Pobres residentes, la ciudad no es rival para el enorme 'señor de los barrios de tugurios corporativo sin rostro' de San José
Foxdale Village, un complejo de apartamentos de 287 unidades en el lado este de San José, es propiedad de KDF Communities, que tiene su sede en Newport Beach (Condado de Orange). Foto de Adam F. Hutton.

Kashana Ashford pasó el sofocante fin de semana del Día del Trabajo sacando a su familia de un hotel de estadías prolongadas.

Ashford es un trabajador de cafetería de 41 años y ex conductor de autobús del distrito escolar de Mountain View Whisman. Durante más de cinco meses ha estado pasando de un arreglo de vivienda temporal a otro con siete niños porque su apartamento en Foxdale Village ha estado inhabitable desde marzo.

Hasta entonces, estaba pagando $ 2,277 al mes por un apartamento de cuatro habitaciones en el lado este de San José. Es todo lo que su familia puede pagar con un solo ingreso. Han vivido en ese apartamento desde 2015 y durante cuatro años antes se quedaron en una unidad diferente en el mismo complejo, justo al lado de Capitol Expressway. Dos filtraciones separadas a principios de este año causaron daños por agua que se filtraron en sus paredes, lo que permitió que creciera moho tóxico y los expulsara.

“Mi apartamento era un basurero”, dijo Ashford.

Los daños causados ​​por el agua hicieron que el moho tóxico creciera dentro de las paredes del apartamento de Kashana Ashford, lo que obligó al propietario a derribarlo hasta los postes. Foto cortesía de Kashana Ashford.

Ella y su familia, incluido un niño de 18 meses y cuatro niños en edad escolar, vivían con sus maletas mientras el propietario restauraba la unidad.

“Mi hijo dio sus primeros pasos en un airbnb”, dijo.

Ashford dijo que finalmente pudieron regresar a casa el fin de semana pasado. Pero el mantenimiento inadecuado que hizo que su hogar fuera inhabitable durante tanto tiempo es sintomático de problemas mayores en el complejo, según Ashford.

Los propietarios "se están enriqueciendo con la gente pobre", dijo.

Buscando justicia

Jaime Angulo, el director fundador de Catholic Charities of Santa Clara County's Responsible Landlord Engagement Initiative (RLEI), ha estado organizando a los inquilinos que buscan justicia de los propietarios de barrios marginales en San José desde 2012.

Angulo le dijo a San José Spotlight que comenzó a trabajar con inquilinos en Foxdale Village hace unos tres años. Pero RLEI no tuvo mucha suerte en hacer que el propietario asumiera la responsabilidad.

“No cuidan a sus inquilinos”, dijo Angulo. "Y tienen mil excusas".

El defensor de los derechos de los inquilinos también dijo que el propietario y la compañía de administración de propiedades que administra Foxdale desalentaron a los inquilinos de organizarse con RLEI al atacarlos con pequeñas infracciones al contrato de arrendamiento y cobrarles tarifas falsas.

Esas tácticas no asustan a Ashford, especialmente después de todo lo que ya ha pasado. Ella le dijo a San José Spotlight que se mudó de regreso a Foxdale no solo porque es todo lo que puede pagar. Ella dice que quiere que sus vecinos se organicen para que puedan usar la acción colectiva para lograr que el propietario se ocupe de las horribles condiciones en las que viven.

"No me voy a mover", dijo Ashford. “Me quedo donde estoy y voy a empoderar a mis vecinos”.

La familia de Kashana Ashford se trasladó de un hotel a otro este verano después de que su apartamento fuera contaminado por moho tóxico. Foto cortesía de Kashana Ashford.

Su arrendador, KDF Communities, posee nueve complejos de apartamentos para personas de bajos ingresos en San José con un total de más de 1,600 unidades, lo que los convierte en uno de los proveedores de viviendas asequibles más grandes de Silicon Valley.

La compañía tiene inquilinos en 120 apartamentos de dos y tres habitaciones en Villa Monterey y 143 unidades similares en Regency Square. KDF también posee 180 unidades de uno y dos dormitorios en Casa Real y 288 en Orchard Glen, que en su mayoría son estudios y de un dormitorio.

“Son un caudillo corporativo sin rostro”, dijo la concejal Magdalena Carrasco, quien representa al distrito donde se encuentra Foxdale. "Tenemos muchos problemas en el lado este de San José, pero KDF ha sido la pesadilla de mi existencia".

Carrasco describió a la empresa de Newport Beach (Condado de Orange) como "anguilas resbaladizas" y dijo que era casi "imposible hacerles responsables".

Ni KDF Communities ni su compañía de administración de propiedades VPM respondieron a las solicitudes de comentarios.

Historia accidentada

Valley Palms en San José es la propiedad más grande del propietario en la ciudad con 354 unidades en su mayoría de dos dormitorios. KDF recibe un considerable subsidio anual de $ 1.5 millones del gobierno federal para mantener el complejo como vivienda asequible. Pero eso es una gota en el cubo en comparación con la cantidad de inquilinos que tiene KDF en todo el estado.

Una demanda de 2010, en la que KDF demandó a la Junta de Arbitraje y Estabilización de Rentas de San Francisco, dice que la empresa era propietaria de unos 9,000 apartamentos en California. KDF perdió el traje y una apelación, que afirmó que la junta de alquileres de la ciudad impidió que la empresa recaudara un crédito fiscal federal para viviendas de bajos ingresos.

KDF también ha estado al otro lado de muchas demandas, sobre todo cuando más de 20 antiguos inquilinos en Redwood City demandó a su arrendador después de que un incendio de seis alarmas destruyera los 72 apartamentos de Hallmark House Apartments en 2013. Noventa y siete personas quedaron sin hogar por el incendio, 21 fueron enviadas al hospital y un hombre murió.

La demanda alega negligencia por parte de KDF que compró el complejo de 40 años en 2003, pero no lo actualizó para incluir rociadores contra incendios. La demanda fue desestimada en 2015; el términos del acuerdo no fueron divulgados.

Siete años después del incendio, KDF no ha reconstruido Hallmark House. Pero después de recibir un visto bueno del Concejo Municipal de Redwood a principios de este año, la Autoridad de Desarrollo de Comunidades Estatales de California (CSCDA) aprobó 22 millones de dólares en bonos exentos de impuestos para que la empresa finalmente pueda rehabilitar la propiedad.

Eso siguió a la aprobación de CSCDA de 122 millones de dólares en bonos libres de impuestos para que KDF rehabilite Valley Palms en el este de San José en abril. Al igual que con la propiedad de Redwood City, se requirió que el Ayuntamiento de San José celebrara una audiencia sobre la Ley de Responsabilidad Fiscal y Equidad Fiscal (TERFA) antes de que la CSCDA pudiera aprobar la emisión de bonos.

Un incendio fatal que arrasó este edificio en Foxdale en enero de 2018 mató a una joven madre. Foto de Adam F. Hutton.

Antes de la audiencia en marzo, la concejal Maya Esparza, que representa al distrito del consejo donde se encuentra Valley Palms, rastrilló al propietario sobre las brasas en un memo a sus colegas - diciendo que KDF y su compañía de administración de propiedades "no han actuado en el mejor interés de sus inquilinos en Valley Palms Apartments y han estado fallando sistemáticamente en abordar las necesidades declaradas de sus inquilinos".

“Un residente de Valley Palms, madre de dos hijos, contó que tuvo que esperar ocho meses para reparar un agujero en el techo que limitaba el uso de la habitación, y más de cuatro meses para reparar un desagüe de la ducha obstruido debido a tuberías viejas en todo el complejo, durante el cual ella y su familia tuvieron que vaciar manualmente el agua de la ducha en el lavabo después de cada uso ”, escribió Esparza en el memo. “La residente también nota que dos de sus cuatro estufas funcionan y que ambas emiten chispas. Ella ha informado de esto a la gerencia en numerosas ocasiones, pero no se ha hecho nada ".

El consejo dio su aprobación en la audiencia de TERFA del 10 de marzo, que allanó el camino para que CSCDA emitiera bonos libres de impuestos para Valley Palms. Pero vino con algunas condiciones. Los concejales insistieron en que el KDF solucionara el mal estado generalizado del complejo y proporcionara un mejor mantenimiento y seguridad.

KDF tendrá que pasar por un proceso similar el próximo año para que Foxdale Village continúe recibiendo su subsidio anual de $ 1.8 millones del gobierno federal para mantener el complejo como vivienda asequible. Quizás cuando eso suceda, el consejo podrá extraer promesas similares para los residentes de Foxdale, si la ciudad puede hacer que KDF cumpla con sus compromisos.

“Mientras tanto, la gente está sufriendo porque el propietario no hace lo correcto”, dijo Angulo.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.