Philbrick: la lucha del transporte contra la trata de personas
Foto cortesía de Pixabay.

Una adolescente se acerca a la cabina del camión. El área de descanso está tenuemente iluminada, pero el conductor aún puede ver el color púrpura que rodea su ojo. Cuando le pregunta si necesita ayuda, ella mira hacia atrás y niega con la cabeza. El conductor la observa alejarse a toda prisa hacia el próximo camión. Toma su teléfono y marca el Línea Directa de Tráfico Humano.

Esta niña tenía solo 14 años cuando dejó su país de origen. Sus padres lucharon para pagar la educación y dieron la bienvenida a la oportunidad de su nueva libertad. Pero cuando llegó a los Estados Unidos, se encontró abusada física y psicológicamente por su nueva “familia” y obligada a ejercer el trabajo sexual. Nunca la inscribieron en la escuela, ni siquiera le permitieron usar el teléfono. Le confiscaron el pasaporte y vivió esta vida durante años hasta que un trabajador del transporte notó las señales de alerta y encontró una manera de empoderarla con los recursos para escapar.

En trenes, autobuses y aviones en California, alrededor de los Estados Unidos y en todo el mundo, los seres humanos están siendo traficados y forzados a condiciones de esclavitud a plena vista.

Enero fue Mes de la Concientización sobre la Trata de Personas, presentando una oportunidad renovada para difundir la conciencia del papel fundamental de la industria del transporte en la lucha contra este crimen abominable.

La trata de personas es la captación, el transporte o el traslado de personas utilizando la fuerza, el fraude o la coacción para explotarlas con fines laborales o sexuales. Esta forma de esclavitud moderna es el crimen organizado de más rápido crecimiento con miles de millones de dólares en utilidades anuales.

En un momento dado en todo el mundo, se estima que hay tantos como 24.9 millones personas retenidas contra su voluntad y traficadas para trabajos forzados y prostitución. Lamentablemente, una de cada cuatro de estas víctimas de la esclavitud moderna son niños. Y aquí en los Estados Unidos, California tiene consistentemente las tasas más altas de trata de personas, con 1,334 casos notificados en 2020 y 1,507 Casos reportados en 2019.

Desafortunadamente, conforme Según el Departamento de Transporte de EE. UU., casi todas las formas de trata de personas se cruzan con el transporte público en algún momento. Estos delitos a menudo pasan desapercibidos para las personas ocupadas en trenes y autobuses igualmente ocupados, sin darse cuenta del problema y de cómo detectar las señales de alerta. Sin embargo, debido a que los traficantes a menudo dependen del sistema de transporte para reclutar, trasladar o trasladar a las víctimas, esta industria tiene una oportunidad única y la responsabilidad de contraatacar.

Las comunidades dentro de la industria del transporte se han reunido en organizaciones no gubernamentales complejas decididas a abolir la trata de personas trabajando a nivel del suelo. En particular, el grupo conocido como Camioneros contra la Trata (TAT), que fue reconocida con el Premio Presidencial por Esfuerzos Extraordinarios para Combatir la Trata de Personas en 2019, está “creando un ejército móvil de profesionales del transporte para ayudar a las fuerzas del orden público en el reconocimiento y denuncia de la trata de personas, a fin de ayudar en la recuperación de las víctimas y la detención de sus autores”.

TAT se asocia con la American Trucking Association, la Owner-Operator Independent Drivers Association, la Truckload Carriers Association y otras asociaciones de camiones de los 50 estados para crear conciencia y crear coaliciones con las fuerzas del orden para reducir el tráfico.

En diciembre de 2021, el presidente Joe Biden emitió una proclamación para reafirmar el compromiso de la nación para poner fin a la trata de personas Mundial. Hizo hincapié en la necesidad de un enfoque interseccional en los esfuerzos y explicó que “dado que la trata de personas afecta de manera desproporcionada a las minorías raciales y étnicas, las mujeres y las niñas, las personas LGBTQI+, los migrantes vulnerables y otras comunidades históricamente marginadas y desatendidas, nuestra misión de combatir la trata de personas siempre debe ser conectado a nuestros esfuerzos más amplios para promover la equidad y la justicia en nuestra sociedad”.

Un estudio de 2014 mostró el movimiento de las víctimas de la trata se originó con mayor frecuencia en América Latina (31 %), el Sudeste Asiático (26 %) y el Sur de Asia (13 %). Estas víctimas se enfrentan a la fuerza, el fraude y la coerción, que incluyen “fraude y retención de documentos, extorsión, abuso sexual, discriminación, manipulación psicológica, tortura, intento de asesinato y violencia y amenazas contra miembros de la familia”, según la organización de investigación sin fines de lucro The Urban Institute.

Desafortunadamente, la trata de personas sigue siendo rampante y los Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles pueden ser otro desafío en California. Las estadísticas de eventos deportivos anteriores a gran escala muestran un aumento dramático en la explotación sexual.

Por ejemplo, los servicios administrativos de datos muestran un aumento del 30% en la trata de personas asociada con la Copa del Mundo de 2006 en Alemania y un aumento del 40% en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica. También se denunciaron casos de trabajo forzoso en torno a los Juegos Olímpicos anteriores, como cuando miles de trabajadores de la construcción en la Villa Olímpica de Río se negó a trabajar hasta que se cumplieran sus demandas de mejores condiciones de vida y salarios justos.

En el Área de la Bahía, una operación encubierta de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara para el Superbowl 50 terminó en decenas de arrestos y citaciones como parte de una ofensiva nacional contra la trata de personas. Las agencias de transporte y los socios olímpicos en California deben comenzar a planificar ahora para evitar injusticias similares.

La trata de personas puede ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar en nuestro estado y en todo el mundo. Como individuos y como industria, debemos tomar medidas para proteger a nuestros semejantes. La industria del transporte se enorgullece de ser un socio en la lucha contra la trata de personas y continúa buscando oportunidades para generar conciencia, capacitación y, finalmente, el fin de esta forma de esclavitud, tanto a nivel nacional como mundial.

La Línea nacional de tráfico humano (1-888-373-7888) es un recurso gratuito disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en más de 200 idiomas. Llame para informar un consejo o pedir ayuda.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal.

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