Philbrick: Impulsando la aceptación del autismo, no solo la conciencia, en abril
VTA opera un servicio de paratránsito llamado Access para ayudar a las personas con discapacidades y problemas de movilidad a viajar por el condado de Santa Clara. Foto cortesía de VTA.

La mayoría de nosotros conocemos a alguien con autismo, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. 1 en niños 44 ha sido identificado con un trastorno del espectro autista.

Las personas con autismo enfrentan obstáculos en cuanto a oportunidades y apoyo cuando se trata de educación, empleo, vivienda, atención médica y, lo adivinó, transporte. ¿Cómo podemos hacer que el transporte sea equitativo y accesible para las personas autistas mientras abogamos por la aceptación del autismo este mes y durante todo el año?

Naciones Unidas celebra Día Mundial del Autismo cada año el 2 de abril, y los esfuerzos formales para difundir la conciencia sobre el autismo en abril han estado en curso en los Estados Unidos desde al menos 1965, cuando se fundó la Sociedad de Autismo de América (AAM). Sin embargo, desde 2021, la AAM y otras organizaciones líderes en discapacidad han cambiado el idioma oficial de este importante evento de "Mes de Concientización sobre el Autismo" a "Mes de Aceptación del Autismo". ¿Por qué?

El autismo es una discapacidad del desarrollo compleja y de por vida que puede afectar la comunicación, las habilidades sociales, la autorregulación, las relaciones y más de un individuo. El diagnóstico de autismo es cinco veces más común en niños que en niñas, y ocurre en todas las razas, etnias y clases socioeconómicas. En la actualidad, más de 3.5 millones de adultos en los EE. UU. se encuentran en el espectro autista, y los trastornos del espectro autista son las discapacidades del desarrollo de más rápido crecimiento. en los EE.UU.

Algunas personas con autismo necesitan apoyo significativo en sus vidas todos los días, mientras que otras necesitan menos o nada. A pesar de lo común que es esta neurodivergencia, las personas con autismo a menudo enfrentan barreras sociales. Fomentar la aceptación junto con la conciencia puede iniciar un cambio muy necesario.

Según AAM, el 85% de los adultos autistas con educación universitaria están desempleados. personas con autismo enfrentar discriminación en todas partes, incluso en el lugar de trabajo, pero incluso aquellos que superan las barreras laborales con frecuencia se ven frenados por las dificultades para llegar al trabajo.

Actualmente, muchos programas estatales brindan fondos para que las personas con autismo tomen cursos de capacitación de tránsito individualizados para capacitar a las personas para viajar de forma independiente, usar pases de tránsito subsidiados o gratuitos, o acceso paratránsito. Algunos los investigadores defienden a favor de una mayor financiación para servicios como el servicio de transporte cuando el transporte público no está disponible, pero otros apuntan a la creciente promesa de los vehículos automatizados.

La investigación también indica que los adultos jóvenes con autismo tienen un potencial significativo para vivir de forma independiente; sin embargo, solo el 17% realmente lo hace. ¿Por qué esta disparidad? En parte, esto se basa en la incapacidad para conducir, lo que demuestra una barrera importante para la vida independiente.

Muchos factores de diagnóstico asociados con el autismo pueden contribuir a las dificultades para conducir un vehículo personal. Las personas con autismo pueden encontrar desafíos en la función ejecutiva, social-cognitiva, motora, percepción sensorial e integración de habilidades sensoriomotoras, todo lo cual puede dificultar la conducción. Aunque los datos varían según la región, la evidencia general sugiere que solo un tercio de las personas con autismo tienen una licencia de conducir, con una estudio del 2016 mostrando que el 61.4% de los encuestados con licencia de conducir indicó tener dificultades para conducir.

A medida que los vehículos automatizados continúan avanzando y se vuelven más comunes, esta tecnología tiene un potencial significativo para empoderar a las personas con autismo para que lleguen a donde necesitan estar. Él Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE) International define cinco niveles de vehículos autónomos, y una investigación reciente ha explorado cómo cada nivel podría usarse prácticamente para abordar las necesidades específicas de conducción de las personas con autismo. Un estudio mostró que la "alta automatización" de nivel 4 de SAE, en la que los vehículos pueden operar sin un conductor humano bajo ciertas condiciones, según el clima, el tipo de camino, la velocidad, es la opción más prometedora para abordar esta necesidad al expandir de manera asequible el acceso al tránsito en zonas más bajas. -ambientes de densidad.

El transporte es para todos, una parte necesaria de nuestra vida diaria. Cuando se determine que es efectivo, los fondos públicos deben estar disponibles para ayudar a las personas con autismo a usar o comprar tecnología de vehículos autónomos, al igual que los fondos están disponibles para que las personas con discapacidades físicas modifiquen los vehículos con equipos de adaptación. Necesitamos más investigación para comprender las necesidades de las personas autistas para que nuestras políticas en torno al tránsito puedan ejemplificar la equidad para todos.

Recordemos este mes, y siempre, abogar por la aceptación del autismo junto con la conciencia y abrazar la diversidad en todas sus formas.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal.

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