias digitales de 1,000 pies cuadrados en la propiedad del Aeropuerto Internacional Mineta San José cerca del Sendero del Río Guadalupe. Estos carteles, conocidos como letreros fuera de las instalaciones, anuncian productos y servicios que no están disponibles en la ubicación del letrero; en otras palabras, productos de marcas nacionales como refrescos, comida rápida y teléfonos celulares.

La comisión no solo seguía abrumadora oposición pública a las vallas publicitarias, pero también líder. El comisionado Dan Connolly y seis de sus colegas decidieron rechazar los argumentos poco convincentes ofrecidos por el director del aeropuerto, John Aitken, y el personal en apoyo de un plan que claramente beneficia solo a la empresa de vallas publicitarias Clear Channel Outdoor, al aeropuerto no tanto y al público en absoluto.

La comisión votó en contra de la vallas publicitarias propuestas porque no generarían ingresos suficientes para cubrir el costo de su implementación y operación. Ese costo incluye peligros de tráfico, impactos ambientales, uso de energía injustificable, la normalización de vallas publicitarias digitales en todo San José y la comercialización fuera de control que traerían. Al considerar esa realidad, la comisionada Lisa Marie Smith comentó que "debe haber otras formas de atraer dinero".

¿Y de qué poco dinero estamos hablando? El vicepresidente de la Comisión, Ken Pyle, estimó que los ingresos de las vallas publicitarias digitales del aeropuerto propuesto ascenderían a solo el 0.3% del presupuesto operativo anual del aeropuerto.

Pero la insuficiencia de ingresos no era la única preocupación que preocupaba a los comisionados. Se sintieron aprovechados por lo que se percibió como la falta de transparencia, responsabilidad y honestidad del personal del aeropuerto en su determinación de traer las primeras vallas publicitarias digitales a San José.

La obsesión por avanzar en el desarrollo de las vallas publicitarias propuestas para el aeropuerto varía desde excluir deliberadamente su consideración en el Informe de Impacto Ambiental del Plan Maestro del Aeropuerto, hasta ignorar la política de la ciudad que especifica los límites de tamaño y altura de las vallas publicitarias, así como exigir a las empresas que retiren cuatro vallas publicitarias convencionales en San José por cada nueva valla publicitaria digital construida. ¡Sorprendentemente, el plan del aeropuerto exige una proporción de eliminación de 2: 1 y que las vallas publicitarias eliminadas estén en otra parte del estado!

Lo más atroz fue la insistencia del aeropuerto en que su contrato existente de 2007 con Clear Channel para publicidad en interiores y paradas de autobús en SJC podría ampliarse en 2021 para incluir vallas publicitarias digitales independientes para exteriores, que en el momento del contrato de 2007 estaban prohibidas en San José. El enfoque justo y transparente habría sido realizar licitaciones competitivas de múltiples proveedores.

Para algunos miembros de la comisión, la adjudicación del contrato de vallas publicitarias del aeropuerto sin licitación competitiva fue una contradicción con la justificación a menudo repetida del personal de que las vallas publicitarias del aeropuerto serían un gran generador de ingresos necesarios. Estas y otras acciones cuestionables tomadas por el aeropuerto llevaron a la comisionada Catherine Hendrix a comentar: "Este proyecto debe dejarse en un segundo plano y nunca volver a salir a la superficie".

Entonces, ¿qué significa el voto de la Comisión Aeroportuaria? Como son un grupo asesor del Ayuntamiento, eso significa que los concejales están en condiciones de dejar este plan en un segundo plano o de seguir adelante y permitir la primero de 22 o más vallas publicitarias digitales en propiedad pública. Creemos que ya es hora de que el consejo revise la Política 6-4, aprobada en septiembre de 2018, como la "Fase 1" que permitía vallas publicitarias digitales en las propiedades de la ciudad.

La política prometía unos pocos millones de dólares a la ciudad en ingresos anuales de primera línea de vallas publicitarias digitales, pero no ha tenido en cuenta el costo de permitir, administrar y regular las vallas publicitarias digitales. ¿Quién sabe cuántos millones de dólares de los contribuyentes se han gastado en los últimos seis años allanando el camino para las vallas publicitarias digitales, y mucho menos los costos y riesgos continuos que fácilmente podrían producir un resultado final negativo?

Es casi seguro que el costo de los litigios de las empresas de vallas publicitarias descontentas recaiga en la ciudad. De hecho, una publicación de la industria de vallas publicitarias ha escrito un artículo completo al respecto. Esté preparado para expandir el departamento legal de la ciudad, que ya está involucrado en una batalla judicial por vallas publicitarias digitales ilegales en San José. Los costos de litigio incurridos por la ciudad son una realidad que pocos reconocen en el gobierno, y una lección valiosa que debe aprender la proliferación desenfrenada de demandas por vallas publicitarias en Los Ángeles.

Teniendo en cuenta todo eso y más, instamos a los concejales a que dediquen tiempo a realizar una revisión y un análisis exhaustivos de la política. Necesitamos respuestas a preguntas como cómo llegamos aquí y qué tan cerca hemos estado del borde de la transformación del sentido distintivo del lugar de San José en un Anyplace comercializado, EE. UU., Si permitimos la proliferación de vallas publicitarias.

Escuche a la gente. El Ayuntamiento debe comenzar rechazando la propuesta de vallas publicitarias del aeropuerto y proceder a la promulgación de una moratoria en las nuevas vallas publicitarias. Creemos que usted, nuestro Ayuntamiento, canaliza la misma mentalidad ecologista que recientemente votó para proteger Coyote Valley, es más que capaz de decir no a las nuevas vallas publicitarias y, en cambio, ser recordado para siempre por apoyar el interés público.

Jason Hemp, Les Levitt y John Miller son fundadores de No Digital Billboards en San José.

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