Ponciano: Las personas sin hogar y recientemente desalojadas solo quieren, y merecen, ser vistos como personas
Los que han perdido su hogar y los que no han tenido una vivienda, como el columnista que ha escrito para In Your Backyard, solo quieren ser vistos y tratados como personas como todos los demás, dice el activista comunitario Frank Ponciano.

En mi experiencia, los organizadores comunitarios, los activistas y los empleados principiantes de las organizaciones comunitarias envejecen como perros.

He sido los tres y me siento como un Matusalén moderno solo cinco años después. En mi tiempo aquí, he compartido la alegría de importantes victorias políticas. Me maravilló lo absurdo de la inequidad en nuestra comunidad. Pero sobre todo, me he vuelto cínico y exhausto.

Hace varios años, como organizador de People Acting in Community Together (PACT), fui una pequeña parte del esfuerzo exitoso para fortalecer el control de alquileres e introducir una política de desalojo por "causa justa" para nuestros inquilinos más vulnerables en San José.

También visité Standing Rock para unirme a representantes de naciones indígenas de toda América del Norte y más allá en la protesta contra la mercantilización de los recursos naturales a expensas de las generaciones futuras. La demostración de unidad y resistencia que vi allí me inspiró. La brutal respuesta del Estado a las protestas pacíficas al servicio del lucro me aterraba.

A pesar de esa experiencia, más tarde trabajé para la ciudad de San José para un concejal tremendo.

Ahora estaba en el gobierno. Aunque hicimos grandes cosas al impulsar políticas progresistas, también fui responsable de algo que no fue tan bueno. Nuestros electores se quejaban constantemente de los campamentos de personas sin hogar cercanos, y mi trabajo se convirtió en notificar al departamento de vivienda cuáles debían limpiarse.

Tenía un mapa en mi cubículo con alfileres de diferentes colores: rojo para los puntos calientes que estaban esperando ser barridos, azul para los que habían sido limpiados recientemente y blanco para los lugares de antiguos campamentos que habían quedado inactivos desde entonces. No tenía la intención de usar los colores de la bandera estadounidense, pero la ironía no se me escapa ahora. Hice mi trabajo con excelente eficiencia, pero no reconocí entonces que la brutalidad que estaba ayudando a desatar era similar a la que había visto en Standing Rock.

Después de esa experiencia, decidí trabajar más directamente con las comunidades sin vivienda y recientemente alojadas. Creo que inconscientemente estaba expiando mis pecados. Me uní al equipo de personas increíblemente talentosas que se encargaron de abrir Second Street Studios, la primera comunidad de viviendas de apoyo 100% permanente del condado de Santa Clara. Finalmente fui parte de la solución.

Trabajar en Second Street Studios fue inspirador y desalentador

La parte más hermosa de trabajar en Second Street Studios fue conocer a las personas que vivían allí.

No digo eso como una declaración de relaciones públicas revisada y curada. Todos los días esperaba interactuar con las personas que vivían allí, aprender nuevas lecciones, escuchar más historias. Me reí y lloré con personas que habían pasado por más consternación y dolor de lo que espero que pueda experimentar en mi vida. Siempre estaré agradecido por ellos. Aunque ya no trabajo allí, sigo en contacto con muchas de las personas que me enseñaron tanto.

También pude ver las pruebas diarias que experimentaron y lo imposibles que podían ser.

Los vecinos llamaron a nuestras oficinas porque no querían ver a nuestros residentes caminando por el vecindario. Algunos patrullaban el edificio circundante, buscando cosas de las que informar. Los residentes informaron que los vecinos los recibieron con miradas groseras. Después de que un residente saludara a un vecino de la comunidad con un "buenos días" mientras caminaba temprano, el vecino respondió: "No perteneces aquí". Mientras tanto, la policía respondió a problemas menores en el edificio con tremenda fuerza.

Tales experiencias me recordaron una vez más mis pecados pasados. Estos vecinos eran el mismo tipo de personas que impulsaban la eliminación más despiadada y draconiana de los campamentos de personas sin hogar en sus vecindarios. Priorizamos las quejas y demandas de estas personas, porque poseen propiedades y tienen riqueza.

Una vez, una destacada empresa de tecnología me pidió que acompañara a un equipo de producción que estaba enviando a campamentos para personas sin hogar en San José.

La compañía quería tomar fotografías de personas sin hogar para un video sobre la contribución de la compañía a la solución de un problema que ayudó a crear. Le dije a la compañía que estaría dispuesto a hacerlo. Pero cuando llegué, estaba claro que estaba allí para servir como una especie de susurrador de personas sin hogar para la tripulación. Mi trabajo consistía en acercarme a personas en lugares como St. James Park para preguntarles si estarían dispuestos a tener una conversación frente a la cámara y algunas tomas sinceras. Por qué la tripulación no se sentía cómoda haciendo esto no estaba claro de inmediato, pero se hizo evidente más tarde.

El equipo de producción totalmente blanco de la compañía estaba acompañado por cuatro personas negras: un conductor, un guardia de seguridad, un actor y yo.

El actor estaba interpretando a una persona sin hogar. En una sección solitaria de Bassett St. en el centro de San José, el equipo de producción instaló una carpa para él como accesorio, colocando trapos sucios alrededor. El guardia de seguridad negro y yo intercambiamos miradas de desconcierto. Con nuestros ojos, nos preguntamos: "¿Necesitaban a alguien que actuara como personas sin hogar en San José?" Cuando el conductor de Black me llevó de regreso a mi auto al final del día, lloramos y reímos durante 15 minutos seguidos por lo absurdo de todo.

Los que no tienen vivienda quieren y merecen ser tratados como personas

El problema es que cuanto más privilegio, poder o estatus disfrutamos, menos hablamos el idioma de la humanidad.

El equipo de producción de la empresa de tecnología veía a las personas sin hogar en el parque como accesorios peligrosos, como fuegos artificiales baratos. Me trajeron para ser su audaz manipulador. Los vecinos de Second Street Studios vieron a sus residentes recientemente desamparados como una plaga en su vecindario. Mientras trabajaba en el gobierno, las personas sin hogar eran alfileres rojos, blancos y azules en un mapa para mí, otra tarea en mi lista de tareas pendientes.

Porque ninguno de nosotros éramos personas sin hogar o personas reales sin hogar recientemente, personas de carne y hueso, personas completamente humanas.

Esperaba más que nada que "En tu patio trasero" les mostraría la humanidad de estos inspiradores individuos. ¿Tienen fallas? Si. Pero son personas todas iguales, como tú y como yo. Serían los primeros en decirte que cometieron errores; no necesitan tus recordatorios en la sección de comentarios. Solo quieren que ustedes los vean como personas.

Cecilia Martin, Ralph Duran, Michael Eckhart, Dorie Larson, Kris Ramsey y Jerome Shaw son esas personas. Han cambiado mi vida para mejor. Sé que hay mucho más por delante para cada uno de ellos, y espero leer las próximas lecciones. Mi consejo para cada uno de ellos es que corran por algo, se involucren, sigan hablando. Pero hagas lo que hagas, nunca, nunca, leas la sección de comentarios.

Gracias, columnistas y gracias, lectores.

Frank Ponciano es un ex miembro del personal del Concejo Municipal de San José. También es un ex enlace comunitario en Abode Services, una organización sin fines de lucro, y un defensor de los ex residentes sin hogar que viven en Second Street Studios en el centro de San José.

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