Las batallas de estacionamiento resaltan las luchas del este de San José
Mark García mira hacia la calle llena de autos en su vecindario del Este de San José el 10 de octubre de 2022. García estaciona regularmente su SUV en el césped falso de su casa debido a la falta de estacionamiento en el área. Foto de Joseph Geha.

    Mientras el sol se ponía sobre el este de San José, Rabia Khan señaló la tapa del hoyo de mantenimiento en la calle que ella y sus amigos usaban como un montículo de lanzador improvisado cuando eran niños, corriendo libremente a lo largo de las aceras de la calle.

    "Solía ​​jugar en esta calle todo el tiempo", le dijo a San José Spotlight una noche reciente entre semana.

    Eso fue hace aproximadamente 40 años, cuando la mayoría de las casas en Cooley Drive, al este de la autopista 101, estaban ocupadas por una sola familia, con los autos metidos ordenadamente en los garajes adjuntos.

    Ahora, a medida que la crisis de asequibilidad de la vivienda en el Área de la Bahía se ha profundizado, con alquileres vertiginosos que obligan a algunas familias a duplicar o triplicar sus viviendas en vecindarios de clase trabajadora, cada centímetro de espacio en la acera está repleto de automóviles. Para algunos, se ha vuelto casi imposible encontrar un lugar para estacionar cerca de casa.

    Los residentes del East Side, un área con algunas de las tasas más altas de pobreza y hacinamiento — dijo que los muchos problemas del área, incluido el estacionamiento, a menudo son ignorados por los líderes electos.

    Rabia Khan mira hacia Cooley Drive desde la entrada de su casa en el este de San José el 10 de octubre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte de San José, dijo que la ciudad recibe miles de quejas sobre problemas de estacionamiento y autos abandonados. En los últimos años, Heyne dijo que San José ha tratado de ser más proactivo en el East Side, con el personal de la ciudad peinando las calles en busca de vehículos abandonados e inoperables, y llévelos remolcados.

    “No podemos hacer que aparezca más espacio en la acera para que se estacionen los vehículos”, dijo.

    Desafortunadamente, las otras soluciones en las que está trabajando la ciudad para abordar la falta de estacionamiento no solucionarán el problema de la noche a la mañana.

    A través del programa de seguridad vial VisionZero de la ciudad, está tratando de "ingeniería inversa" en las carreteras anchas y rápidas para que sean más estrechas y ralenticen el tráfico de automóviles, haciéndolas más apto para peatones y ciclistas. San José también está trabajando con VTA para mejorar el tránsito, de modo que las personas puedan depender menos de los automóviles.

    “Es una tarea difícil y es algo que lleva mucho tiempo”, dijo Heyne. “Es un problema muy difícil de desenredar”.

    Los residentes y los funcionarios de la ciudad dicen que la crisis de vivienda en combinación con la disparidad de riqueza, la cultura dependiente del automóvil de la región debido a la expansión suburbana y la falta de opciones de transporte confiables ha llevado a un problema de larga data que ha cambiado drásticamente la vida cotidiana de East Siders.

    Hoy, Khan no permite que su hija Zosia, de 8 años, juegue fuera de la entrada de su casa. Se ha vuelto inseguro con tantos vecinos conduciendo por la calle en busca de estacionamiento.

    Apenas hay suficientes espacios de estacionamiento en este momento, dijo, pero solo se necesitarán unos pocos vehículos más para inclinar la balanza.

    Los automóviles atascan cada centímetro de las aceras a lo largo de East San Fernando Street en King Road en San José el 5 de octubre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Algunas personas deben estacionar sus autos en el césped justo al lado de sus casas, como Mark García, que vive en una casa en East San Fernando Street en Little Portugal con cuatro miembros de la familia, un compañero de cuarto y un bebé.

    "Es como un lote de autos", dijo García a San José Spotlight sobre su vecindario. "Es una tontería completa".

    Sin final a la vista

    Sin soluciones rápidas de la ciudad, los residentes están tomando el asunto en sus propias manos.

    Algunos están utilizando conos de tráfico naranjas y delineadores para bloquear los espacios frente a sus hogares para estacionar cuando regresan del trabajo. Se pueden ver conos apoyados contra árboles o postes de buzones, apilados en caminos de entrada o colocados alrededor de autos estacionados. Aunque el sistema de conos no es técnicamente legal, es efectivo.

    “El cono se respeta, por lo general”, dijo García. “La gente que vive en la cuadra lo respeta”.

    Heyne dijo que la ciudad está confiscando conos ilegales, aunque no es la principal prioridad de su departamento.

    "Ha habido ejemplos extremos en los que vecindarios enteros básicamente tienen batallas de estacionamiento no solo con conos, sino también con botes de basura y sillas", dijo Heyne a San José Spotlight. “Hemos visto a personas que hacen que sus hijos se sienten en artículos o muebles en la calle para mantener un lugar de estacionamiento mientras mueven su automóvil”.

    Los botes de basura se han dejado afuera toda la semana para bloquear los espacios en las aceras, dijo García. Algunos residentes dijeron que sus botes de basura llenos fueron trasladados a la acera por otros que buscaban un espacio, y su basura no se recoge.

    García y otros dicen que el problema del estacionamiento es otro ejemplo de falta de inversión por parte del Ayuntamiento en comunidades marginadas, muchos de los cuales fueron víctimas de líneas rojas, gentrificación y afectados de manera desproporcionada por crisis como la pandemia de COVID-19.

    “(Los funcionarios) quieren amontonar a la gente del barrio. Les importa una mierda la gente pobre. Esta es un área de súper bajos ingresos”, dijo.

    Soluciones de estacionamiento poco claras

    Algunos residentes o políticos han sugerido programas de permiso de estacionamiento como una posible solución, pero Heyne dijo que es mejor reservarlos para vecindarios cerca de grandes estadios deportivos o universidades, donde los no residentes ocupan espacios de los locales.

    Si se implementa un programa de permisos en un vecindario donde simplemente hay demasiados residentes, es probable que a muchos se les niegue el permiso.

    “Así que básicamente estás creando una situación en la que las personas ni siquiera pueden lidiar con la suerte del sorteo”, dijo Heyne. “Se ven obligados a estacionar fuera de su propio vecindario”.

    García está de acuerdo en que los programas de permisos no funcionarán.

    Los conos utilizados para reservar espacios de estacionamiento se ven a lo largo de una calle residencial en el este de San José el 5 de octubre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    “Me gustaría verlos tratar de hacer cumplir eso, este lugar se enfadaría”, dijo.

    Peter Ortiz, quien se postula para el puesto del Concejo Municipal del Distrito 5 en el este de San José, dijo que el problema del estacionamiento es un problema de calidad de vida derivado de la crisis de la vivienda y destaca la necesidad de un control de alquileres más fuerte y políticas contra el desplazamiento en la ciudad.

    Dijo que la ciudad necesita trabajar para establecer acuerdos de uso compartido con iglesias y escuelas que salpican los vecindarios. Esas instalaciones a menudo tienen grandes estacionamientos que no se utilizan por las noches donde los residentes pueden estacionar durante la noche o los fines de semana, dijo.

    “Trabajadores de la construcción, proveedores de servicios de front-end, conserjes, trabajadores de servicios de alimentos, cajeros, verdaderamente los columna vertebral de nuestra economía local vive en el este de San José ”, dijo Ortiz a San José Spotlight. “Estas son personas que dedican sus vidas para asegurarse de que nuestra ciudad avance”.

    Nora Campos, quien está desafiando a Oritz en el Distrito 5 y anteriormente se desempeñó como concejal del área, dijo que la ciudad debería contratar al menos dos oficiales de cumplimiento de códigos estrictamente para el East Side, para lidiar con los vehículos abandonados.

    Ella también cree que la aplicación del código podría abordar mejor el vertido ilegal y el deterioro en el distrito.

    "Es un problema que se ha estado filtrando durante años", dijo Campos a San José Spotlight. “Están cansados ​​de no recibir el servicio que necesitan y merecen”.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] or @josephgeha16 en Twitter.

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