Condiciones del pavimento, problemas de seguridad culpados por la caída en el uso de senderos en San José
Peatones en un sendero de San José durante el conteo de senderos 2020 del departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales. Cortesía de la ciudad de San José.

Cuando Liz Sewell se mudó al área, dijo que se maravilló de la cantidad de senderos que San José tiene cerca del centro.

Sewell, el administrador de senderos de la ciudad, llegó a South Bay desde Filadelfia, una ciudad que se transformó rápidamente en una comunidad apta para bicicletas. Pero dijo que el impulso de San José para alentar más el uso de bicicletas en la ciudad, particularmente para los desplazamientos, la interesó y la entusiasmó.

“Me sorprendió mucho, mirando hacia atrás históricamente, ver cuántos usuarios estaban usando los senderos para el transporte activo”, dijo Sewell. El transporte activo significa utilizar los senderos para viajar con un destino en mente, como ir al trabajo, a casa o de compras.

Pero un nuevo estudio dirigido por Sewell muestra una tendencia preocupante: el uso de senderos para desplazarse al trabajo se redujo al 13 por ciento desde el 31 por ciento de los usuarios el año pasado. El estudio anual, ahora en su decimocuarto año, encontró que aproximadamente la mitad de todos los usuarios de senderos contados este año estaban fuera para hacer ejercicio, mientras que otro tercio usaba senderos solo por diversión, en comparación con el 14 por ciento del año pasado.

"Parece que la recreación y los desplazamientos al trabajo son como un cambio", dijo Sewell. "Fue realmente bueno ver que incluso durante estos momentos en que la gente no usa los senderos para lo que normalmente los usaría, todavía quieren salir y encuentran que los senderos son un mecanismo útil para hacerlo", dijo Sewell. .

El estudio tuvo lugar durante el apogeo de los incendios forestales de este verano, y la calidad del aire se consideró "moderada" a "insalubre para los grupos sensibles". También se implementó una alerta "Spare the Air" para el Área de la Bahía.

Los voluntarios y el personal contaron más de 4,700 usuarios de senderos en 11 estaciones de conteo, aproximadamente 1,600 personas menos que en 2019.

La encuesta de este año registró grandes disminuciones en los usuarios de senderos en la mayoría de las 11 estaciones de senderos, algunas cayendo en un 76%. Los funcionarios anticiparon que la caída está relacionada con la pandemia de COVID-19 y los incendios forestales.

Una captura de pantalla del estudio que muestra la cantidad de usuarios de senderos en 11 estaciones.

Yves Zsutty, gerente de división de parques y servicios recreativos de San José, dijo que los conteos mostraron un aumento en el uso de senderos en el sur de San José, donde se congregan más usuarios recreativos. Eso se correlacionó con una caída en el uso de senderos en el centro, donde más viajeros usan los senderos de la ciudad.

El departamento también realizó otra encuesta en junio para medir el impacto de COVID-19 en el uso de senderos. En comparación con la encuesta anual, las cifras mostraron que la gente estaba saliendo a los senderos más de unos pocos meses después de la pandemia, a pesar de la mala calidad del aire.

Si bien menos del dos por ciento de los usuarios de los senderos viajaban a fines de la primavera, el estudio encontró que alrededor del 10 por ciento de los usuarios de los senderos volvieron a hacerlo en septiembre.

“Hubo muchas declaraciones como 'Es bueno para mi salud emocional y mental', 'Me ayuda a estar afuera', dijeron algunas personas ... ya usaban el sistema de senderos como gimnasio, así que cuando cerraron los gimnasios, todavía tenían su rutina de ejercicio normal ”, dijo Beth Tidwell, analista senior del equipo de proyectos de capital de San José. "Hay una gran cantidad de comentarios positivos positivos de que la gente estaba muy agradecida de que San José tenga senderos".

Pero los últimos estudios han mostrado una disminución general en el uso de senderos que se remonta a 2016.

Los encuestados dijeron que las condiciones del pavimento, los escombros y otros impedimentos relacionados con la población sin hogar eran las principales razones por las que no usan más los senderos de la ciudad. Otros dijeron que la seguridad era un problema.

“Los problemas sociales son un desafío y puedo entender por qué la gente se desanima”, dijo Zsutty. "La ciudad tiene una serie de programas que está poniendo en marcha para mantener los senderos en mejores condiciones, pero ... creo que esto podría estar impactando".

Vea el estudio completo de recuento de senderos de 2020, así como los recuentos de senderos anteriores, en el sitio web de la ciudad aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese en Twitter.

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