Las muertes de peatones aumentaron en San José el año pasado
El alcalde Sam Liccardo fue atropellado por un vehículo mientras montaba su bicicleta en el día de Año Nuevo (cortesía del alcalde Sam Liccardo)

Una colisión de tráfico el día de Año Nuevo que lesionó al alcalde de San José, Sam Liccardo, marca una tendencia continua de lesiones y muertes de peatones en todo San José, y ha dado un rostro de alto perfil a una campaña de seguridad pública que, según algunos, necesitaba un impulso publicitario.

Liccardo colisionó con un 2002 Toyota Highlander en enero 1 mientras montaba su bicicleta en el este de Mabury Rd. cerca del barrio East Foothills.

La intersección donde ocurrió el accidente, Mabury y Salt Lake Drive, es una parada de dos vías con señales de alto publicadas solo en Salt Lake en esa sección de Mabury. El conductor del automóvil viajaba hacia el sur en Salt Lake y "se detuvo en la señal de alto y siguió adelante para cruzar Mabury Road cuando el ciclista golpeó el Toyota", según la policía de San José.

La identidad del conductor es desconocida. El sargento de policía de San José. Enrique García dijo que los nombres solo se divulgan cuando se registra a personas en la cárcel del condado o se emite una citación penal por un delito arrestable.

El alcalde se fracturó el esternón y las dos vértebras, pero se espera que se recupere por completo. Las drogas y el alcohol no fueron un factor, dijo la policía, y el conductor fue citado por no ceder el paso a otro automovilista.

Si bien el accidente del alcalde podría ser el más destacado, es el último de una tendencia creciente de colisiones de tráfico en las calles de San José.

Hubo 52 muertes por accidentes de tránsito en San José en 2018, y casi la mitad de ellas (23) fueron peatones y ciclistas, según la policía de San José. Hubo 46 muertes en 2017, 16 de las cuales involucraron a peatones.

Durante los últimos años, la iniciativa de seguridad de tráfico Vision Zero de la ciudad, que implica mejorar y agregar carriles para bicicletas, señales de tráfico y otras características en las calles de San José, ha tenido como objetivo eliminar todas las lesiones y muertes de peatones. Pero el número de muertes de peatones todavía era solo uno menos que el número 20 de muertes de 24 en 2014 en la ciudad.

El accidente del alcalde "no es típico de lo que vemos", según Colin Heyne, gerente de información pública del departamento de transporte de la ciudad, pero "ha llamado la atención sobre la seguridad de las calles".

"Hemos visto durante todo el año que la velocidad es un factor de colisión primario", dijo Heyne a San José Spotlight. "Hacer que la gente disminuya la velocidad es algo en lo que estamos enfocados".

Los trabajadores de la ciudad han agregado una serie de carriles para bicicletas y bolardos mejorados y protegidos en todo el centro de San José el año pasado para desalentar el exceso de velocidad, pero Heyne dijo que "no hay una varita mágica que pueda lidiar con esto".

Un análisis de las estadísticas de tráfico más recientes se presentará al Ayuntamiento esta primavera.

Esa información se utilizará para ayudar a reconocer los patrones de colisión de tráfico y decidir cómo abordar los diversos riesgos del camino. El presupuesto y los recursos han sido dos de los mayores desafíos para cumplir el objetivo de Visión Cero hasta ahora.

"Los proyectos de carreteras requieren mucho tiempo y dinero para implementarse", dijo Heyne. "Hay una urgencia cuando ocurren muertes, pero no podemos implementar proyectos en la calle para resolver todos estos problemas, especialmente no en la línea de tiempo que a la gente le gustaría".

Long Nguyen, residente de San José, ha sido un gran defensor de Vision Zero desde su creación, pero cree que la ciudad no se está moviendo lo suficientemente rápido. Él cree que San José debería obligar a las compañías de viajes compartidos que usan las vías públicas para pagar los proyectos de seguridad vial.

"Los conductores de viajes compartidos ... deberían pagar licencias comerciales por eso", dijo Nguyen. “La ciudad debería cobrar por eso, recolectar para eso y usarlo para reinvertir en nuestra infraestructura. No creo que Vision Zero pueda lograrse sin esta financiación, básicamente ”.

Otro problema, según Nguyen, es la falta de educación sobre Vision Zero. Dijo que pocas personas fuera del centro parecen conocer la iniciativa.

“Si más personas entienden de qué se trata, más personas serían de apoyo. Se necesita voluntad política ”, agregó.

Vision Zero aún se encuentra en sus etapas iniciales, por lo que hay mucho por hacer, dijo la directora de política y defensa de Silicon Valley Bike Coalition, Emma Shlaes.

Pero la ciudad comenzó centrándose en los corredores prioritarios 17 que incluyen carreteras como Jackson Street y McKee, Monterey y Senter Roads, donde ocurren aproximadamente la mitad de los accidentes fatales de la ciudad. Vision Zero está cambiando la forma en que la ciudad se acerca a la seguridad vial, lo que Shlaes dijo que es un logro en sí mismo.

"Por lo general, la ciudad está haciendo las cosas de una manera", dijo Shlaes. “La idea de Vision Zero se está comunicando a través de diferentes departamentos, necesita la aceptación del Ayuntamiento, la aceptación de todas las diferentes agencias y el público. No es algo que sucede de la noche a la mañana; va a crecer con el tiempo ".

Otra cosa que llevará tiempo, y puede que nunca suceda, es lograr que las personas cambien sus hábitos.

"La otra cara de la moneda Vision Zero está cambiando el comportamiento humano", dijo Heyne, como hacer que la gente no acelere o use su teléfono celular mientras conduce. "Es difícil llegar a las personas y hacer que cambien sus formas".

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