Reforma policial, otras leyes nuevas a tener en cuenta en el condado de Santa Clara
Los oficiales de policía de San José se paran frente al Ayuntamiento el 30 de mayo de 2020 en el segundo día de las protestas de George Floyd. Foto de archivo.

A medida que comienza el nuevo año en California, también lo hace un conjunto de leyes diseñadas para regular mejor los departamentos de policía en todo el estado. Esto se produce a raíz de las protestas de 2020 que tenían como objetivo la mala conducta de la policía y las tácticas violentas de control de multitudes.

Los residentes en el condado de Santa Clara también verán un puñado de otras leyes importantes que entrarán en juego este año, que van desde nuevos requisitos para citas de atención médica hasta reglas novedosas para construir más densamente en vecindarios unifamiliares.

Reforma policial

Algunas de las nuevas leyes más importantes incluyen una serie de reformas policiales creadas a raíz de la Protestas de George Floyd de estudiantes en el año 2020. SB 2 crea un proceso para descertificar a los oficiales que han cometido faltas graves. California fue uno de los cuatro estados sin una ley estatal para revocar la certificación de un oficial.

Otra ley AB 48, limita el uso policial de balas de goma y otras armas menos letales en las protestas, a menos que la vida de alguien esté en peligro, y requiere que los departamentos publiquen informes sobre cómo usan estas armas. El Departamento de Policía de San José cambió su política en 2020 para prohibir el uso de balas de goma como control de multitudes para individuos no violentos. El alcalde Sam Liccardo presionó para prohibirlos por completo después de las lesiones durante las manifestaciones, pero el resto del consejo votó en contra de esta propuesta, diciendo que ponía en riesgo la seguridad de los oficiales.

Incluso con estos cambios, los defensores de la reforma de la policía local son escépticos de que estas reformas harán mucho para abordar las causas subyacentes de la violencia policial.

"Todavía es necesario que haya más cambios al por mayor en general con la forma en que la policía todavía se enfoca en comunidades subrepresentadas y de bajos ingresos", dijo a San José Spotlight Jahmal Williams, copresidente de Black Leadership Kitchen Cabinet of Silicon Valley, agregando AB 48 es deficiente porque todavía le da poder a la policía para usar la violencia en las protestas.

El uso de la fuerza por parte de la policía resaltado en un informe el año pasado por el auditor de la policía independiente y un grupo de personas están demandando a la ciudad después de que el SJPD supuestamente usó fuerza excesiva contra los manifestantes durante las protestas de 2020.

La Asociación de Oficiales de Policía de San José abogó anteriormente por un proceso para garantizar que a las personas no calificadas para ser oficiales no se les permitiera portar un arma y una placa, dijo el portavoz Tom Saggau.

“Nadie en la aplicación de la ley quiere que alguien que cometió un delito, que no está calificado o que no tiene el temperamento adecuado, sea un oficial de policía”, dijo a San José Spotlight. Agregó que la mayoría de los principales departamentos de policía de California ya revelan el uso de armas menos letales.

Raj Jayadev, cofundador de Silicon Valley De-Bug, dijo que cualquier herramienta que evite que los agentes de policía cometan abusos repetidos es útil. Pero SB 2 solo se aplica a los oficiales condenados por delitos, señaló, lo que reduce su utilidad. Jayadev quiere que las jurisdicciones se alejen del control policial, como la aprobación de una ley para rastrear el uso de armas menos letales en las protestas, y se centren en minimizar o eliminar las interacciones de la policía con el público.

Como ejemplo, citó AB 118, también conocida como la Ley de Iniciativa de Respuesta Comunitaria para Fortalecer los Sistemas de Emergencia. Esta ley, copatrocinada por Silicon Valley De-Bug, reserva millones en fondos estatales para un programa de subvenciones para apoyar alternativas comunitarias a las respuestas policiales, especialmente para cosas como llamadas de salud mental.

“Esas son cosas que literalmente salvarán vidas”, dijo Jayadev a San José Spotlight, agregando que el condado de Santa Clara ya tiene su propio programa piloto.

Otra ley estatal, AB 89, eleva el límite de edad para ser oficial de policía de 18 a 21 e impone el requisito de que los nuevos oficiales deben tener una licenciatura.

El portavoz de SJPD, Christian Camarillo, dijo que el departamento siempre ha requerido que los reclutas tengan 21 años o más y un título universitario para cuando se gradúen de la academia. Le dijo a San José Spotlight que la ley también contempla exigir un certificado adicional llamado título policial moderno. El departamento prevé que esto supondrá un desafío para esfuerzos de reclutamiento y tienen un impacto en la contratación, dijo.

Citas que salvan vidas

SB 221—Un cambio pequeño pero significativo en las citas de atención médica— no entrará en vigencia hasta el 1 de julio. La ley requiere que los proveedores ofrezcan citas de regreso a los pacientes de salud mental y abuso de sustancias no más de 10 días después de una sesión anterior.

Victor Ojakian, copresidente de la Alianza Nacional de Salud Mental del Condado de Santa Clara, pero hablando a título personal, dijo que se espera que la ley evite que los pacientes experimenten brechas excesivas entre las citas de seguimiento. La continuidad de la atención con terapeutas y psiquiatras es fundamental para las personas en transición de la atención de prevención del suicidio o el encarcelamiento.

“El proyecto de ley ayuda a abordar eso al decir que no solo una persona debe recibir atención, sino que también debe recibir atención continua en las citas posteriores realizadas de manera oportuna”, dijo Ojakian a San José Spotlight.

Ojakian dijo que un desafío potencial para implementar el proyecto de ley es la escasez de proveedores de salud mental en California. El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, que patrocinó la SB 221, dijo en un comunicado que los tiempos de espera para las citas de terapia en Kaiser Permanente varían de uno a tres meses.

Vivienda densificante

También entrará en vigor este año SB 9—Una ley controvertida que efectivamente eliminó la zonificación de viviendas unifamiliares en California al permitir desarrollos más densos, aunque con muchas restricciones.

Legisladores de San José votó para implementar SB 9, lo que permitirá a los propietarios subdividir los lotes unifamiliares en dos para crear hasta cuatro unidades de vivienda por parcela. San José estaba jugando con una iniciativa local similar llamada Vivienda de oportunidad que optó por abandonar en favor de la ley estatal.

La ciudad aún está averiguando cómo implementar la ley. Algunos requisitos, como que los desarrolladores den testimonio de que tienen la intención de vivir en un proyecto SB 9 durante al menos tres años, pueden ser difíciles de hacer cumplir, mientras que una propuesta para examinar distritos históricos para viviendas SB 9 ha provocado una reacción violenta de algunos residentes.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter

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