Peter Ortiz aporta experiencia personal al rol educativo

Pasó de una vida de pandillas y pobreza a trabajar en empresas destacadas como eBay y ganó las elecciones para formar parte de la junta de educación más poderosa de Silicon Valley.

Peter Ortiz, miembro de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, conoce las dificultades de muchos estudiantes en su distrito porque él mismo las ha vivido.

Ortiz, de 29 años, creció en White Road en el este de San José con su madre y dos hermanos mayores. Su padre era abusivo, dice Ortiz, y terminó dejando a su familia cuando Ortiz tenía 11 años.

Su madre trabajaba largas horas para mantenerlos a flote. Ortiz ayudó al conseguir un trabajo también. Con un permiso especial de su escuela secundaria, estaba limpiando propiedades públicas y privadas a la edad de 13.

Fue entonces cuando Ortiz se involucró con una pandilla. Fue el siguiente paso natural, dice, un camino trazado por sus hermanos mayores y primos que, a falta de buenos modelos masculinos, actuaban de la forma en que pensaban que los hombres deberían actuar.

"Cometí errores al crecer", dijo Ortiz. "Me lastimé mucho varias veces, pero eso era como mi entorno".

Ortiz dice que a los 22 años comenzó a buscar cambiar su vida. Sus amigos estaban muriendo o acababan en la cárcel y él estaba deprimido. Entonces Ortiz comenzó a leer libros sobre filosofía, sociedad y cómo abordar los problemas sociales.

“Fue entonces cuando comencé a involucrarme en mi comunidad”, dijo Ortiz.

El defensor en ciernes se involucró con Year Up, un programa con base en el Área de la Bahía que brinda una variedad de ayuda para desarrollar una carrera a los adultos jóvenes desatendidos. Ortiz aprendió a codificar y consiguió trabajos bien remunerados en PayPal, eBay y otras empresas destacadas, trabajos que le permitieron trabajar como voluntario en su comunidad. Hoy, Ortiz trabaja para Year Up como gerente de políticas públicas y asuntos gubernamentales.

Durante el viaje rocoso, Ortiz conoció a Omar Torres, quien venía de un entorno similar. Aunque no se había unido a una pandilla, Torres creció en un vecindario donde las drogas y el crimen eran prominentes. Torres, quien se desempeña como coordinadora de relaciones comunitarias de la concejal de San José Magdalena Carrasco, dio una charla en Year Up un día sobre las dificultades que enfrentan los estudiantes en el sistema de escuelas públicas.

"Si quieres un cambio", recuerda Torres que dijo durante esa charla de 2013. "Ven y ayudame."

Torres dijo que, de una clase de estudiantes de 25, Ortiz fue el único que se le acercó después, ofreciéndole involucrarse, una tendencia que Torres dice que ha continuado en los últimos seis años.

Desde entonces, Ortiz ha ayudado a Torres con la limpieza de vecindarios en la Asociación de Vecinos de Mount Pleasant, brindó a Torres ayuda de comunicación digital durante algunas de sus empresas políticas y, durante el tiempo de Ortiz como administrador del Distrito Escolar de Mount Pleasant, colaboró ​​con Torres para traer una nueva biblioteca pública para la comunidad. Está previsto que esa biblioteca comience a construirse el 22 de marzo.

La construcción de una biblioteca en esa comunidad era una prioridad para Ortiz y cumplió su promesa de campaña de traer recursos a las familias allí.

"Mount Pleasant se olvida", dijo Ortiz.

Los padres que tienen dos trabajos luchan por llevar a sus hijos a la biblioteca para comprar libros o usar Internet, y las bibliotecas más cercanas estaban demasiado lejos para caminar. Sin acceso a estos recursos, dice Ortiz, estos niños viven en desventaja en comparación con sus compañeros.

Si bien la educación es una pasión para el miembro recientemente elegido de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, la protección de las pequeñas empresas en la comunidad es otra. Ortiz comenzó a trabajar con la oficina de Carrasco y conoció los impactos del nuevo sistema de tren ligero y otros desarrollos en las pequeñas empresas.

Ortiz caminó por la avenida Alum Rock para hablar con los dueños de negocios, algunos de los cuales se hicieron llorar porque sentían que su sustento estaba en riesgo. Identificó a uno de los dueños de negocios, Jesús Flores, como un líder natural que podría ayudarlo a formar lo que ahora es la Asociación de Negocios de la Calle Alum Rock Santa Clara.

Flores recuerda la perseverancia de Ortiz.

“Creo que esa fue la característica principal de Peter”, dijo Flores. “Vino a mi oficina cinco veces. Las primeras tres veces, no quería verlo ".

Flores es ahora el presidente de esa asociación. Él acredita la voz unificada que Ortiz ayudó a crear para brindar apoyo a las empresas propiedad de inmigrantes en el corredor Alum Rock.

Ortiz decidió postularse para la oficina del condado en esta elección pasada para apoyar a más estudiantes. Le preocupa que los estudiantes estén siendo expulsados ​​cuando deberían recibir orientación.

"Quería asegurarme de que no solo estábamos tirando a estos niños que cometieron errores al igual que yo cometí errores", dijo Ortiz.

El amigo de Ortiz, Jordan Eldridge, dice que el pasado de Ortiz es precisamente lo que lo hace tan bueno en lo que hace.

"Su experiencia es lo que muchos jóvenes en el lado este están enfrentando a diario", dijo Eldridge. "Tiene una gran oportunidad para impactar realmente a los jóvenes de una manera que otros sin su experiencia no pueden hacer".

Si bien Ortiz no se considera un modelo a seguir, reconoce su posición única y espera que su historia pueda inspirar a otros.

"Solo quiero empoderarlos", dijo Ortiz sobre los estudiantes.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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