Panel: La falta de vivienda es la causa principal de la falta de vivienda en San José
El defensor de personas sin hogar Richard Scott en un campamento en el sendero Guadalupe River Creek en febrero de 2022. Foto de Tran Nguyen.

La falta de viviendas asequibles, el racismo sistémico y las redes de seguridad débiles continúan siendo las principales causas de la crisis de personas sin hogar de Silicon Valley, según un panel de expertos la semana pasada.

Organizado por San José Spotlight y la organización sin fines de lucro Destination: Home como parte de una serie de eventos sobre el tema, el panel del jueves examinó las causas fundamentales de la falta de vivienda y las posibles soluciones. Presentó a Dontae Lartigue, fundadora y directora ejecutiva de Raising The Bar y presidenta de la junta asesora de experiencia vivida del condado de Santa Clara; Margot Kushel, profesora de medicina en UCSF; Jeff Olivet, director ejecutivo del Consejo Interinstitucional sobre Personas sin Hogar de EE. UU.; y Tomiquia Moss, fundadora y CEO de All Home. Destino: la directora ejecutiva de Home y miembro de la junta de San José Spotlight, Jennifer Loving, moderó la conversación.

San José ha visto su crisis de personas sin hogar explotar en los últimos años, con la pandemia de COVID-19 trastocando aún más la vida de miles de familias y residentes. A pesar de financiación sin precedentes para llevar más soluciones de vivienda en línea, esfuerzos seguir quedando corto. Si bien el condado ha alojado a más de 6,000 personas en los últimos dos años, los residentes continúan cayendo en la falta de vivienda a un ritmo más rápido que el de las personas alojadas.

San José vio crecer su población sin hogar un 11% durante la pandemia, de 6,097 personas sin hogar en 2019 a 6,739 este año. unos cientos de personas son viviendo en condiciones miserables en un extenso campamento en Columbus Park.

Los panelistas dijeron que la gente tiende a culpar de las deficiencias de un individuo a la enfermedad mental, la adicción al alcohol oa otras sustancias, o incluso a la violencia doméstica como la razón de la falta de vivienda. Pero es un problema sistémico.

“La falta de vivienda es un fracaso social, no individual”, dijo Olivet, y agregó que si bien los problemas como las enfermedades mentales y las adicciones se cruzan con la falta de vivienda, eso no es lo que lleva a grandes cantidades de personas a las calles.

La crisis de personas sin hogar en el país hoy comenzó en los años 70 y 80, dijo, cuando la inversión federal y las políticas locales para viviendas asequibles comenzaron a tambalearse. En 1970, EE. UU. tenía un superávit de medio millón de viviendas asequibles; ahora tiene un déficit de 7 millones.

El racismo sistémico, que continúa discriminando y ampliando la brecha de riqueza para las familias e individuos negros, y profundas desigualdades económicas que mantienen a las personas en niveles de pobreza extrema también contribuyen a la crisis, dijo Moss. En San José, los residentes negros representan aproximadamente el 2.9% de la población total, pero representan el 20% de la población sin hogar, según los últimos datos.

Si bien los costos de vivienda en el Área de la Bahía se han disparado en los últimos años, los salarios no se han mantenido. Aproximadamente un millón de personas en nueve condados del Área de la Bahía ganan menos de $35,000 al año, lo que les hace casi imposible permanecer en una situación de vida estable, cuando el alquiler promedio en el área es de $3,000 por mes, dijo Moss.

Lartigue, quien creció en el sistema de crianza temporal, dijo que muchos jóvenes que salen del sistema terminan sin hogar porque carecen de preparación para el mundo real.

“Cuando me emancipé, no tenía puntaje de crédito, no tenía historial de alquiler y no tenía una cantidad adecuada de ingresos”, dijo. "Literalmente no tengo ninguna posibilidad de pelear".

Desafiando la desinformación

Los panelistas dijeron que es difícil cambiar los conceptos erróneos del público sobre la falta de vivienda.

“Hay algo en la forma en que sistematizamos la falta de vivienda, de hecho, que nos desconecta de la humanidad que todos compartimos”, dijo Moss, instando al público a analizar los datos y más allá del sufrimiento humano frente a ellos.

Kushel dijo que el enfoque de la región para priorizar la vivienda sigue siendo una forma efectiva de abordar la crisis de personas sin hogar. En 2015, su equipo trabajó con 400 personas sin hogar con problemas significativos de consumo de sustancias y de salud mental, y ayudó al 91 % de ellos a mudarse a una vivienda de apoyo permanente. Después de siete años, el 93% de los que ingresaron a una vivienda continuaron en su hogar, dijo.

“Para terminar con la falta de vivienda, necesita vivienda y debe comenzar sin condiciones previas”, dijo. “Pero no significa solo vivienda, significa que, para que funcione, debe proporcionar los servicios que son adecuados para las necesidades de esta persona”.

Los panelistas también enfatizaron la necesidad de una mayor inversión en viviendas asequibles en todos los niveles de gobierno, y señalaron cómo EE. UU. abordó la crisis de personas sin hogar durante la Gran Depresión inyectando dinero en viviendas públicas y asequibles.

“El Congreso necesita avanzar en esto”, dijo Olivet. “Necesitamos una infusión masiva de recursos federales en viviendas asequibles y apoyo integral en esta nación”.

Para Lartigue, la aguja no se moverá hasta que las personas con experiencia vivida se conviertan en el centro de la conversación.

“Colectivamente, pueden ser aliados”, dijo. “Pero las personas con experiencia vivida tienen las soluciones”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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