Artículo de opinión: San José se une por prácticas de construcción justas
Trabajadores de la construcción en un sitio de vivienda de San José en 2019. Foto de archivo.

Una economía próspera depende del Estado de derecho, de la seguridad de que prevalecerán la equidad, la equidad y la justicia. Impulsa las decisiones de inversión en todo el mundo y aquí en casa. Y para las decenas de miles de víctimas del robo de salarios que todavía esperan que les paguen, ya es hora de que San José recupere su posición como autoridad legal y moral.

El robo de salarios afecta todos los aspectos de nuestra economía, especialmente los trabajadores que sienten directamente sus efectos, en su mayoría personas con salarios bajos, desproporcionadamente mujeres, inmigrantes y personas de color. El delito adopta muchas formas: no pagar el salario mínimo ni las horas extras, negar los descansos para comer, licencia por enfermedad no remunerada, robo de propinas y cheques de pago sin fondos. Los costos se acumulan, no importa cómo los mires. De acuerdo con la Instituto de Política Económica, el trabajador medio perdió el equivalente a un mes y medio de alquiler, o dinero para cubrir costos domésticos críticos, como cuidado de niños y comestibles.

El robo de salario también socava la competencia leal, perjudicando a las empresas responsables que optan por no tomar atajos pagando menos a los trabajadores. Aquellos que no sólo obtienen una ventaja injusta sobre las empresas respetuosas de la ley, sino que también permiten una carrera hacia el fondo que daña industrias enteras y nuestra economía local. El trabajador de la construcción promedio en San José ahora gana menos salario por año que los trabajadores de la construcción en Alameda, San Mateo, San Francisco, Marin o Contra Costa. Dado que es probable que los trabajadores busquen empleo en otros lugares, permitir que los contratistas condenados por robo de salarios eviten las consecuencias ha contribuido activamente a la escasez de mano de obra en San José.

Con más de ocho años San José, a pesar de ser conocido como el centro del robo de salarios en la construcción y de los empleos de mala calidad, ha desalentado la inversión en el desarrollo de una fuerza laboral de construcción calificada, lo que eleva los costos para las empresas responsables y las disuade de asumir proyectos aquí.

San José tiene una larga y orgullosa historia de defender a las familias trabajadoras, fomentar una comunidad empresarial vibrante y liderar el camino en políticas que ponen a las personas en primer lugar. Hoy, ese espíritu de colaboración y propósito compartido está en plena manifestación mientras nos unimos para combatir el robo de salarios en la industria de la construcción. La Ordenanza de Construcción Responsable, producto de un amplio diálogo y compromiso entre diversas partes interesadas, incluidos el gobierno de la ciudad, los representantes electos y las comunidades laboral y empresarial, representa un importante paso adelante en nuestro esfuerzo colectivo para proteger a los trabajadores, garantizar una competencia justa y construir una sociedad más fuerte y más San José resiliente y equitativo.

La política exige que las empresas que ya han sido condenadas por robo de salarios paguen lo que deben antes de obtener otro permiso de construcción. Al crear nuevos medios para garantizar la aplicación equitativa de la ley, no sólo se protegerán los medios de vida de los trabajadores sino que también se apoyará a los contratistas de construcción locales que respetan las reglas y al mismo tiempo responsabilizan a los malos actores.

Esta ordenanza es un testimonio del compromiso de nuestra ciudad, los líderes comunitarios y los defensores de las empresas para encontrar soluciones que funcionen para todos. Felicitamos a nuestros colegas y socios por su dedicación a reducir las divisiones y fomentar el consenso, basado en priorizar las necesidades de nuestra ciudad por encima de todo. A través del diálogo abierto y el compromiso, hemos elaborado una política que aborda las necesidades de los trabajadores, protege las empresas responsables y fortalece la economía de nuestra ciudad. Este proceso demuestra que podemos lograr más cuando trabajamos juntos, dejando de lado nuestras diferencias por el bien de San José.

La aprobación de la Ordenanza de Construcción Responsable es un paso crucial para abordar el problema emisión multimillonaria de robo de salarios que ha afectado a la industria de la construcción de nuestra ciudad. Si bien otras ciudades de nuestra región, como Sunnyvale, Milpitas y Mountain View, ya han tomado la iniciativa en este tema, la ordenanza de San José indica nuestro compromiso renovado de proteger los derechos de los trabajadores y crear igualdad de condiciones para las empresas responsables.

Esperamos que esta ordenanza no solo brinde un alivio muy necesario a nuestros trabajadores de la construcción, sino que también posicione a San José para recuperar su papel como líder regional en el establecimiento de una agenda económica que recompense la innovación y el juego limpio.

Jean Cohen es directora ejecutiva del Consejo Laboral de South Bay. Dev Davis es un concejal de San José que representa al Distrito 6.

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