Artículo de opinión: San José permite 22 vallas publicitarias digitales sin revisión ambiental
Foto cortesía de No Digital Billboards en San José.

Imagine grandes vallas publicitarias digitales que se ciernen sobre los techos y las paredes del museo Tech Interactive, el Centro de Convenciones McEnery, el Museo de Arte y otros lugares destacados, todos mostrando anuncios comerciales mientras disfruta de un almuerzo o un evento en la Plaza de César Chávez.

Una visión tan distópica solo puede describirse como un asalto al carácter histórico de la ciudad, la integridad arquitectónica y el entorno natural. Desafortunadamente, esa puede convertirse en nuestra nueva realidad antes de lo que cree.

San José tiene la intención de permitir la construcción de al menos 22 carteleras digitales en varios edificios públicos emblemáticos del centro y otras ubicaciones que dan a la autopista en sitios de propiedad de la ciudad en lo que se llama Zona de Intensificación de Señales del Centro. Las vallas publicitarias digitales anuncian productos y servicios que no están disponibles en esa ubicación, y no deben confundirse con letreros comerciales que identifican a minoristas, restaurantes y oficinas.

Todo esto ocurrirá sin la realización de un Informe de Impacto Ambiental (EIR). En el pasado, proyectos tan impactantes que se implementaron sin el beneficio de un EIR a menudo tenían consecuencias ambientales negativas.

La aprobación de la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA) en 1970 fue diseñada para someter el desarrollo importante a una revisión ambiental rigurosa para determinar si la implementación era aceptable o si se podían hacer cambios en el diseño para mitigar preocupaciones potenciales. Este proceso EIR se aplicó recientemente a la Proyecto Google Downtown West planeado alrededor del área de la estación de Diridon.

Si bien esa fue la intención de CEQA, en realidad algunos proyectos se aprueban y adoptan sin someterse a un EIR. Tal fue el caso cuando el Ayuntamiento de San José apostó por la construcción de vallas publicitarias digitales.

¿Cómo es eso? Primero, al derogar una prohibición de 35 años sobre nuevas vallas publicitarias. Luego dividir arbitrariamente la propuesta para permitir vallas publicitarias digitales en dos fases: 22 vallas publicitarias en propiedad pública y 75 en propiedad privada.

Se declaró que la primera fase tenía poco impacto ambiental y no requeriría un EIR formal. En cambio, una revisión de la CEQA se haría caso por caso "por proyecto" (por ejemplo, por cartelera o por ubicación), aunque lo que constituye esa revisión no se ha definido adecuadamente.

El Ayuntamiento también decidió que la segunda fase más grande necesitaría un EIR, basado en la mayor cantidad de letreros. Parece una decisión arbitraria. ¿Cuál debería ser un umbral objetivo que constituya un impacto ambiental significativo? ¿Treinta vallas publicitarias? ¿Cincuenta? Además, ¿no sería el mismo el impacto medioambiental de una valla publicitaria digital independientemente de quién fuera el propietario del terreno en el que se erigió esa valla publicitaria?

Además de que el gobierno local intenta acelerar sus propios procesos, existe una creciente oposición pública a las vallas publicitarias digitales. Hasta el 90% de los encuestados en una encuesta del Departamento de Planificación de la ciudad opuesto a permitir vallas publicitarias digitales a lo largo de las autopistas de San José y el 80% se opuso al centro digital.

En consecuencia, el Ayuntamiento dejó en suspenso su propuesta de propiedad privada, eliminando (al menos temporalmente) cualquier consideración de grandes vallas publicitarias digitales en un EIR autorizado. Sin embargo, la primera fase continúa implementándose para sitios en propiedad de la ciudad.

Esto significa que cualquier pregunta ambiental seria sobre el impacto agregado de las vallas publicitarias digitales en San José no estará sujeta al escrutinio de un EIR.

A medida que cada sitio se adjudica a un proveedor, el departamento de planificación realizará una revisión de CEQA, pero este es un enfoque más fragmentado.

Si bien sabemos que las vallas publicitarias reducirán el valor de las propiedades y fomentarán el graffiti y la basura, hay mucho más que no sabremos en detalle sin un EIR completo. Eso incluye el impacto de las vallas publicitarias digitales en los ecosistemas ribereños y de otro tipo; vida silvestre nocturna, aves migratorias, patrones de sueño humano, uso de energía, generación de gases de efecto invernadero y desechos electrónicos, efecto de la contaminación lumínica en las observaciones astronómicas en el Observatorio Lick y el impacto en los conductores sensibles a la luz en particular y la seguridad del tráfico en general.

Es probable que ninguno de esos problemas se aborde adecuadamente sin un EIR.

En consecuencia, No hay vallas publicitarias digitales en San José, el grupo comunitario líder en apoyo a la prohibición de la ciudad de 1985 sobre nuevas vallas publicitarias, ha solicitado formalmente al Ayuntamiento y a los funcionarios que dejen de implementar de inmediato vallas publicitarias digitales en la propiedad pública.

Además, dada la indiscutible y generalizada oposición pública, le pedimos al Ayuntamiento que ponga fin de forma permanente a sus esfuerzos para erigir nuevas vallas publicitarias tanto en propiedad pública como privada y que restablezca la prohibición de 35 años sobre nuevas vallas publicitarias en toda la ciudad.

Cualquier otra cosa convertirá a San José en un páramo urbano de mensajes comerciales directos que harán que nuestra ciudad sea irreconocible e inhabitable. ¿Será ese el legado de este Ayuntamiento?

Jason Hemp, Les Levitt y John Miller son fundadores de No Digital Billboards en San José.

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