Philbrick: liderazgo en tiempos de crisis
Norman Y. Mineta aparece en esta foto de archivo.

A medida que nuestro país continúa recuperándose de COVID-19 y la pandemia de racismo sistémico, se necesita un liderazgo eficaz para llevar un sentido de justicia y esperanza a esta nación afligida.

Los líderes eficaces comprenden y dan voz a las necesidades, preocupaciones y esperanzas de los demás. Se adaptan, perseveran y luchan por la equidad y la equidad. También exhiben inteligencia emocional. Hemos visto estas cualidades durante el siglo pasado en líderes como Martin Luther King, Jr., Cesar Chavez y Norman Y. Mineta, cuyas distinguidas habilidades de liderazgo se forjaron en crisis.

A pesar de haber sido forzado a un campo de internamiento en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, y de enfrentar la discriminación como estadounidense de origen japonés durante gran parte de su vida, el Secretario Mineta logró convertirse en el tipo de líder que buscamos hoy. Fue el primer alcalde asiático-estadounidense elegido para dirigir una ciudad importante de Estados Unidos y, posteriormente, sirvió en el Congreso durante 21 años.

Más tarde, sirvió en dos administraciones presidenciales diferentes de dos partidos políticos diferentes. El 11 de septiembre de 2001, como Secretario de Transporte de los EE. UU., Mineta dirigió todos los vuelos sobre el espacio aéreo de nuestra nación para aterrizar de inmediato, evitando posibles ataques como los sufridos en Nueva York y Pensilvania. Hoy, es reconocido y celebrado por su notable liderazgo en los campos del transporte y la justicia social.

A pesar de, o tal vez por, la opresión que enfrentaron y las injusticias que vencieron, estos líderes entendieron y practicaron componentes clave de la inteligencia emocional, que incluyen:

Escuchando las necesidades de las personas: Los líderes deben escuchar con atención lo que las personas dicen y sienten. En tiempos de crisis, las personas a menudo se sienten frustradas e impotentes, pero los líderes efectivos usan su inteligencia emocional para dar voz a esos sentimientos, ayudando a las personas a dar sentido al caos durante circunstancias inciertas. La incertidumbre situacional y lo desconocido requieren que los líderes improvisen y se adapten, al igual que muchos gobernadores estatales han creado pautas para protegerse contra COVID-19 a medida que se dispone de nuevos datos.

Fomentar la resiliencia y el autocuidado: En tiempos de crisis, las personas pueden actuar rápidamente y por miedo. Es posible que se olviden de atender necesidades básicas como dormir y comer. Está bien, y es realmente importante, tomarse unos momentos durante el día para alejarse del trabajo, hacer una pausa y respirar. Esforzarse demasiado puede resultar en exceso de trabajo y agotamiento, lo que a su vez conduce a comportamientos ineficientes y mayores errores de procesamiento. Los líderes eficaces no solo encuentran formas de promover y mantener la salud y la resiliencia de sus seguidores, sino que también modelan el comportamiento deseado cuidándose a sí mismos.

Transmitiendo un sentido de propósito y esperanza: Los líderes efectivos canalizan la frustración, el miedo y la ira en acciones constructivas diseñadas para lograr un cambio. En momentos como estos, las voces que nos recuerdan ser tolerantes a la diferencia, escuchar bien y usar procesos pacíficos para lograr una sociedad justa y equitativa son las que perdurarán.

Las personas ya sufren de fatiga de cuarentena (el agotamiento físico y mental resultante de la abrumadora incertidumbre y repetición durante esta crisis a largo plazo), así como fatiga física de múltiples demandas en competencia (trabajar desde casa, criar hijos y estar confinado en un refugio -Recomendaciones de lugares). Necesitamos líderes que escuchen, alienten el autocuidado, inspiren esperanza y modelen la perseverancia para vernos a salvo a través de estas crisis.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal. 

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