Percival y Currin-Percival: mover las elecciones de alcalde de San José a los años presidenciales fortalecerá la democracia
Los partidarios se reúnen en el ayuntamiento de San José para expresar su apoyo a una medida que trasladaría las elecciones a la alcaldía a los años presidenciales. Foto de Nadia Lopez.

En abril de 2019, en una votación de 6-5, el El ayuntamiento de San José rechazó una propuesta para mover el calendario de las elecciones a la alcaldía de la ciudad de su ciclo gubernativo actual a los años presidenciales, que históricamente han generado niveles más altos de participación de los votantes.

De hecho, la investigación en ciencias políticas demuestra evidencia clara de que la solución más simple y efectiva para aumentar la participación de los votantes en las elecciones a la alcaldía es trasladarlos a los años presidenciales. Los partidarios de la propuesta de la primavera pasada ahora están trabajando para calificar la Iniciativa de Elecciones Justas para la votación de noviembre de 2020. Si los votantes lo aprueban, la medida cambiaría las elecciones a la alcaldía de San José a los años presidenciales a partir de 2024.

¿Por qué importa esto? Las elecciones sirven como pilares de nuestra democracia representativa. A través de las elecciones, las personas eligen representantes que toman decisiones en nombre del público y las elecciones ayudan a responsabilizar a estos representantes electos. La baja participación electoral debilita la democracia representativa y puede contribuir a la adopción de políticas no representativas de los intereses que se encuentran en una comunidad racial y étnicamente diversa como San José.

La baja tasa de participación en las recientes elecciones a la alcaldía apunta al problema mayor. En 2014, solo el 43% de los votantes registrados en San José votaron para alcalde. En las elecciones primarias de junio de 2018 que otorgaron al alcalde Sam Liccardo un nuevo mandato de cuatro años, solo el 36% de los votantes registrados participaron.

Dicho de otra manera, casi dos tercios de los votantes registrados de la ciudad no votaron por un cargo electo que directa o indirectamente da forma a gran parte de la política de la ciudad. Utilizando datos disponibles públicamente del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara, podemos estimar cómo serían los niveles de participación si las elecciones a la alcaldía de San José se llevaran a cabo en años presidenciales.

En la contienda por la alcaldía de 2018 se emitieron 159,323 votos. En comparación con las elecciones de la ciudad en 2016, el año presidencial más cercano, las cifras son sorprendentes. Ese año, se emitieron un total de 311,278 votos en la contienda por la Medida G, una medida política de la ciudad que se debatió enérgicamente y que aumentó los impuestos comerciales. Esto equivale a una tasa de participación del 69%, o casi 152,000 votantes adicionales. Puede parecer extraño comparar la participación de los votantes en la contienda de un alcalde con una medida de política de la ciudad, pero la métrica clave de comparación es el diferencial de participación esperado en las contiendas de la ciudad en los dos tipos de ciclos electorales (es decir, presidencial versus gobernador).

Usando este método, los datos son muy claros. Las elecciones en toda la ciudad celebradas en los años presidenciales, incluidas las elecciones a la alcaldía si se trasladan, atraen a muchas más personas a las urnas. De hecho, durante los últimos tres ciclos presidenciales (2016, 2012 y 2008), la participación en los concursos de medidas de política de la ciudad de San José es, en promedio, un 31% más alta que la participación en la carrera del alcalde celebrada en el próximo año electoral más cercano.

Quienes se oponen a cambiar el calendario de las elecciones a la alcaldía han argumentado que haría que los problemas locales se perdieran en el "ruido" de las contiendas presidenciales. Afirman que los votantes no tendrían suficiente información para tomar buenas decisiones e incluso podrían sufrir de "fatiga de votantes". Estos temores están fuera de lugar y carecen de datos empíricos que los respalden. Para empezar, las elecciones a la alcaldía de la ciudad en los años de gobernador ya compiten por la atención con elecciones electorales, como las elecciones estatales (por ejemplo, gobernador, fiscal general) y las elecciones legislativas estatales.

Además, los investigadores han documentado durante mucho tiempo que los votantes tienen bajos niveles de conocimiento de "libros de texto" sobre política y gobierno. Esto es cierto si se pregunta a los votantes sobre cuestiones o instituciones nacionales, estatales o locales. Una forma en que algunos votantes reducen los costos de la información es confiar en lo que los politólogos llaman "atajos de información", incluidos los endosos de candidatos o temas realizados por partidos políticos, grupos de interés, periódicos u otras fuentes confiables que los ayudan a tomar decisiones más informadas. Esta es precisamente la razón por la cual la Organización de Silicon Valley, los sindicatos y otras organizaciones cívicas de la ciudad dedican tiempo y recursos a los candidatos.

Estos atajos de información continuarán sirviendo como una de las muchas herramientas utilizadas por los votantes, incluso si las elecciones a la alcaldía se trasladan a los años presidenciales.

Si los votantes mostraron signos de fatiga o confusión al votar en las elecciones locales celebradas en los años presidenciales, podríamos esperar ver un porcentaje sustancialmente mayor de "votos negativos" en esas elecciones en comparación con las elecciones locales celebradas en los años de gobernador.

En el contexto de las elecciones de la ciudad de San José, puede ocurrir una votación insuficiente si un votante de San José hace una elección en una contienda en la parte superior de la boleta, digamos, por ejemplo, vota por gobernador (en años de gobernador) o presidente (en presidenciales). años), pero luego elige no emitir un voto para alcalde u otras medidas de política de la ciudad en los niveles más bajos de la boleta.

Cuando se promedió en los últimos tres concursos de alcaldes (2018, 2014 y 2010), el 10.7% de los votantes de la ciudad que hicieron el esfuerzo de emitir un voto eligieron no tomar una decisión en el concurso para alcalde. En comparación, en los últimos tres ciclos presidenciales, un 11.2% sorprendentemente similar de los votantes de la ciudad que votaron no eligió en una de las carreras de medidas políticas de la ciudad. * *

La investigación muestra que hay una variedad de razones diferentes por las cuales los votantes deciden no tomar una decisión en ciertos concursos (la competitividad de la carrera, la infelicidad sobre su elección de candidatos y el diseño deficiente de las papeletas son solo algunos), pero lo más importante es que no hay evidencia empírica eso sugiere que los votantes serán incapaces de tomar decisiones políticas razonadas si se mueven las elecciones a la alcaldía de la ciudad.

Mover las elecciones a la alcaldía de San José a los años presidenciales colocaría a San José a la vanguardia de los esfuerzos estatales diseñados para aumentar la participación de los votantes. Es una inversión en nuestra democracia adecuada para el siglo XXI. Fortalecería nuestras instituciones democráticas locales al dar mayor voz a las personas que con demasiada frecuencia quedan fuera de nuestra política. Señalaría que San José valora un electorado más amplio, más inclusivo que realmente refleje la ciudad en la que vivimos.

El Dr. Garrick Percival es profesor asociado y presidente interino de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de San José. La Dra. Mary Currin-Percival es profesora asistente de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de San José. 

* Las medidas de política de toda la ciudad utilizadas en estos cálculos fueron la Medida G (aumentos de impuestos comerciales) en 2016, la Medida D (aumento del salario mínimo) en 2012 y la Medida J (impuestos de telecomunicaciones) en 2008.

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