Philbrick: El tren de alta velocidad es una forma sostenible de conectar California
Desnivel para el proyecto ferroviario de alta velocidad de California en Excelsior Avenue, cerca de la ruta estatal 43 en el condado de Kings. Foto cortesía de la Autoridad Ferroviaria de Alta Velocidad de California.

    El tren de alta velocidad cuenta con el potencial de conectar a los californianos más rápido que cualquier otro medio de transporte terrestre, crear una multitud de empleos en ciudades de alto costo y aumentar la actividad económica, todo mientras se amplían las opciones de transporte sostenible y se reducen las emisiones.

    El transporte es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Según la Agencia de Protección Ambiental, más de 90% del combustible El combustible que se usa para el transporte es a base de petróleo (gasolina y diésel) y gran parte de este combustible se usa en los vehículos personales en los que muchos estadounidenses deben confiar para ir y volver del trabajo.

    De hecho, en 2019, el viajero estadounidense promedio desperdicia 54 horas extra al año en retrasos en el tráfico—“horas extra” significa el tiempo extra que se pasa viajando a velocidades congestionadas en lugar del límite de velocidad. Más específicamente, los viajeros en las ciudades del Área de la Bahía desperdiciaron 103 horas sentado en el tráfico ese mismo año. Al mismo tiempo, el número de desastres relacionados con el clima se ha triplicado en los últimos 30 años, en parte impulsado por las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre.

    Programas de Iniciativa Net Zero Game Changers, un grupo de trabajo interinstitucional de la Casa Blanca, identificó recientemente el tren de alta velocidad como una de las 37 oportunidades que "cambiarán las reglas del juego" y que permitirán a los EE. dijo en octubre, “No tiene sentido para mí por qué los estadounidenses deben conformarse con un estándar de velocidad y conveniencia en los rieles que es inferior a lo que un ciudadano podría esperar si vive en Alemania, Japón, Italia, o incluso Turquía o Marruecos. Deberíamos tener lo mejor en Estados Unidos cuando se trata de cualquier forma de infraestructura”.

    Muchos países europeos y asiáticos están por delante de los Estados Unidos cuando se trata de construir sistemas ferroviarios de alta velocidad. Viajeros en Francia, por ejemplo, están pagando tan poco como el equivalente a $ 11 para volar a 200 mph en todo el país, todo mientras trabaja o toma una taza de café. En lugar de gastar incontables dólares y horas y horas en las carreteras debido a la dependencia de vehículos personales de una sola ocupación que funcionan con combustibles fósiles.

    Aunque Tren de alta velocidad de California El proyecto enfrentó reveses iniciales, ya ha traído una multitud de beneficios a la región y al estado, y tiene el potencial de abordar algunos de nuestros problemas más apremiantes.

    Por ejemplo, los datos muestran que vivir en el Área de la Bahía requiere trabajar Tres-o más, según la ciudad: trabajos de tiempo completo con el salario mínimo estatal. El aumento del costo de vida significa que los trabajos bien remunerados se vuelven aún más valiosos y las ciudades se expanden para crear viviendas más asequibles. El Valle Central se está expandiendo y la ruta ferroviaria de alta velocidad lo atraviesa para conectar a las personas de manera asequible a donde necesitan estar.

    Desde el comienzo de la construcción, el proyecto ferroviario de alta velocidad de California ha creado casi 9,000 trabajos de construcción, la mayoría de los cuales van directamente a los residentes del Valle Central. Actualmente hay 171 millas en desarrollo en el Valle Central, con más de 30 sitios de construcción activos. Más desarrollo de infraestructura significa más empleos para los californianos.

    El tráfico por carretera conlleva más riesgos que las horas desperdiciadas en la congestión del tráfico. Según un análisis del Consejo Nacional de Seguridad, las muertes por vehículos motorizados aumentaron un 9% en 2021 con 4,161 muertes por vehículos motorizados en California solo ese año. Otros modos de transporte, por el contrario, tienen tasas de mortalidad mucho más bajas.

    De hecho, el sistema ferroviario japonés de alta velocidad, que ha estado funcionando durante décadas, es bien conocido por su casi impecable historial de seguridad, que incluye cero pasajeros muertos en sus más de 50 años de historia. Implementar mejores sistemas ferroviarios de pasajeros y abogar por el uso del transporte público, incluido el tren de alta velocidad, es un paso importante en la dirección correcta para lograr cero muertes en las carreteras en California.

    Después de años de estancamientos y obstáculos, el tren de alta velocidad en California avanza con la perspectiva de que los trenes entren en servicio a finales de la década. En junio, la Legislatura estatal asignó $4.2 mil millones para completar un segmento operativo inicial para el “Bahía a Cuenca” red ferroviaria de alta velocidad en el Valle Central, marcando el fin de la negociación política y la incertidumbre. Y a pesar de la atención negativa de los medios, los resultados de las encuestas del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley muestran 56 % de los votantes de California quiere seguir construyendo el proyecto del tren de alta velocidad.

    El tren de alta velocidad es parte de nuestro futuro de transporte sostenible, eficiente y seguro que conectará a las comunidades de California y de todo el país.

    La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal.

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