La pandemia frena los planes de vivienda asequible, pero crea oportunidades para el fideicomiso de tierras de South Bay
Jocelin Hernandez dirige un taller bilingüe realizado por South Bay Community Land Trust. Foto cortesía de Sandy Perry.

Luis Moreno conoce la lucha por la vivienda en Silicon Valley. Su tía, madre soltera con tres hijos, estuvo sin hogar durante tres años.

“Realmente no pudimos ayudarla”, dijo Moreno. "Nadie en nuestra familia realmente tenía los recursos para decir: 'Oye, puedes vivir aquí'".

Moreno dice que Silicon Valley, una de las regiones más ricas de la nación, no ha logrado proporcionar viviendas estables para personas como su tía, razón por la cual se involucró con el Fideicomiso de tierras de la comunidad de South Bay (SBCLT).

Los fideicomisos comunitarios de tierras son organizaciones sin fines de lucro fundadas por miembros de la comunidad que adquieren y administran tierras y deciden cómo se utilizarán. En Silicon Valley, los fideicomisos de tierras se han centrado en proporcionar viviendas asequibles.

El fideicomiso de tierras de South Bay fue el primero formado en Silicon Valley en 2019, pero dos años más tarde los miembros admiten que falta la pieza más importante del rompecabezas: adquirir tierras.

“La idea para comenzar es solo obtener una propiedad”, dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara y uno de los cofundadores del fideicomiso de tierras. “No hemos empezado todavía. Todavía no tenemos propiedades ".

SBCLT estuvo cerca antes: el fideicomiso, que incluye nueve miembros de la junta y de 50 a 100 voluntarios, pidió al Distrito de agua del condado de Santa Clara donar terrenos a su causa en agosto de 2019, pero el esfuerzo fracasó.

Sin embargo, dijo Perry, la pandemia ha creado una oportunidad para viviendas asequibles con muchos edificios en áreas urbanas desocupados. Al igual que otras organizaciones sin fines de lucro locales, SBCLT ha recibido fondos de respuesta COVID-19 del Silicon Valley Community Foundation.

Con un presupuesto actual de aproximadamente $ 100,000 por año, según Perry, el fideicomiso planea lanzar un proyecto piloto para preservar los proyectos de viviendas asequibles en una asociación con la organización sin fines de lucro SOMOS Mayfair del este de San José y el departamento de vivienda de San José.

“No hay forma de que pueda comprar una casa. No hay forma de que pueda comprar un apartamento ni nada aquí ”, dijo Angélica Flores, vocera de SOMOS Mayfair. “Estar en un colectivo con sus vecinos y con su comunidad será lo único que nos podrá mantener en San José”.

La preservación de viviendas asequibles es una práctica utilizada por organizaciones y ciudades para garantizar que las unidades no se pierdan para los desarrolladores o para uso comercial. Los fideicomisos de tierras también remodelan las unidades asequibles existentes para evitar que sean demolidas.

“El problema con el mercado inmobiliario convencional es que ve la vivienda como una inversión, una propiedad que se utiliza para obtener ganancias”, dijo Tiffany Vuong, defensora de los derechos de los inquilinos en Milpitas. “Sacar la vivienda del mercado especulativo y tenerla con el único propósito de vivir es clave para garantizar que la vivienda sea un derecho humano”.

SBCLT tenía un cronograma ambicioso antes de la pandemia, dijo Liz González, presidenta del fideicomiso. Pero los planes para comprar una propiedad se suspendieron en su mayoría en 2020 cuando el fideicomiso se reorientó Desalojos relacionados con COVID ofreciendo talleres para inquilinos.

“Debido a 2020, perdimos un poco de energía en nuestro paso”, dijo González.

Volver al programa es una de las prioridades del grupo, dijo González. El fideicomiso se está acercando a la contratación de un consultor que haya trabajado con otros fideicomisos de tierras del Área de la Bahía. También existen aspectos logísticos después de adquirir un terreno, como encontrar patrocinadores financieros públicos y privados, reclutar miembros de la comunidad para difundir el conocimiento del modelo de vivienda único y encontrar pequeños complejos de apartamentos para comprar.

González dijo que el fideicomiso está funcionando con un sentido de urgencia debido al COVID-19. Los miembros temen que la pandemia desarraigue a las familias y ponga en riesgo las propiedades de ser devoradas por los inversores para el próximo proyecto de desarrollo de lujo. O peor aún, las propiedades abandonadas permanecerán vacías.

“Si bien sabemos que tenemos que ir lento y firme y construir una base sólida, la otra parte es que sabemos que tenemos que actuar rápido”, dijo González. "Por eso, estamos pensando en personas que puedan convertirse en colaboradores y partidarios para impulsar otras iniciativas".

Desde 2019, cuando SBCLT se fundó sin "dinero, sin experiencia y sin estatus 501 (c) (3) sin fines de lucro", el grupo se registró como una organización sin fines de lucro y contrató gerentes de proyecto para prepararse para la primera compra de terrenos, siempre que sea posible. .

“Es una situación frágil”, dijo Moreno. "No solo para mi tía, sino para todos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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