Artículo de opinión: Apoyar el cambio en la gobernanza de VTA
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

El asambleísta Marc Berman (D-Los Altos) ha propuesto cambios muy necesarios a la junta de VTA que respaldan las recomendaciones del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara (CGJ) 2018-19.

El AB 1091 propuesto por Berman remodelaría significativamente la composición del tablero, como se recomienda en el Informe CGJ "Consulta sobre la gobernanza de la Autoridad de Transporte del Valle". El asambleísta retiró el proyecto de ley el año pasado con planes de reintroducirlo en 2022.

Las recomendaciones del informe siguen las entrevistas del CGJ a 37 miembros del personal y la junta de VTA y la investigación de otras 17 agencias de tránsito. El CGJ expuso algunas áreas principales de preocupación: desempeño en continuo deterioro, supervisión inadecuada por parte de la junta de VTA, su déficit financiero y falta de voluntad para reconsiderar proyectos obsoletos de impacto financiero significativo para la agencia.

El informe identificó varios ejemplos de esfuerzos problemáticos: un aumento de la capacidad del tren ligero sin una demanda correspondiente para su producto, lo que resulta en mayores costos operativos, como la extensión del tren ligero Eastridge; acuerdos de costos compartidos no resueltos para la extensión de BART y continuar con el sistema de tren ligero técnicamente anticuado y cada vez más costoso.

El CGJ encontró otras autoridades de tránsito con juntas que equilibraban a los funcionarios electos con miembros del público que tenían 10 años o más de experiencia en campos como transporte, derecho, finanzas y negocios. Un ejemplo es Austin, Texas, que anteriormente tenía un 100% de funcionarios electos, pero pasó a incluir a los no políticos.

La junta de VTA ahora consta de dos miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, cinco representantes del Concejo Municipal de San José y cinco miembros del concejo de las otras ciudades miembros de VTA. El informe de CGJ determinó: “Una causa fundamental del mal desempeño de VTA fue la estructura de gobierno de la junta de VTA que era demasiado grande, demasiado política, demasiado dependiente del personal, demasiado inexperta en algunos casos y demasiado alejada del desempeño financiero y operativo de VTA ".

Berman propone reducir la junta de 12 a nueve miembros y excluir a los funcionarios electos de la junta.

En lugar de funcionarios electos, propone que la junta esté compuesta por un residente seleccionado de cada uno de los cinco distritos supervisores, dos residentes de San José y dos residentes de otras ciudades de VTA. Cada uno serviría términos de cuatro años, en lugar de los dos actuales, y serían nombrados por la Junta de Supervisores o el Concejo Municipal de su condado nominativo respectivo. Las autoridades nominadoras se asegurarán de que la pericia, la experiencia o los conocimientos relacionados con los campos de transporte, infraestructura o gestión de proyectos, contabilidad o finanzas y gestión ejecutiva estén representados en la junta.

El informe de CGJ dice: "Año tras año, VTA opera uno de los sistemas de tránsito más costosos y menos eficientes del país". Sin embargo, como funcionarios electos, los miembros de la junta de VTA tienen deberes urgentes en su función principal como funcionarios de la ciudad o del condado y, con mandatos de solo dos años, a menudo no logran comprender lo suficiente los complicados problemas que enfrenta el VTA, señala el informe.

El informe, publicado en junio de 2019, recomendó que VTA y sus ciudades constituyentes estudien cambios en la estructura de gobernanza existente. VTA encargó un estudio e implementó algunos cambios menores en la gobernanza, pocos de los cuales abordaron las preocupaciones del CGJ.

El informe del CGJ, producto de ocho meses de intensa investigación por parte de un grupo no partidista de 19 ciudadanos del condado, articuló la necesidad de tales cambios después de estudiar las estructuras de las juntas directivas de varias autoridades de tránsito de California y fuera de California. Dice: “A pesar del grave déficit financiero estructural en curso, la junta de VTA no ha estado dispuesta a revisar y reconsiderar decisiones tomadas hace años o incluso décadas con respecto a grandes proyectos de capital (y sus costos operativos concomitantes) que ya no son tecnológicamente sólidos o financieramente viables, en función de sus costos y el número de pasajeros proyectado ".

Junto con las demandas de gobernar una gran empresa como VTA con miembros de la junta a tiempo parcial, la composición actual de la junta a menudo da como resultado decisiones parroquiales. El proceso de clasificación actual que establece prioridades para la financiación de proyectos de carreteras de gestión de la congestión es un ejemplo.

Artículo de opinión de Robin Roemer en San José Spotlight analiza cómo el personal de VTA y un comité compuesto por representantes de cuatro ciudades ignoraron el sistema de clasificación aprobado por la junta que establecería la prioridad del proyecto, en lugar de dar prioridad a los proyectos dentro de esas cuatro ciudades.

De mayo tiroteo masivo en un patio de ferrocarril de VTA, que resultó en 10 muertes, hizo de 2021 el año más oscuro en la historia de la organización. A medida que VTA se reconstruye a partir de esa tragedia, ahora podría ser el mejor momento para considerar cambios estructurales.

Como muestra el informe CGJ, nosotros, como contribuyentes, debemos apoyar los cambios de gobernanza iniciados por Berman. Es hora de que una junta dedicada y profesional tome el control y reconsidere el estado actual del tránsito en el condado de Santa Clara. AB 1091 puede comenzar a abordar las ineficiencias de larga data en las operaciones de VTA, así como su futuro financiero.

Dean Duffy, John Klobe, Michael Krey y Harry Oberhelman son miembros de la Capítulo del condado de Santa Clara de la Asociación de Grandes Jurados de California.

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