Ponciano: Presentación de 'In Your Backyard'
Los que han perdido su hogar y los que no han tenido una vivienda, como el columnista que ha escrito para In Your Backyard, solo quieren ser vistos y tratados como personas como todos los demás, dice el activista comunitario Frank Ponciano.

A medida que me acerco a un año de experiencia como enlace comunitario en Second Street Studios, el primer proyecto de vivienda de apoyo permanente de la ciudad en el centro de San José, me ha sorprendido a partes iguales el conocimiento y la creatividad que muestran nuestros residentes y me han confundido las sutiles formas en que Nuestros funcionarios electos y tomadores de decisiones continúan ignorando su experiencia y las soluciones que tienen para ofrecer.

En el contexto de nuestra crisis de vivienda y personas sin hogar, es una locura que hayamos recorrido todo este camino, hayamos intentado tantas cosas, teorizado sobre soluciones y nunca pensamos, y mucho menos invertido, en elevar las voces de las personas afectadas para poder recabar información valiosa sobre soluciones, grandes y pequeñas.

Es por eso que estoy emocionado de presentar 'In Your Backyard', una nueva columna mensual de San José Spotlight y la única fuente constante de comentarios en los medios directamente de personas afectadas por la falta de vivienda al sur de San Francisco. Las columnas, que se publicarán cada tercer jueves del mes, contarán con las voces de cuatro residentes poderosos que han experimentado y sobrevivido a la falta de vivienda en Silicon Valley.

No leerá citas filtradas en el cuaderno de un periodista; en cambio, escuchará de primera mano a las personas que vivían al aire libre. Le animo a leer con interés qué perspectivas ofrecen los autores que han vivido lo peor de esta crisis, cayendo en la falta de vivienda, sobreviviendo y ahora prosperando frente al continuo estigma social.

Elevar estas voces nunca ha sido más importante. La falta de vivienda no es un problema exclusivo de California o el Área de la Bahía, pero es empeorando progresivamente.

Según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., El año pasado hubo personas sin hogar 553,000 en todo el país en una noche determinada. Hoy ese número es mayor a medida que el gobierno federal continúa priorizando el bienestar de los ricos a expensas de las crecientes masas de estadounidenses desesperados que luchan por sobrevivir en nuestras ciudades. Este es un sistema que necesita reformas en todo el país. Dicho esto, hay mucho que podemos hacer y debemos dejar de hacer localmente para abordar esta crisis.

Aquí en casa, el número de los residentes sin hogar han aumentado dramáticamente. El último recuento de personas sin hogar encontró a personas de 6,172 en las calles de San José, un aumento del 42 por ciento desde hace dos años, y las personas sin hogar de 9,706 en todo el condado, un aumento del 31 por ciento.

Ya has escuchado los números, pero las historias detrás de ellos son mucho más horripilantes de lo que puedes imaginar. Todos los días, San José se dedica a la tortura financiada por los contribuyentes y a la incautación / destrucción ilegal de propiedades a través de implacables barridos de campamentos que vienen sin opciones de refugio realistas como alternativa. La ciudad gastó más de $ 2 millones jugando un cruel juego de whack-a-mole con personas que simplemente no tienen a dónde ir. Sin lugar a dudas, esta práctica inflige trauma que conduce a la depresión, el abuso de drogas, la violencia de diferentes tipos y el suicidio.

No soy de los que dan una conferencia sobre esto: como ex miembro del personal del Ayuntamiento, participé de mala gana en este sistema bárbaro, sin saber el nivel de sufrimiento humano que estaba infligiendo.

Durante los últimos ocho meses he estado escuchando a los afectados, y lo que he aprendido me ha cambiado. Gracias al coraje de los residentes de Second Street Studios Ralph Duran, Michael Eckhart, Cecilia Martin y Dorie Larson, así como a la creatividad y la asociación de San José Spotlight, usted también tendrá la oportunidad de escuchar.

Frank Ponciano es un antiguo miembro del personal del Consejo de la Ciudad de San José, enlace comunitario en la organización sin fines de lucro Abode Services y un defensor de los antiguos residentes sin hogar que viven en los Estudios Second Street en el centro de San José.

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