Philbrick: Luchando contra las sobredosis de opioides en los sistemas de transporte público
Un tren ligero VTA en Second Street en el centro de San José el 23 de agosto de 2023. Foto de Joseph Geha.

El uso de opioides es una crisis nacional que ha afectado casi todas las facetas de la existencia.

Hemos visto proliferar el consumo de drogas en nuestras escuelas, en nuestros sistemas de transporte y en nuestras comunidades. Junto a esa proliferación hay un aumento de las sobredosis que ha impulsado la disponibilidad de naloxona (también conocida como Narcan), un medicamento utilizado para restaurar rápidamente la respiración normal durante una sobredosis de opioides, en lugares a veces inesperados como bibliotecas, escuelas, autobuses y en trenes.

Las estaciones y los modos de transporte, como el tren ligero y los autobuses, se están convirtiendo cada vez más en un atractivo para el consumo de drogas. Un publicado recientemente estudio científico evaluó la prevalencia de fentanilo y metanfetamina en el aire y en las superficies de vehículos de tránsito en Oregon y Washington. Los investigadores analizaron los hallazgos de 78 muestras de aire y 102 muestras de superficie, y encontraron que el 25% de las muestras de aire tenían fentanilo detectable y el 100% tenían metanfetamina detectable. De las 102 muestras de superficie, el 46% tenía fentanilo detectable y el 98% tenía metanfetamina detectable.

Los investigadores postularon que “no hay evidencia de afecciones médicas agudas resultantes de la exposición pasiva al fentanilo o la metanfetamina (como tocar superficies contaminadas o inhalar humo de segunda mano)”, lo que sugiere que el público en general y los operadores de transporte no deberían temer daños físicos como como resultado de dicha exposición.

Pero sí significa que, una vez más, nuestros operadores de tránsito en primera línea están en condiciones de brindar asistencia vital.

Los recientes aumentos en el consumo de drogas y las sobredosis en tránsito provocaron Metro de Washington D.C. líderes equipen a todos los oficiales activos y especialistas en intervención de crisis con Narcan, esto después 43 sospechas de sobredosis en 2022. A principios de este año, Metro de LA los trabajadores eran entrenado para administrar Narcan también.

En el condado de Santa Clara, Cindy Chávez, copresidenta de la junta directiva de VTA, propuso que Narcan esté disponible en todos los autobuses, trenes ligeros y centros de tránsito de VTA para salvar vidas.

En el Área de la Bahía hasta lo que va de 2023, 20 personas han muerto en trenes, estaciones o en algún otro lugar de la propiedad de BART. Estas presuntas sobredosis se conocen como “muertes desatendidas” y, en respuesta, BART cuenta con 19 especialistas en intervención de crisis que patrullan estaciones y entrenan para responder a quienes están en problemas, así como para servir como un elemento disuasorio general ante la presencia de drogas. Los miembros del personal de BART están equipados con Narcan y muchos de ellos ya lo han utilizado para prevenir posibles sobredosis y muertes.

Parece probable que VTA siga los ejemplos establecidos por BART, DC Metro, LA Metro y otros. Con ese fin, la junta de VTA discutió primero la propuesta de Chávez de que los trabajadores de VTA llevaran Narcan en septiembre, una idea que recibió cierto apoyo público en la reunión de la junta. Resultó en la junta dirigiendo El personal de VTA trabajará con el Departamento de Servicios de Salud Conductual del condado para avanzar hacia que Narcan esté disponible en todos los centros de tránsito, autobuses y trenes ligeros de VTA.

Debemos considerar las terribles realidades y las graves implicaciones de la crisis de opioides para el público y los trabajadores del transporte. Mientras luchamos con el panorama más amplio para controlar la crisis nacional, podemos tomar medidas inmediatas en nuestras comunidades para prevenir daños y salvar vidas.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal.

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