Mucha basura pero poco dinero en efectivo en el programa de San José para pagar a las personas sin hogar para que recojan la basura
Las bolsas de basura se llenan en una ubicación de Cash for Trash cerca de Tully Ballpark. Foto de Vicente Vera.

Semanas después de que el alcalde de San José, Sam Liccardo, anunciara un programa para pagar a las personas sin hogar en efectivo para que recojan basura en la ciudad, las personas en el programa dicen que la basura se acumula y que no se les paga durante semanas, hasta que San José Spotlight preguntó al respecto.

El 19 de diciembre, un día después de una consulta de esta organización de noticias, Liccardo fue a un campamento para personas sin hogar en Roosevelt Park y entregó tarjetas de débito prepagas a los residentes sin hogar que habían estado esperando recibir su pago durante aproximadamente cinco semanas.

“Vinieron una vez hace unas semanas para recoger nuestra basura, pero eso fue todo. Muchos de nosotros eventualmente tiramos las bolsas que habíamos estado guardando porque no nos gusta tener basura simplemente tirada ”, dijo Benny Molina, un hombre sin hogar que vive en Roosevelt Park, a San José Spotlight el 3 de diciembre. por qué creo que esto fue más un truco político para dar la noticia aquí y decir que necesitamos su ayuda (Liccardo) ”.

Liccardo le dijo a San José Spotlight que preferiría dar "información real" sobre el programa en lugar de responder a las acusaciones.

“Nuestros residentes sin vivienda tienen suficientes cargas y barreras con las que lidiar. No voy a participar en un 'él dijo, ella dijo' ”, dijo Liccardo.

Molina dijo que ganó $ 20 por su basura en los días previos a Conferencia de prensa de Liccardo el 12 de noviembre en Roosevelt Park, el sitio de lanzamiento del programa. Pero después de llenar bolsas de basura adicionales en previsión del próximo ciclo de recolección de basura, pasó más de un mes y los recolectores de basura con el programa no regresaron. A Molina no le volvieron a pagar hasta el 19 de diciembre.

El programa piloto de seis meses denominado Cash for Trash se implementó bajo BeautifySJ, una iniciativa lanzada en 2017.

La idea es pagar a los residentes sin hogar $ 4 por cada bolsa de basura recogida. Los pagos se limitaron a $ 20 por día y la ciudad recolecta la basura cada 10 a 14 días.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, habla con un recolector de basura después de ayudar con la recogida en Roosevelt Park el 19 de diciembre. Foto cortesía de la oficina del alcalde.

Paul Pereira, un asesor principal de políticas de Liccardo que trabajó en el programa, dijo que la recolección de basura del 19 de diciembre no fue motivada por consultas de los medios, sino más bien por las quejas de los residentes sin hogar sobre la comida podrida en las bolsas de basura.

"No veníamos porque estábamos tomando precauciones adicionales a la luz de los brotes de COVID-19", dijo. “Pero la gente se quejaba de la comida podrida. Lo entiendo. Eso atraerá cosas como ratones y no queríamos eso ".

BeautifySJ inicialmente planeó establecer 40 sitios de recolección de basura para Cash for Trash en toda la ciudad, dijo Pereira, pero la ciudad solo identificó 15 sitios debido al aumento de las infecciones por COVID-19.

“Se supone que no debemos estar a menos de dos metros de las personas y se necesitan entre 5 y 10 minutos para registrar a una persona que está usando un bolígrafo y una tablilla”, dijo Pereira. "Eso va en contra de las pautas del condado por estar tan cerca de las personas, por lo que no podemos registrar a nuevas personas hasta que se termine el refugio".

Más de 60 personas sin hogar inscritas en el programa. Algunos de los sitios de recolección de basura incluyen Tully Ballpark y las carreteras que rodean el Centro de Recepción Regional de Boccardo en Little Orchard Street, que sirve como refugio y brinda servicios a las personas necesitadas.

Edwin Vasquez, quien también vive en el campamento de Roosevelt Park a lo largo de Coyote Creek, dijo que no se ha recolectado basura desde el lanzamiento del programa.

“Las bolsas que ves son de personas que estaban esperando la próxima vez que vengan (recolectores de basura)”, dijo Vásquez en español. "Bueno, ellos no regresaron".

La directora del programa BeautifySJ, Olympia Williams, dijo que la ciudad todavía está recopilando datos sobre cómo estructurar el programa para que sea más eficaz para las personas que participan.

“(Estamos) averiguando qué funciona mejor para el programa y los participantes del programa, junto con qué tipos de ubicaciones y sitios funcionarán mejor”, dijo. “Recién estamos despegando, solo estamos registrando personas”.

Liccardo dijo que el programa se había suspendido solo en Roosevelt Park para proteger a los trabajadores de extensión después de un brote de COVID-19 en el campamento.

"Tengo entendido que habrá una solución en un par de días, pero hemos tenido que volver a evaluar los protocolos para mantener a todos a salvo", dijo el alcalde.

Por primera vez desde que se lanzó el programa, los recolectores de basura regresaron al Parque Roosevelt el 19 de diciembre con Liccardo y recolectaron la basura de los residentes que tenían bolsas de basura abarrotadas en las entradas de sus carpas.

Pero Molina dice que todavía no le pagaron por toda su basura.

“Les dimos 16 bolsas, pero solo nos dieron a mi niña ya mí $ 20 cada una. Y algunas personas ni siquiera cobraron porque no estaban aquí ”, dijo Molina. "La única razón por la que volvieron a pagarnos es porque los empujaste".

San José Spotlight habló el mes pasado con cinco residentes sin hogar dentro de tres campamentos para personas sin hogar en San José, quienes dijeron que recolectaban basura, pero que la ciudad no la recogió ni les pagó adecuadamente.

"Dos tipos vinieron aquí hace unas semanas ... dejaron algunas bolsas y nos dijeron que nos pagarían $ 4 (por) cada una que llenamos cuando regresen por ellas", dijo Rubén Florez, un hombre sin hogar que vive junto Coyote Creek. "Hasta donde yo sé, no han regresado".

Florez dijo que él y sus vecinos llenaron al menos 20 bolsas de basura y las apilaron a lo largo de la cerca al final de Singleton Road. Las bolsas desaparecieron, pero no había dinero a la vista.

“No creo que el equipo de recolección de basura tuviera ni idea de (Cash for Trash)”, dijo. “Pero es bueno que estemos recogiendo nuestra basura, punto. Estamos contentos con eso, pero aún así deberían regresar para dejar más maletas. Hemos estado necesitando más ".

Las bolsas de basura se encuentran frente a una casa rodante estacionada a lo largo de Will Wool Drive., Donde reside Ana Sele. Foto de Vicente Vera.

Ana Sele, que vive en una casa rodante frente a Coyote Creek, dijo que le pagaron por su basura en los días previos al anuncio del programa por parte de Liccardo.

“Algunos trabajadores de extensión de la ciudad vinieron y alguien me habló en español para contarme sobre el programa de basura”, dijo Sele en español. “Pasaron con un camión volquete y allí mismo me dieron dinero por las pocas bolsas que tenía”.

 

Aunque ella y sus otros vecinos continuaron recolectando basura después de la visita inicial, Sele también dijo que los recolectores de basura no regresaron.

Finalmente arrojó las seis bolsas de basura que había recogido en un contenedor de basura cerca de su casa después de perder la paciencia. No le pagaron por esas bolsas.

"No puedes pedirme que tenga toda esta basura aquí si nadie va a volver por ella", dijo Sele. “Si fuera algo de una sola vez, podría vivir con eso. No necesito apilar basura ".

La ciudad ha puesto a prueba otros programas de recolección de basura en el pasado. Un programa similar lanzado en asociación con Goodwill y Downtown Streets Team en 2018 para pagar a las personas sin hogar $ 15 por hora para recoger basura es ahora un programa de empleo puente en Goodwill.

Esta vez, los líderes de la ciudad, incluido Liccardo, elogiaron este programa como una forma para que los residentes sin hogar sin trabajos estables obtengan ingresos adicionales. El programa recibió $ 230,000 del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara y el presupuesto de limpieza de basura de la ciudad, según la oficina del alcalde.

Bailey López, un hombre sin hogar que vive con Florez en Singleton Road a lo largo de Coyote Creek, dijo que recibió tres bolsas de basura adicionales y un recolector de basura le dijo dónde podían conseguir más.

Resulta que la ubicación a lo largo de Singleton Road no es un lugar de recogida aprobado debido a preocupaciones de inundaciones.

“No sé cómo darían cuenta de todas las bolsas y el dinero que dan”, dijo López.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que los programas anteriores de recolección de basura de la ciudad no sobrevivieron. Una asociación con Goodwill continúa hoy como un programa de empleo.

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