La lucha por el poder político es el 'elefante en la sala' en la reunión de la junta de VTA
La presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez, aparece en esta foto de archivo. Foto de Adam F. Hutton.

    La Junta Directiva de la VTA tuvo una sesión de estudio el viernes para considerar más de dos docenas de recomendaciones de un consultor externo para mejorar la forma en que se gobierna la autoridad, y la recién elegida presidenta de la junta, Cindy Chávez, cerró la reunión dirigiéndose al "elefante en la sala".

    Las recomendaciones, que incluyen establecer expectativas para la asistencia de los miembros de la junta, eliminar el uso de miembros suplentes y adoptar un período más largo de la junta, fueron presentadas por el consultor RSM a los VTA. Comité Especial de Mejora de la Junta en diciembre. El comité debatió esas sugerencias en una reunión el 17 de enero después de una larga sesión de comentarios públicos. Habiendo escuchado grabaciones de esas reuniones, y basándose en sus conversaciones personales con otros miembros de la junta, Chávez dijo que siente una rivalidad entre las ciudades que están representadas en la Junta Directiva de la Autoridad.

    Actualmente, los 18 directores - 12 miembros con derecho a voto y 6 suplentes - son funcionarios electos designados por sus jurisdicciones, con 15 miembros del concejo municipal y tres miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. San José tiene seis representantes en la junta, incluido el alcalde Sam Liccardo y otros cuatro miembros votantes.

    “Existe la creencia de que la ciudad de San José tiene demasiado poder en esta junta y, por lo tanto, las ciudades más pequeñas quedan fuera, o no se incluyen en la toma de decisiones y es por eso que cada dos años más o menos hay una fuerte discusión de algún rincón de la comunidad sobre cómo cambiamos la estructura de la junta ”, dijo Chávez el viernes.

    El presidente de la junta alentó a los otros directores a involucrarse con ese tema de frente en las reuniones de la junta de VTA, y no rehuir el tema en sus otras interacciones.

    "Creo que hay algunas discusiones reales sobre cómo equilibramos el poder y quiero que, de una manera intelectualmente honesta, tengamos una conversación sobre cómo los cambios que estamos haciendo crean más oportunidades para eso", dijo Chávez.

    John McAlister, presidente del comité de mejora de la junta ad hoc, le dijo a San José Spotlight que preferiría que los miembros de la junta de VTA sean "de tiempo completo" o "dedicados" para que no tengan que "usar tantos sombreros", ya sea que continúen ser nombrados por funcionarios locales o elegidos por votantes. Pero esto último requeriría un cambio en la ley estatal que otorga a la junta su autoridad, que requiere que la junta de VTA sea nombrada por la Junta de Supervisores, el Concejo Municipal de San José y los “concejos municipales de todas las demás ciudades, según lo dispuesto por acuerdo entre esas ciudades ".

    “En el póquer, juegas las cartas que te reparten”, dijo McAlister, miembro del Ayuntamiento de Mountain View. “Y esta es la mano que tenemos. Entonces, dado que no tenemos control sobre cómo se nombran los miembros, pensamos que veamos el proceso de selección para asegurarnos de que las personas que están en la junta estén comprometidas e informadas. Y debemos crear un sistema que les proporcione la información que necesitan para tomar decisiones informadas ".

    Con ese fin, McAlister dijo que el comité respaldó las recomendaciones del consultor de que la junta de VTA debería "revisar las pautas de designación de las agencias miembro y adoptar un proceso de nominación" y "establecer las expectativas de asistencia de los miembros".

    La decisión de buscar la opinión de un consultor externo para ayudar a la autoridad a resolver sus problemas de gobernanza fue precedida por un informe del gran jurado el verano pasado, que amonestó a los miembros de la junta de la VTA, diciendo que "la mayoría, si no todos", ven el trabajo como "secundario" a su compromisos como funcionarios electos.

    El informe también señaló a algunos miembros de la junta que tratan su nombramiento como un "constructor de currículum vítae" y un "trabajo de un día al mes". los Informe del Gran Jurado Civil del Tribunal Superior del Condado de Santa Clara 2019 fue la tercera vez en menos de 20 años que un gran jurado criticó la estructura de la junta de VTA como ineficaz, incluyendo 2009 y 2004.

    Mientras tanto, la portavoz de VTA, Brandi Childress, dijo a San José Spotlight en diciembre que la junta continuará discutiendo las recomendaciones de RSM en una serie de reuniones del comité este año y, eventualmente, la junta en pleno “puede rechazar, aprobar o revisar” cualquiera de ellas.

    La activista de tránsito Monica Mallon, quien alentó a la junta a tomar en serio las recomendaciones de la consultora, dijo a San José Spotlight que pensaba que los directores serían reacios a hacer cambios reales en la gobernanza de la junta.

    "Mucha gente no querrá cambiar nada en absoluto", predijo Mallon, especialmente nada que "afecte la política de la junta".

    Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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