Perry: abordar la falta de vivienda en las elecciones del 7 de junio
Un campamento para personas sin hogar establecido en la esquina de Branham Lane y Monterey Road en San José. Foto de archivo.

Más que cualquier otro tema, las próximas elecciones primarias del 7 de junio en el condado de Santa Clara girarán en torno a qué hacer con la falta de vivienda. La explosión de esta crisis humanitaria en el área más rica del mundo ha hecho que sea imposible ignorarla, y dado que la mayoría de las personas sin hogar son personas de color, también es fundamental para nuestra búsqueda de la equidad racial. Aunque desafortunadamente, las plataformas de pocos candidatos llegan a las causas fundamentales de la falta de vivienda, algunas de ellas son definitivamente mejores que otras.

La mayoría de las personas que se postulan para un cargo este año se pueden dividir más o menos en dos campos. Un grupo enfatiza con precisión que la única solución es la creación y preservación de vivienda permanentemente asequible. Apuntan a la éxito de la Medida A del Condado de Santa Clara, que está en camino de construir 4,400 unidades de vivienda asequible, principalmente para familias e individuos que anteriormente no tenían vivienda.

La Medida A es, de hecho, la política más impactante jamás promulgada para abordar la falta de vivienda en Silicon Valley. Cada unidad de vivienda de apoyo permanente que se pone a disposición de una persona sin hogar cambia la vida y es una victoria para nuestra comunidad y nuestra humanidad.

El problema con los candidatos en este campo es que no van lo suficientemente lejos. Sus soluciones son incrementales, mientras que la crisis es sistémica. La falta de vivienda en Silicon Valley se ha convertido en un maremoto que envuelve a nuestras comunidades. Es un desastre que sigue empeorando y empeorando.

Lamentablemente, aunque parecen reconocer la gravedad del problema, el otro grupo de candidatos tomaría la terrible situación actual y la empeoraría. Al restar importancia a la vivienda asequible permanente, rechazan el camino claro y obvio para salir de la catástrofe. Uno de ellos afirma que la falta de viviendas asequibles “no es la razón principal por la que la mayoría de la gente termina en la calle”—a pesar de que San José sigue año tras año reuniéndose únicamente una pequeña fracción de sus objetivos designados por el estado para viviendas asequibles.

Otro candidato afirma que, a pesar de las asombrosas riquezas de Silicon Valley, no podemos darnos el lujo de proporcionar viviendas dignas a nuestra gente, y en su lugar, debería construir unidades temporales barebones. Aparentemente, estos serán tan desagradables que el candidato dice que la ciudad tendrá que obligar a las personas a mudarse a ellos.

El candidato afirma que puede hacer cumplir las leyes de la ciudad de no acampar sin criminalizar a las personas, pero no ha explicado cómo se puede hacer eso y, de hecho, ha hecho de la expansión de la fuerza policial un punto central de su plataforma. Incluso abogó centros de detención extralegales para personas sin hogar con problemas de abuso de sustancias, una propuesta que afortunadamente no se sostendrá en un tribunal de justicia.

La idea de que la vivienda temporal puede resolver una escasez permanente de viviendas asequibles es lo opuesto al sentido común. La vivienda provisional está bien como solución temporal, pero sin un plan de vivienda permanente no es un plan en absoluto, solo un esquema para reciclar personas en una cinta de correr a ninguna parte.

Otro candidato al Concejo Municipal ha abogado por “reubicar” personas sin hogar, pero sin especificar dónde. Muchos de los candidatos en este grupo también han señalado el “CARE juzgados” para los enfermos mentales graves como una solución a la falta de vivienda, a pesar de la advertencia explícita del gobernador de que los tribunales de CARE, incluso si tienen éxito, solo ayudarían alrededor de 5% a 8% de las personas sin hogar de California.

No es casualidad que el líder de este grupo “la vivienda no es el problema” sea un cabildero de la Asociación de Agentes Inmobiliarios del Condado de Santa Clara—porque, junto con las principales corporaciones tecnológicas, la industria inmobiliaria está en el centro del problema. Ha llegado el momento de cuestionar toda la estructura del sistema de propiedad de tierras y viviendas de Estados Unidos. Solo el 23% de los hogares de California pueden permitirse comprar una casa de precio medio, y los inquilinos de hoy sufren por los alquileres que, según un informe reciente de AP, están subiendo a niveles "locos" en todo el país.

Como columnista de bienes raíces jonathan lansner escribió: "Si California realmente se toma en serio las viviendas asequibles, y me estoy convenciendo de que no lo es, entonces alguien en el mundo inmobiliario debe aceptar menos de lo que tiene en este momento".

No podemos resolver la crisis de la vivienda asequible mientras todos los actores dominantes en la industria se comprometan a aumentar continuamente los valores y los alquileres de las propiedades. Y no podemos abordar la escasez de nuestra oferta de viviendas confiando en desarrolladores que deliberadamente negarse a construir hasta que los alquileres y los precios suban aún más de lo que ya son.

De la misma manera, no podemos resolver el racismo estructural en el sistema de vivienda sin poner las casas en manos de personas de color excluidas de la propiedad de vivienda durante cientos de años. Estas reparaciones deben ser pagadas por los mismos bancos e inversores multimillonarios que se beneficiaron de la décadas de segregación en el primer lugar.

Estas medidas requerirán una transformación social. Establecer y construir un sector de vivienda social sin fines de lucro organizado en torno a la satisfacción de las necesidades de vivienda humana en lugar de las ganancias corporativas es el lugar para comenzar. Pero el 7 de junio tenemos que votar por candidatos que al menos estén comprometidos a no hacer daño.

El problema de la falta de vivienda se reduce a dos formas opuestas de enmarcar el problema. O nuestro sistema de vivienda actual tiene fallas fundamentales y tenemos que corregirlo avanzando hacia viviendas asequibles permanentes para todos. O bien, el problema es simplemente gente mala o defectuosa, y la solución es la detención o alguna forma de reubicación.

El tema principal del 7 de junio es quiénes somos realmente como ciudad y condado, y cuáles son nuestros valores. El problema no son las personas. Las personas son la solución. La vida humana, y toda vida, es sagrada y preciosa, y merece ser tratada con dignidad. El problema está en nuestro pensamiento y en los sistemas injustos y racistas que hemos construido. Ha llegado el momento de priorizar la creación de comunidades solidarias sobre el beneficio económico personal.

Sandy Perry ha sido voluntaria y defensora al servicio de las personas sin hogar y de bajos ingresos de San José durante más de 30 años.

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