Philbrick: para ver hacia dónde se dirige el transporte, mira hacia arriba
Los vehículos voladores ya no son cosa del futuro. Foto cortesía de NASA.

¿Recuerdas la comedia de situación? Jetson? Eran una familia futurista de la década de 1960 que vivía con inventos robóticos: tenían relojes inteligentes, drones, hologramas, mochilas propulsoras, ayuda robótica y más.

Pero lo que antes era inimaginable en esta innovadora caricatura ahora es un lugar común. Por ejemplo, se prevé que las ventas de dispositivos electrónicos portátiles, incluidos los relojes inteligentes, aumenten 73 millones para 2022 y la gente puede comprar drones con facilidad, mientras que los niños pueden obtener juguetes con hologramas por tan solo $ 15.49 en Amazon.

Pero el único artículo que no está fácilmente disponible (y todavía parece muy lejano) es el auto volador que los Supersónicos usaban para moverse. Suena inimaginable, pero ¿puede estar en desarrollo un transporte aéreo similar al de los Jetson?

La respuesta es un sí rotundo; de hecho, una variedad de avances tecnológicos emergentes en aviones de despegue y aterrizaje cortos y verticales están permitiendo nuevos conceptos para la aviación bajo demanda destinada a distancias cortas de un radio de aproximadamente 50 millas en zonas rurales o urbanas. áreas y hasta unos pocos cientos de millas en casos de uso intrarregionales.

Más del 400 Actualmente se están desarrollando nuevas aeronaves, helicópteros eléctricos y dispositivos de vuelo personales, y el tipo de propulsión de aeronaves (híbrida, eléctrica o de pila de combustible) puede afectar los casos de uso y el alcance máximo de vuelo.

A veces denominados movilidad aérea avanzada (AAM) y movilidad aérea urbana (UAM), estos servicios permiten a los consumidores acceder a la movilidad de pasajeros, entrega de mercancías y servicios de emergencia (p. Ej., Extinción de incendios, respuesta médica, etc.).

Varios pre-COVID estudios de mercado pronostica un mercado global significativo para opciones de movilidad tan innovadoras. De hecho, algunas estimaciones indican que el mercado de transporte de mercancías / movilidad de pasajeros generará ingresos económicos por una suma de $ 2.8 a $ 4 mil millones para 2030.

Con ese fin, varios fabricantes y proveedores de servicios han anunciado que comenzarán las operaciones de pasajeros en los próximos tres a cinco años. Por ejemplo, Lilium está desarrollando un taxi aéreo de cinco plazas con servicio planificado en Florida. Con sede en Santa Cruz Joby Aviation recientemente adquirió Uber Elevate con planes de lanzar un servicio de taxi aéreo similar.

Y aunque podría pensar que el costo de "tomar" un taxi aéreo sería exorbitante, un mercado estudio encargado por la NASA estima que los servicios de pasajeros costarían $ 6.25 por milla en el corto plazo utilizando un despegue vertical eléctrico de cinco asientos y un avión terrestre. En comparación, un viaje en Lyft o Uber cuesta entre $ 1 y $ 2 por pasajero milla.

Pero como todos sabemos, el hecho de que un servicio innovador esté disponible no significa que los usuarios potenciales lo recibirán abiertamente. La idea de personas que vuelan por el cielo hace que algunos sonrían con anticipación y otros se asustan.

Los desafíos para la implementación incluyen la aceptación de la comunidad, problemas de seguridad y privacidad, preocupaciones de planificación e implementación, derechos del espacio aéreo, implicaciones de equidad social y más, todo lo cual crea barreras para la integración.

Sin embargo, en los Estados Unidos, los conceptos operativos y de investigación de AAM están avanzando en el gobierno federal. El año pasado, por ejemplo, la Administración Federal de Aviación (FAA) publicó el Concepto de operaciones de la UAM (ConOps) detallando la visión de la gestión del tráfico aéreo para respaldar el crecimiento anticipado de las operaciones de vuelo en y alrededor de las áreas urbanas.

Además, la FAA Programa piloto de integración del sistema de aeronaves no tripuladas (UAS) (IPP) está ayudando al gobierno federal a desarrollar nuevas reglas para aeronaves no tripuladas (por ejemplo, drones) y se le proporciona financiamiento para evaluar las operaciones propuestas, incluida la entrega de paquetes, bajo una variedad de condiciones operativas.

La pandemia global ha impactado la trayectoria de la industria. Durante el año pasado, por ejemplo, ha habido un número creciente de casos de uso de la pandemia de AAM implementados y bajo consideración, como el uso de drones para recordatorios de distanciamiento social, saneamiento (p. Ej., Limpieza de cultivos / desinfectante en aerosol), equipo esencial y entrega de bienes. y detección de virus.

Y también hemos visto el uso de drones para promover la lectura y el logro educativo, como cuando una escuela secundaria en el condado de Montgomery, Maryland, comenzó a usar drones para entregar libros de la biblioteca durante el cierre de la escuela.

En África, los drones se utilizan cada vez más para transportar muestras de prueba de COVID-19 desde áreas remotas que no tienen instalaciones de prueba a laboratorios en centros urbanos. Los drones también se están utilizando para ampliar el acceso a la atención médica para los pacientes que no pueden viajar debido a las cuarentenas de COVID-19, como la entrega de medicamentos contra el cáncer a pacientes en aldeas remotas. En algunas áreas, los drones han reducido la tiempo requerido para acceder a suministros médicos y pruebas desde un día de conducción hasta menos de 30 minutos en dron.

Si bien la pandemia tiene el potencial de aumentar la familiaridad con estas tecnologías emergentes y casos de uso, algunos han expresado su preocupación sobre la privacidad, las libertades civiles y la eficacia para lograr los objetivos de salud y políticas deseados.

Lo que parecía imposible en una caricatura del pasado distante se ha convertido en una realidad hoy. Las tecnologías de movilidad emergentes, ya sea para el transporte de personas o mercancías, han cambiado y seguirán cambiando la forma en que nos movemos. Así que mira hacia arriba, nunca se sabe qué sorpresas puede deparar el cielo.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal. 

Adam Cohen, investigador principal del Mineta Transportation Institute y el Institute of Transportation Studies de UC Berkeley, fue coautor de esta columna.

 

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