Artículo de opinión: La verdad sobre el encarcelamiento en el condado de Santa Clara
La cárcel principal del condado de Santa Clara, ubicada en 150 W Hedding St. en San José, se muestra en esta foto de archivo.

Si hemos aprendido algo durante la crisis de COVID-19 es que, primero, deberíamos haber estado invirtiendo en atención médica y vivienda para todos y, segundo, no podemos volver a ser como antes.

Nuestro condado tiene la oportunidad el martes de aplicar estas lecciones. El cuestión de si construir una nueva cárcel nos permite reevaluar el uso del encarcelamiento en el condado y volver a imaginar un mundo alternativo donde la inversión profunda e inteligente en servicios de salud conductual, tratamiento por abuso de sustancias, vivienda, colegio comunitario gratuito, capacitación laboral, acceso a la atención médica e ingreso básico universal hace nuestra comunidad sea más saludable y prevenga el encarcelamiento.

Como profesional de la salud pública, proveedor de salud del comportamiento y organizador comunitario que estuvo anteriormente encarcelado, juntos tenemos una visión única de algunas verdades sobre el encarcelamiento que podrían sorprenderlo.

Verdad # 1: encarcelar seres humanos en realidad tiene un efecto negativo en la seguridad pública (dice estudio tras estudio). Específicamente, los estudios muestran que el encarcelamiento, especialmente de los jóvenes, hace que sea más probable que el joven vuelva a delinquir.

La descarcelación, de manera similar, no hace que aumenten las tasas de criminalidad. Por ejemplo, a medida que la población carcelaria de nuestro condado ha disminuido desde 2014, también lo han hecho las tasas de criminalidad en San José, la ciudad más grande de nuestro condado. Más recientemente, a raíz del consenso de los expertos en salud de que las cárceles sirven como incubadoras para la propagación de COVID-19—El condado de Santa Clara redujo su población carcelaria en cientos. Nuevamente, desde entonces, las tasas de delitos violentos y contra la propiedad en el condado disminuyeron. Resulta que reducir la población carcelaria es más fácil de lo que el alguacil actual y los líderes de nuestro condado nos hacen creer.

Verdad # 2: muchas personas encarceladas no deberían estar en la cárcel. Más del 25% de las personas encerradas en el costoso sistema de encarcelamiento de $300 millones al año de nuestro condado tienen una enfermedad mental grave.

Las cárceles son el peor lugar que pueda imaginar para las personas que están experimentando los síntomas aterradores de una enfermedad mental y necesitan estar rodeadas de cuidadores que las apoyen, familiares amorosos y un entorno terapéutico. La tasa de suicidios en la cárcel es casi cinco veces la tasa del público en general en California.

¿Qué pasaría si los profesionales de la salud del comportamiento respondieran a las emergencias de salud mental en lugar de la policía? A veces, la única razón por la que una persona que experimenta una emergencia de salud mental termina en la cárcel es porque la policía responde a una llamada al 911. Quizás una mejor pregunta es ¿qué pasaría si cualquier persona que experimenta una crisis de salud mental pudiera acceder a servicios que salvan vidas sin esperar y sin preocuparse por una enorme factura de ambulancia o hospital?

Verdad # 3: el encarcelamiento innecesario daña a toda nuestra sociedad. Las personas en prisiones y cárceles tienen una probabilidad desproporcionada de tener problemas de salud crónicos, como diabetes, presión arterial alta y VIH, así como consumo de sustancias y problemas de salud mental. El encarcelamiento masivo ha acortado la esperanza de vida general en los Estados Unidos en cinco años.

Nuestros refugios, ríos y calles para personas sin hogar ahora están repletos de personas que sufren las consecuencias colaterales del castigo; efectos como la falta de vivienda que duran mucho después de que alguien haya cumplido su condena. Por último, los seres queridos de las personas encarceladas tienen peores resultados de salud, experimentan aislamiento social, trastornos económicos y problemas de salud mental.

El daño generacional resultante del encarcelamiento es especialmente dañino para las comunidades negras y latinas, ya que las personas de color están sobrerrepresentadas en nuestras cárceles. Actualmente, los residentes latinos/o/x están sobrerrepresentados en la cárcel del condado casi al doble, y los residentes afroamericanos están sobrerrepresentados casi cuatro veces en comparación con su porcentaje en el condado en general. En comparación con las personas blancas, las personas negras tienen 6.5 veces más probabilidades y las personas latinas/o/x tienen tres veces más probabilidades de ser fichadas en las cárceles del condado.

Verdad # 4: existen alternativas al encarcelamiento. Como residentes de un país que tiene la tasa de encarcelamiento más alta del mundo, hemos sido aculturados para creer que no hay alternativas.

En primer lugar, reinvertir el dinero del sistema criminal en los esfuerzos de prevención aprovecha los ahorros de costos de mantener una cárcel hacia una comunidad más feliz, saludable y resistente.

En segundo lugar, la evidencia de las experiencias de la comunidad muestra que la incorporación de servicios de salud conductual en nuestro continuo de respuesta a crisis, con centros de llamadas de crisis regionales, equipos móviles de respuesta a crisis y recepción y estabilización de crisis, reduce los arrestos, el encarcelamiento y las interacciones violentas entre las personas con enfermedades mentales y las fuerzas del orden. Y, buenas noticias, ¡hay nuevos fondos federales para estas ideas!

Y tercero, en otros países, y en el nuestro, las soluciones orientadas a la justicia, como los programas de justicia restaurativa centrados en las víctimas, los programas de rehabilitación y liberación laboral, las multas y la despenalización de la pobreza, realmente funcionan y son más baratos que la cárcel. Y para aquellos con enfermedades mentales, el tratamiento es la forma más efectiva de reducir la reincidencia.

Apoyamos de todo corazón la propuesta de la supervisora ​​del condado, Susan Ellenberg, de iniciar un diálogo comunitario y un estudio de las alternativas al encarcelamiento basadas en la comunidad, y de ampliar los fondos para el tratamiento de la salud del comportamiento fuera de la cárcel. Y no hay duda de que necesitamos renovar nuestras dos instalaciones actuales: son deplorables y una nueva cárcel no solucionará eso.

Esperamos que toda la Junta de Supervisores pueda unirse al Supervisor Elenberg para dejar atrás la idea verdaderamente retrógrada de una tercera cárcel. Invirtamos en soluciones probadas y con visión de futuro en lugar de invertir en un monumento al fracaso de la red de seguridad de nuestro condado.

Yvonne Maxwell es trabajadora social clínica licenciada y directora ejecutiva de Ujima Adult and Family Services. Reymundo Espinoza es director ejecutivo de Gardner Health Services. Joseph Vejar es un organizador comunitario de Silicon Valley De-Bug, una persona anteriormente encarcelada y cofundador de Prisoners United.

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