Los servicios al aire libre ofrecen un salvavidas a los salones de South Bay que luchan por sobrevivir
Denise Russell corta el cabello de un cliente en la instalación al aire libre de Special FX en Branham Lane en San José. Foto cortesía de Denise Russell.

Denise Russell no ha pagado el alquiler de su salón de belleza de 3,600 pies cuadrados en San José en seis meses.

El arrendador de Dustin David Salon está enviando cobradores de renta a su casa en Los Gatos. Lleva varios meses de retraso.

Aunque ahora pueden brindar servicios al aire libre, los salones de South Bay se están tambaleando por las sandalias de meses del estado sobre si podrían abrir. Las políticas han tenido un costo financiero, físico y emocional.

Russell estaba encantado de reabrir Special FX Salon & Day Spa en julio después de cuatro meses de haber sido cerrado. Como la mayoría de las otras empresas en el condado de Santa Clara y en todo el estado, Russell se vio obligado a cerrar en marzo cuando California cerró para tratar de defenderse del COVID-19. Ella entendió la necesidad, pero finalmente se sintió inquieta.

Los estilistas cortan el cabello en la instalación al aire libre de Special FX en Branham Lane en San José. Foto cortesía de Denise Russell.

El 13 de julio, Russell estaba preparada para abrir sus puertas de acuerdo con las pautas estatales y de la industria. Gastó miles en máscaras, protectores de plexiglás, desinfectantes y incluso produciendo su propio video de seguridad para sus clientes.

"El día que llegamos aquí para trabajar ... mi teléfono comienza a explotar", dijo Russell. “Estoy ocupada peinando. Y luego recibo un mensaje de texto que dice que nos han cerrado ".

Horas después de la reapertura, salones de belleza y uñas, peluquerías, salones de tatuajes y otros negocios de cuidado personal se les dijo que se apagaran de nuevo. Russell y sus empleados fueron derrotados.

“Nuestra energía pasa de estar realmente emocionada por la reapertura, a estar súper baja y desanimada”, dijo. "Así que teníamos hasta la medianoche para volver a cerrar".

Días después, el gobernador Gavin Newsom anunció que los salones podrían reanudar las operaciones al aire libre, con restricciones.

Así que Russell volvió a girar. Compró tiendas de campaña y tazones de champú portátiles, entre otros suministros. Luego, antes de abrir, descubrió que no podría realizar los servicios de “alta gama” que generalmente brinda, como lavarse con champú y colorear. Esos servicios representan casi el 80% de los ingresos de Russell.

La guía de la industria para los propietarios de salones incluye realizar operaciones al aire libre "debajo de una carpa, marquesina u otro refugio solar siempre que no haya más de un lado cerrado, lo que permite suficiente movimiento de aire", según un documento del Departamento de Salud Pública de California y el Departamento de Relaciones Industriales.

Holly Westall-Toler (izquierda) y Maria Fernandez (derecha) cortaron el cabello en la instalación al aire libre de Special FX en Branham Lane en San José. Foto cortesía de Denise Russell.

Las restricciones de ida y vuelta y la falta de comunicación son una falla por parte del estado, dijo Fred Jones, asesor legal de la Federación de Belleza Profesional de California.

“Sabemos que somos mucho más seguros que los llamados 'negocios esenciales'”, dijo Jones.

Dustin David, de Los Gatos, dijo al principio que el encierro fue "el año sabático que nunca tomé y que siempre necesité".

Sin embargo, la pausa pasó de relajante a estresante cuando se dio cuenta de que el propietario de su salón no iba a ser flexible con el alquiler. Ha recibido cartas que le dicen que sus pagos vencerán en su totalidad y que los cobradores se presentan en su puerta.

“Eso ha sido lo más desafiante”, dijo David, quien cambió a los servicios al aire libre en su salón y comenzó a hacer visitas a domicilio. El trabajo físico adicional, dice, también ha sido agotador.

“Me siento como una mula de carga”, dijo David sobre las visitas domiciliarias. Tiene que traer todos sus materiales con él, desde pañuelos de papel, suministros sanitarios, colores, papel de aluminio y toallas, entre otros detalles. "Se necesita una enorme cantidad de trabajo".

Y con ese trabajo extra, el costo de un corte y color aumenta. Algunos clientes son comprensivos, pero otros no.

Un estilista de Dustin David Salon corta el cabello en el patio trasero de un cliente en San José. Foto cortesía de Dustin David Salon.

Una gran parte de las 1,600 horas de capacitación y concesión de licencias para estilistas implica el conocimiento y la práctica de estrictos procedimientos de higiene, que Russell, Jones y David dijeron que deben tenerse en cuenta al considerar cómo regular los salones durante la pandemia.

Mientras tanto, Russell y sus estilistas están cargando sillas, cestas y equipo todos los días al estacionamiento frente al salón. Se necesita más tiempo, pero dice que está emocionada de volver a ver a sus clientes, así como a sus estilistas. Dijo que su salón apenas aguanta. De los más de 20 estilistas que normalmente estarían trabajando, solo había ocho al aire libre el martes.

“Me apasiona mucho esto. Amo lo que hago ”, dijo Russell con voz dolorida. "Tenemos 35 personas que trabajan (en Special FX) y son 35 familias que han estado aquí luchando".

Salones de South Bay abiertos al servicio:

Special FX Salon & Day Spa: 1711 Branham Ln a13, San José. (408) 264-4505

Salón de Afeitado Real: 227 N Santa Cruz Ave, Los Gatos. (408) 395-1234

La peluquería de Julie: 2221 S Winchester Blvd, Campbell. (408) 370-0603

Barbería Downing Center: 15543 Union Ave, Los Gatos. (408) 377-4550

Barbería Sociedad: 946 Lincoln Ave, San José. (408) 430-9261

Salón Atelier: 377 Santana Row # 1175, San José. (408) 244-4222

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