Encuesta: la mayoría de los votantes de San José no apoyan un gobierno alcalde fuerte

Meses después de que una encuesta patrocinada por un grupo empresarial revelara que los votantes de San José estaban a favor de cambiar a un gobierno de alcalde fuerte, una nueva encuesta patrocinada por una organización laboral sugiere lo contrario.

La encuesta, obtenida por San José Spotlight, fue realizada por EMC Research y encontró que al menos el 56 por ciento de los encuestados no estaban interesados ​​en cambiar el sistema actual de la ciudad a una alternativa de alcalde fuerte, citando preocupaciones de que el cambio “consolidará demasiado poder en las manos del alcalde ".

La encuesta se realizó como una encuesta de opinión pública por correo electrónico a la web de junio 6 a junio 11 entre 669 elegidos al azar probablemente en noviembre para los votantes de 2020 en San José.

El primera encuesta, encargado por la organización de Silicon Valley (SVO) y realizado por FM3 Research, encontró que el 68 por ciento de los participantes estaban interesados ​​en la idea de un gobierno mayor fuerte. Esa encuesta encuestó a 400 votantes probables por teléfono.

Pero los líderes sindicales dicen que la encuesta empresarial no contenía lenguaje electoral, solo probaba el concepto general de una forma de gobierno de alcalde fuerte y no era objetiva. Entonces, decidieron patrocinar su propio estudio y encontraron resultados alarmantemente diferentes.

Los funcionarios de SVO declinaron publicar un memorando informativo con los resultados de su encuesta o comentar la diferencia entre las dos encuestas.

“La forma en que se describió la fuerte medida del alcalde en la encuesta de la SVO contenía un argumento a favor de la medida”, dijo Ben Field, director ejecutivo del South Bay Labor Council. “Cuando se describe una medida de la boleta electoral, la persona que la describe, en este caso, sería el fiscal de la ciudad de San José, está legalmente obligada a dar una descripción objetiva y a no insertar en esa descripción ningún tipo de lenguaje creado que pueda influir en los votantes en una dirección u otra. Por lo tanto, el lenguaje de la medida que se probó en la encuesta de EMC Research es muy objetivo ".

La redacción exacta de la encuesta laboral preguntó a los encuestados: “¿Debería la ciudad de San José enmendar su estatuto para establecer una estructura de gobierno de alcalde fuerte en la que el alcalde electo tenga el poder de vetar las decisiones del Concejo Municipal, sujeto a una anulación del veto de dos tercios de la Consejo, y tiene la autoridad para contratar jefes de departamento de bomberos, incluido el administrador de la ciudad?

EMC Research también encontró que el 61 por ciento de los encuestados dijo que pensaba que una forma de gobierno de alcalde fuerte es "mala para los vecindarios y da poder a los alcaldes que se preocupan más por el desarrollo del centro", mientras que el 57 por ciento encontró "convincente" que una forma de alcalde fuerte de el gobierno es “antidemocrático y toma el poder del Ayuntamiento
miembros ".

“Cuando se nos presenta una mirada realista a una posible medida fuerte del alcalde, vemos que la mayoría de los votantes se opone”, dijo a San José Spotlight Emily Kirby Goodman, vicepresidenta senior de EMC Research. “La encuesta proporciona información adicional, tanto a favor de una medida potencial como en contra de una medida, porque queríamos ver cómo cambiaba o no el soporte con información adicional. Al final, descubrimos que a pesar de compartir información positiva y negativa, la mayoría seguía oponiéndose ”.

Un sistema de alcalde fuerte le da al alcalde más supervisión al permitirle vetar el poder sobre las decisiones del Concejo Municipal, otorgándole la capacidad de despedir y contratar jefes de departamento y tener más autoridad sobre el presupuesto de la ciudad. Actualmente, el alcalde de San José, Sam Liccardo, es uno de los 11 votos en el Concejo Municipal y el administrador de la ciudad es designado por el Concejo, aunque Liccardo hace una recomendación. El administrador de la ciudad administra a los jefes de departamento y al personal.

Goodman dijo que proporcionar un lenguaje de votación real es una mejor manera de medir la opinión de los votantes sobre la iniciativa potencial.

“Solo obtenemos datos tan buenos como las preguntas que se hacen. Si hacemos preguntas que se inclinan en una dirección u otra, no se obtienen datos útiles ”, agregó Goodman. “Es importante preguntarlo de manera equilibrada, de una manera cercana a lo que pensamos que podría estar en la boleta electoral, porque queremos una lectura real de lo que sería el apoyo”.

Pero algunos expertos dicen que la ciudad podría beneficiarse de los cambios. Muchas otras grandes ciudades, incluidas San Francisco y Oakland, tienen un sistema de alcaldes sólido.

“Las grandes ciudades avanzan hacia una forma de gobierno de alcalde fuerte porque a medida que crecen, se vuelven más diversas, la política se vuelve más conflictiva y se necesita un liderazgo más fuerte”, dijo Terry Christensen, profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José.

Christensen dijo que apoya una forma de gobierno de alcalde fuerte para San José, pero bajo ciertas condiciones.

Se necesita un alcalde “competente”, así como un buen equilibrio entre el alcalde y el Ayuntamiento. Aún así, Christensen dijo que el proceso de poner la fuerte iniciativa del alcalde en la boleta electoral es preocupante porque excluye a la comisión de revisión de los estatutos de la ciudad de cualquier supervisión.

“No creo que una iniciativa sea la forma correcta de hacer esto. Va a necesitar una medida electoral porque es una enmienda a los estatutos ”, agregó Christensen. "En San José, sobre cambios importantes, como cuando cambiamos las elecciones de distrito, por ejemplo, pasó por una comisión de revisión de estatutos".

Según Christensen, si el Concejo Municipal vota para poner la medida fuerte del alcalde en la boleta, puede omitir la inclusión de la comisión de revisión de estatutos de la ciudad. Eso significa que los grupos comunitarios y las partes interesadas quedarían fuera del proceso.

A pesar de esa preocupación, Christensen dijo que 2020 es un buen momento para la medida porque el censo podría obligar a los funcionarios de la ciudad a volver a trazar las líneas distritales. Si se implementa un sistema de alcalde fuerte en San José, el puesto de Liccardo en el Concejo Municipal podría ser reemplazado por un undécimo miembro del Concejo.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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