Artículo de opinión: San José puede afrontar y curar el daño de las líneas rojas y el racismo
El aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José se muestra en esta foto de archivo.

Amamos San José. También reconocemos y vemos claramente que San José es una de las muchas comunidades conectadas con la lucha de Estados Unidos por la igualdad y la justicia.

Dado que gran parte de Estados Unidos busca sanar y tener en cuenta esto, tenemos la oportunidad de abordarlo aquí en San José. El aeropuerto de Reid-Hillview es nuestro ejemplo de la destrucción de nuestras comunidades y el racismo ambiental. Desde 1965, el desarrollo y la protección política de este sitio ha perpetuado un Crisis de salud pública que está envenenando a nuestras familias. Es hora de que esta tierra sea devuelta a la comunidad para que podamos limpiar el suelo tóxico, sanar a la comunidad que ha sido dañada y romper el dominio del racismo sistémico en el este de San José, que incluye reparaciones.

El esfuerzo estadounidense por socavar las comunidades de color mediante la zonificación: conocido como redlining - tiene líneas muy profundas y oscuras en el este de San José. Estas políticas racistas del pasado continúan causando subinversión y malas decisiones de uso de la tierra en nuestros barrios. Estas políticas han creado una mayor cantidad de contaminación en el este de San José, temperaturas más altas debido a la falta de árboles y espacios verdes, escuelas drásticamente subfinanciadas y, por supuesto, el las tasas más altas de COVID-19 en el condado de Santa Clara. Nuestros esfuerzos por el cambio no están dirigidos a los pilotos y al personal del aeropuerto de Reid-Hillview, pero es hora de que este uso termine y deje de envenenar a nuestros niños.

Si bien nuestra comunidad tuvo la oportunidad de abordar este envenenamiento en la década de 1960, desde el primer día este aeropuerto ha estado dañando a las comunidades de color. Originalmente, el "Aeropuerto de Garden City" se inauguró en 1935 entre San Antonio y Story Road. Las políticas de líneas rojas estuvieron vigentes entre 1936 y 1939. La ruta de vuelo para despegar y aterrizar en el aeropuerto de Garden City estaba al norte del aeropuerto, lo que permitía a los aviones sobrevolar directamente la parte de la ciudad con la mayor concentración de mexicanos en la comunidad. Una descripción oficial del área de 1937 del área que rodea el punto de mira del este de San Antonio y la actual autopista 101, calificó el área como "extremadamente indeseable" desde un punto de vista racial.

En 1937, el estado compró el terreno del aeropuerto de Garden City para el derecho de paso de la autopista 101 y, en 1939, el aeropuerto se trasladó a su ubicación actual en Ocala y Capitol Expressway. Luego, en la década de 1960, el aeropuerto se expandió con una nueva pista y fue tratado como una joya de nuestra ciudad, a pesar de que ahora arroja más toxinas a los pulmones de nuestros niños. Ya que Supervisora ​​Blanca AlvaradoEn los esfuerzos por cerrar el aeropuerto ningún otro líder político se ha atrevido a proteger a las familias del este de San José hasta que la supervisora ​​Cindy Chávez retomó este asunto.

Ahora es esa oportunidad. Porque hoy en día, los vuelos desde el aeropuerto Reid-Hillview continúan sobrevolando una parte del este de San José con un gran número de residentes latinx, así como otras personas de color, incluidos inmigrantes filipinos, vietnamitas e indios.

Una y otra vez, varios estudios de salud han demostrado que los latinos, los inmigrantes recientes y las comunidades de bajos ingresos en los EE. UU. Tienen muchas más probabilidades de vivir, jugar y trabajar en lugares que nos exponen a sustancias químicas tóxicas, incluido el plomo, lo que aumenta nuestro riesgo de cáncer y otras condiciones de salud graves. Sin embargo, no necesitamos mirar muy lejos para ver cómo nuestras familias locales se ven afectadas de manera desproporcionada.

Un estudio principal del 3 de agosto publicado por el condado y realizado por un destacado científico experto en el campo mostró una cantidad alarmante de plomo en la sangre de los niños que viven en un radio de 1.5 millas del aeropuerto de Reid-Hillview. El estudio encontró que "los niños cercanos al aeropuerto de Reid-Hillview experimentan un aumento en los niveles de plomo en sangre superior al que experimentaron los niños de Flint (Michigan) durante la crisis del agua de Flint". Ésta es una injusticia literal que penetra y penetra en nuestros cuerpos físicos. Se debe poner fin a esta injusticia sanitaria y se deben pagar reparaciones a las familias afectadas.

Nuestros niños son tan dignos de la oportunidad de lograr sus sueños educativos y profesionales como los niños que viven en vecindarios más ricos. En lugar de acortar sus sueños, deberíamos darles a los residentes locales un asiento en la mesa de toma de decisiones y permitirles el poder de reimaginar cómo los 180 acres de terreno de propiedad pública en el aeropuerto de Reid-Hillview podría utilizarse mejor.

Continuar operando el aeropuerto de Reid-Hillview es promover el racismo sistémico en áreas de justicia ambiental, salud pública y educación. Como tal, apoyamos el cierre inmediato del aeropuerto y un plan y proceso de reutilización con una lente hacia las reparaciones.

Las opciones alternativas de reutilización que sirven a las víctimas del aeropuerto pueden incluir viviendas para maestros para apoyar a las escuelas públicas locales que actualmente no cuentan con fondos suficientes y una educación de mejor calidad para los residentes, instalaciones recreativas para apoyar la salud mental y física de los residentes-víctimas del aeropuerto y espacios públicos abiertos. en dedicación del pueblo Ohlone que fueron los administradores originales de la tierra.

Somos residentes del este de San José. Somos educadoras, defensoras, profesionales, vecinas y las hijas de generaciones que han luchado para que se escuche su voz, pero somos la generación del cambio.

Corina Herrera-Loera es la presidenta de la junta del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock; Mayra Pelayo es la directora ejecutiva de LUNA; Darcie Green es la directora ejecutiva de Latinas Contra Cancer; y Maricela Lechuga es comisionada del aeropuerto del condado de Santa Clara y miembro de la Asociación de Vecinos de Cassell.

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